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UNICEF reitera su compromiso con 'Fútbol para la vida' en su décimo aniversario (09/07/2012)

 © UNICEF Honduras/2012/Marcos González
Dos niños que forman parte del programa 'Fútbol para la vida' y que participaron en la fiesta de su décimo aniversario

TEGUCIGALPA, Honduras, 09 de julio de 2012.- Cientos de niñas, niños y adolescentes participaron en la celebración del décimo aniversario de 'Fútbol para la vida'. Este programa, impulsado por la Alcaldía Municipal del Distrito Central (AMDC) y UNICEF, ha facilitado el acceso al deporte y a una educación y salud integral a más de 40,000 infantes de los barrios más vulnerables de la capital durante la última década.

Al acto, organizado en la Villa Olímpica de Tegucigalpa, asistieron su alcalde, Ricardo Álvarez; y la representante de UNICEF Honduras, Cristian Munduate; entre otros. Aunque, sin duda, la presencia más importante en la cita fue la de cientos de niñas y niños participantes del programa y que, vestidos con los uniformes de sus equipos, viajaron desde algunos de los barrios más excluidos de la ciudad para participar en su fiesta.

 

“El mérito hay que dárselo a Héctor ‘Pecho de Águila’ Zelaya -ex futbolista y director de ‘Fútbol para la vida’-, porque fue él quien me propuso este proyecto hace diez años cuando yo era presidente de la Comisión Nacional Pro Instalaciones Deportivas (Conapid)”, recordó el alcalde.

 

“Queremos ayudar al que menos tiene, al que no puede pagar una escuela de fútbol o un entrenamiento para convertirse en el futuro en un Wilmer Velásquez, un ‘Pecho de Águila’… Si tenemos mejores ciudadanos, tendremos una mejor Honduras”, afirmó Álvarez, quien agradeció a UNICEF su apoyo a este programa desde el inicio.

 

La Representante de UNICEF, por su parte, reiteró su compromiso con ‘Fútbol para la vida’ y con sus planes de expansión al resto del país. ‘Tenemos presupuesto reservado para ello, y para contribuir así al desarrollo de nuestras niñas y niños”, aseguró. Cristian Munduate recordó que la agencia apoya directamente el programa a través de conferencias, programas de capacitación, estrategias de comunicación y logística.

  © UNICEF Honduras/2012/Marcos González
La Representante de UNICEF, Cristian Munduate, y el alcalde capitalino, Ricardo Álvarez, recogieron sendos reconocimientos por su apoyo a 'Fútbol para la vida' de manos de su director, Héctor 'Pecho de Águila' Zelaya

“Mucho más que balompié”

Héctor ‘Pecho de Águila’ Zelaya -recordado como el primer hondureño en anotar un gol en un campeonato mundial (España 1982)- recordó que el propósito del programa es ofrecer una educación integral a la infancia y adolescencia de las colonias del Distrito Central, utilizando como medio un deporte que tiene fines más allá de la mera diversión y entretenimiento. “Esto es mucho más que balompié”, subrayó.

 

“El balón sirve como medio para atraer a los niños y jóvenes y despertar ese espíritu de competitividad, convivencia y respeto entre ellos, inculcándoles buenos valores y principios. Además, contribuye a reducir la deserción escolar, ya que tener buenas calificaciones es una los requisitos para poder estar en el programa”, recordó Zelaya.

 

Una de las mejores evidencias fue el testimonio de Alan Alemán, un joven que ingresó en este proyecto como adolescente y en el que a día de hoy sigue colaborando. “Yo vengo de un barrio pobre, la ’30 de noviembre’, y gracias a ‘Fútbol para la vida’ pude estudiar y hoy me he convertido en sociólogo. Aquí en público les doy las gracias, por confiar en los pobres y por creer que podemos salir adelante”, aseguró.

 

Las personas voluntarias, cuya labor es imprescindible para el desarrollo de este programa, también tuvieron su reconocimiento. Ingrid Gómez, en representación de quienes colaboran de forma altruista con ‘Fútbol para la vida’, agradeció al alcalde la oportunidad que supone para muchos. “Es probable que no se imaginara el impacto del programa cuando lo fundó, pero usted ha cambiado la vida de muchos jóvenes, dándoles ocupaciones y responsabilidades, enseñándoles a trabajar en grupo, respetarse y compartir”, manifestó.

 

  © UNICEF Honduras/2012/Marcos González
El alcalde de Tegucigalpa y la Representante de UNICEF participaron junto a niñas y niños en dar una vuelta al estadio para conmemorar los diez años de 'Fútbol para la vida' 

 

Sobre ‘Fútbol para la vida’

‘Fútbol para la Vida’ nació en el año 2002 de la mano de la Alcaldía Municipal del Distrito Central  y UNICEF, con el firme apoyo de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (ACDI), American Airlines y una red de voluntariado formada por más de mil personas entre madres y padres de familia, árbitros, docentes y líderes comunitarios, entre otros.

 

En sus inicios, el programa arrancó con unos 25 equipos. Hoy, ‘Fútbol para la Vida’ está formado por unas 15,000 niñas y niños de más de 160 colonias del Distrito Central, y aspira a extenderse a nivel nacional y contar con más de 150,000 participantes.

 

La práctica del fútbol, que supone una actividad de ocio sano y saludable y contribuye al desarrollo físico de quien lo practica, es sólo uno de los efectos positivos sobre las niñas y niños. ‘Fútbol para la vida’ contribuye a reducir la deserción escolar -asistir de forma regular a un centro de educación formal es requisito indispensable para participar-, y a prevenir la violencia y abuso al ofrecerles una alternativa con la que mantenerse alejados de ambientes violentos.

 

También contribuye a su formación, gracias a capacitaciones sobre VIH/SIDA, prevención de embarazos adolescentes, salud general… Además, promueve la igualdad de género y fomenta una educación en valores como la solidaridad, la responsabilidad, la ética, la integridad, el respeto o el afán de superación; y se rechazan prácticas violentas y sexistas.

 

  © UNICEF Honduras/2012/Marcos González
Más de 40,000 niñas y niños han participado en 'Fútbol para la vida' en sus diez años de existencia

 

 
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