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UNICEF registra importantes éxitos en un año humanitariamente difícil (30/12/2011)

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 30 de diciembre de 2011. Desde la hambruna en el Cuerno de África hasta las inundaciones en Pakistán y los levantamientos en Oriente Medio, el año 2011 fue un reto para las familias del mundo en desarrollo.

Las extremas condiciones climatológicas, el creciente precio de los alimentos y los conflictos políticos desplazaron a millones de personas y llevaron a las familias a la desesperación mientras luchaban por conservar la vida y mantener a sus hijos a salvo de la enfermedad y el hambre.

Mientras de desarrollaba la recesión económica mundial, a las organizaciones humanitarias se les planteaba el reto de cubrir necesidades crecientes con recursos financieros cada vez más escasos.

© UNICEF / 2011
VÍDEO: Vea el balance del año 2011 que hace UNICEF

Millones de personas en situación de necesidad
El mayor campamento de refugiados del mundo se levantó en Dadaab, al noroeste de Kenya, para dar abasto a los cientos de miles de familias que hicieron frente a los desgarradores peligros en su periplo desde Somalia.

Abdile Mohammed realizó el trayecto que casi acabó con la vida de su hijo Aden, de 3 años de edad.

"Viví penurias", afirmó tras alcanzar Kenya y recibir el tratamiento que salvó la vida a Aden. "Estuve solo día y noche".

Saeen Bukhsh (9 años) experimentó el terror de un modo diferente. Su hogar ubicado en Farooqabad (Pakistán) fue destruido por las inundaciones del segundo mayor desastre que golpeó el país en dos años. "Todas esas casas están sumergidas", comentó. "Ni siquiera nos queda algo que colocar en el suelo para sentarnos".

Millones de familias se vieron afectadas por los levantamientos populares ocurridos en todo Oriente Medio. Abdul (17 años y nombre ficticio) fue reclutado por un grupo de milicianos que luchó en Homs (Libia).

"Mis hermanos estaban muriéndose en Homs, así que sentí que debía hacer esto. Era mi deber", dijo.

Éxito sorprendente contra todo pronóstico
Con este telón de fondo, UNICEF y sus aliados redoblaron sus esfuerzos para prestar asistencia a los más vulnerables, y pese a los desafíos financieros, 2011 fue testigo de algunos éxitos sorprendentes.

Las cifras arrojaron un descenso de la mortalidad de niños menores de cinco años: hubo una caída desde más de 12 millones de casos en 1990 hasta 7,6 millones registrados en 2010.

La iniciativa contra el sarampión, lanzada en 2001, también alcanzó un hito importante: ayudó a vacunar a 1.000 millones de niños en más de 60 países en desarrollo.

Ghana se convirtió en el país nº 21 que eliminó el tétanos neonatal.

La labor de UNICEF en el escenario de políticas internacionales dio frutos. Cinco países añadieron sus nombres a los Compromisos de París cuya lista de naciones que se han comprometido a evitar el empleo de los niños en los conflictos armados ascendió a 100.

En Atenas, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, suscribió un Memorando de Entendimiento con Olimpiadas Especiales para ratificar los derechos y la dignidad de los niños con discapacidad. "Al reforzar la alianza entre Olimpiadas Especiales y UNICEF, ayudaremos a proteger estos derechos para más niños con discapacidad", declaró durante el acto.

UNICEF utilizó el buque insignia de sus publicaciones, el Estado mundial de la infancia, para poner de relieve que los 1.200 millones de adolescetes del mundo son clave para romper los arraigados círculos de pobreza y desigualdad.

Los ases del tenis, Serena Williams y Novak Djokovic, añadieron sus nombres a la lista de embajadores de buena voluntad de UNICEF que se dedican incansablemente a proteger los derechos de la niñez.

Williams se unió a Yuna Kim, Ishmael Beah, Angélique Kidjo y Mia Farrow en el llamamiento para una respuesta internacional coordinada a la crisis en el Cuerno de África. Y ese llamamiento obtuvo respuesta.

"Gracias al fuerte apoyo de los donantes de todo el mundo, hemos conseguido salvar miles de vidas de niños y niñas desde que fue declarada la hambruna en julio", manifestó Sikander Khan, Representante de UNICEF en Somalia.

UNICEF seguirá su labor constructiva sobre la base de sus éxitos en el año que viene. Su compromiso con los niños y niñas más desfavorecidos permanecerá en lo más profundo de su programa mientras concibe nuevos métodos e instrumentos para garantizar un futuro mejor para todos los niños.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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