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BECATÓN

 

¿Por qué Becatón?

© UNICEF/Guatemala/GArteaga

¿Cómo nace Becatón?

El Ministerio de Educación de Guatemala, en conferencia de prensa, anunció el 4 de Julio del 2005 que invertirá 40 millones de Quetzales (aproximadamente US$ 5 millones) para otorgar 140.000 becas a niños y niñas de escasos recursos.

A pesar de estos esfuerzos, el Ministerio reconoció que los fondos disponibles no son suficientes para garantizar que todos los niños y las niñas de Guatemala tengan acceso a la educación.

Ante estas circunstancias y en seguimiento a la plataforma elaborada y presentada por UNICEF a las nuevas autoridades de Gobierno, Diputados y Alcaldes del país en diciembre del 2003 “Guatemala invierte en su niñez y adolescencia”, tendiente a estimular el incremento de la inversión social, especialmente en las áreas de educación, salud, nutrición y protección de la niñez y la adolescencia, UNICEF desarrolla y propone al Ministerio de Educación lanzar una gran campaña de sensibilización y de recaudación de fondos, Becatón, para que ningún niño o niña guatemalteco quede sin la posibilidad de asistir a la escuela por falta de recursos económicos.

¿Cuáles son los objetivos de Becatón?

Becatón busca sensibilizar a la población en general sobre la importancia de la educación de los niños y las niñas; impulsar una acción ejemplar que muestre el camino del desarrollo solidario con la participación del Estado, la sociedad civil y la empresa privada; y recaudar 10 millones de Quetzales, aproximadamente US$ 1,3 millones, para otorgar becas escolares a 25.000 niños y niñas que aún no están cubiertos por los programas estatales.

© UNICEF/Guat/GArteaga

¿En qué consiste cada beca?

Cada beca, por niño o niña, por un año, tendrá un valor de Q. 400 (aproximadamente US$ 50) y será otorgada a las familias más pobres del país, con el compromiso de asegurar la permanencia y el rendimiento adecuado de los hijos.

La selección de las familias beneficiarias la realizará el Ministerio de Educación conjuntamente con la Asociación de Investigación y Estudios Sociales, ASIES, de acuerdo a los niveles de pobreza y al compromiso familiar de mantener a los hijos en la escuela. Las becas se destinarán al ciclo de primaria, es decir, a niños y niñas entre 7 y 14 años de edad, que viven en extrema pobreza.

¿Por qué es necesario otorgar becas escolares si la educación primaria, según la Constitución de Guatemala es gratuita?

Es cierto que la educación es gratuita. Sin embargo, los padres de familia tienen que realizar una serie de desembolsos económicos para asegurar la permanencia de sus hijos en el sistema escolar, como una inscripción, que varía de escuela en escuela, un cuaderno, lápiz, incluso zapatos y ropa para asistir dignamente a clases. Dados los niveles de pobreza que existen en ciertas áreas de Guatemala, algunos padres de familia no tienen recursos ni siquiera para comprar zapatos a sus hijos.

 

 
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