Eau, assainissement et hygiène

L’eau, l’assainissement et l’hygiène à l'école

Image de l'UNICEF
© UNICEF/HQ99-0122/Pirozzi
Agents du changement : les écoliers peuvent influer sur le comportement des membres de leur famille.

Les facteurs liés à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène portent atteinte de bien des façons aux droits des enfants à l’éducation. Lorsque leur état sanitaire laisse à désirer, les enfants ne peuvent pas donner la pleine mesure de leurs capacités d’apprentissage. Par exemple, 400 millions d’enfants d’âge scolaire par an souffrent d’infections causées par des vers intestinaux qui, comme le montre la recherche, diminuent leur faculté d’apprentissage. 

L’UNICEF et ses partenaires affectent des ressources à l’amélioration de la santé des enfants d’âge scolaire en soulignant la nécessité de la promotion de l’hygiène, de l’acquisition des compétences pratiques essentielles et d’installations de distribution d’eau et d’assainissement et de lavabos dans les écoles.

L’eau et l’assainissement en milieu scolaire

Les écoles déterminent en partie la santé et le bien-être des enfants en leur fournissant un milieu salubre ou insalubre. On considère de plus en plus que les installations scolaires de distribution d’eau et d’assainissement sont indispensables à la promotion de bonnes pratiques d’hygiène et du bien-être des enfants, mais beaucoup d’écoles ont des installations qui laissent énormément à désirer : soit leurs installations sanitaires sont inappropriées et insuffisantes, soit elles manquent purement et simplement de latrines et d’eau salubre pour la boisson et l’hygiène. Pareille situation favorise l’absentéisme et les taux d’abandon scolaire élevés parmi les filles.

D’un autre côté, les écoles peuvent être un facteur essentiel de changement en faisant acquérir des compétences pratiques utiles en matière de santé et d’hygiène. Les enfants sont souvent avides d’apprendre et prêts à absorber de nouvelles idées.

Les nouvelles pratiques d’hygiène acquises à l’école peuvent créer des habitudes positives pour toute la vie.

Les enseignants peuvent servir de modèles non seulement pour les enfants, mais aussi au sein de la communauté. Les écoliers peuvent influencer le comportement des membres de leur famille – tant des adultes que des frères et sœurs – et, ce faisant, exercer une bonne influence sur l’ensemble de la communauté.  Par ailleurs, il est plus rentable de travailler avec des enfants en milieu scolaire qu’avec des adultes. L’UNICEF, en collaboration avec ses partenaires aux niveaux mondial et national, est associé à un grand nombre de programmes visant à améliorer l’assainissement et à promouvoir l’hygiène à l’école, ce qui l’a amené à établir le Manuel sur l’enseignement de l’assainissement et de l’hygiène en milieu scolaire. L’assainissement en milieu scolaire fait partie intégrante des activités de l’UNICEF dans plus de 30 pays.

Les filles d’abord

Les tâches ménagères, comme la collecte de l’eau, empêchent beaucoup de filles d’aller à l’école.  Même lorsqu’elles réussissent à y aller, on les envoie chercher l’eau lorsqu’il en faut. La plupart des autres tâches ménagères – y compris le nettoyage des latrines et l’enlèvement des ordures – incombent également aux femmes et aux filles. Lorsque des membres de leur famille tombent malades (il s’agit souvent de maladies liées au manque d’hygiène), les filles ont plus de chances de devoir rester à la maison pour s’occuper d’eux.

Si l’eau est disponible à une plus courte distance de leur foyer, les filles ont plus de temps libre et elles peuvent fréquenter l’école plus souvent. Tous les enfants ont besoin d’un environnement éducatif salubre et hygiénique, mais l’absence d’installations d’assainissement et d’hygiène à l’école a un impact négatif plus important sur les filles que sur les garçons. Les filles ont besoin d’installations sanitaires hygiéniques, propres, séparées et leur permettant de s’isoler à l’école.  Les programmes de distribution d’eau et d’assainissement de l’UNICEF s’emploient à faire en sorte que les mentalités et pratiques discriminatoires en usage dans une communauté ne soient pas renforcées à l’école. Les filles ne devraient pas avoir à aller chercher de l’eau et à nettoyer les latrines à l’école ainsi que chez elles.


 

 

Ressources sur le Web

Ces sites web développés avec la collaboration de l’UNICEF contiennent de l’information et des instruments pratiques :

Liens externes
Assainissement et hygiène dans les écoles (IRC)

Trousse d'équipement pour l'eau à l'intention des écoles (programme de l'eau et assainissement)

Vidéo (en anglais)

Vidéos (Real format) de l'UNICEF sur l'eau, l'assainissement et l'hygiène dans les écoles.

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