Eau, assainissement et hygiène

L’importance de l’hygiène

Image de l'UNICEF
© UNICEF/HQ07-1136/Shehzad Noorani
En Afghanistan, des filles se lavent les mains devant des latrines installées par l’UNICEF.

L’accès à des installations améliorées d’eau potable et d’assainissement ne suffit pas nécessairement en soi à garantir une meilleure santé. On dispose aujourd’hui de données probantes sur l’importance des habitudes d’hygiène, en particulier se laver les mains au savon à certains moments critiques : après avoir déféqué et avant de manger ou de préparer de la nourriture. Se laver les mains au savon peut réduire considérablement l’incidence de la diarrhée qui est la deuxième grande cause de mortalité parmi les enfants de moins de cinq ans. Des études récentes suggèrent par ailleurs que se laver les mains régulièrement au savon à ces moments critiques peut réduire le nombre d’accès de diarrhée de près de 50 pour cent.

Il est aussi démontré que la bonne habitude de se laver les mains correctement réduit l’incidence d’autres pathologies comme la pneumonie, le trachome, la gale, les infections oculaires et cutanées et les maladies liées à la diarrhée comme le choléra et la dysenterie. La promotion du lavage des mains au savon est également une stratégie clé dans le contrôle de la propagation de la grippe aviaire.

La clé pour accroître la pratique de se laver les mains au savon est d’encourager un changement de comportement par des activités de motivation, d’information et d’éducation ; il existe plusieurs manières de le faire y compris en menant des campagnes à haute visibilité dans les médias nationaux, par les techniques d’éducation de pair-à-pair, par des leçons d’hygiène pour les enfants des écoles et en encourageant les enfants à montrer l’exemple de bonnes habitudes d’hygiène dans leur famille et leur communauté. Consulter la page de promotion de l’hygiène pour de plus amples informations.

II est aussi évident que sans eau il n’y a pas d’hygiène. Des recherches montrent que moins l’eau est disponible, moins il est probable qu’une bonne hygiène sera pratiquée dans les ménages.


 

 

Documents ressources sur l'hygiène (anglais)

Hygiene Central (source : London School of Hygiene and Tropical Medicine)

Fact sheet on hand-washing with soap (source : WELL)

UNICEF Hygiene promotion page

Démontrer par la preuve

Essais académiques sur l'importance de se laver les main avec du savon (en anglais) :

Curtis, V. and Cairncross, S.  (2003). Effect of washing hands with soap on diarrhoea risk in the community: a systematic review.

Luby, P. et al (2005). Effect of handwashing on child health: a randomised controlled trial.

Rabie, T. and Curtis, V. (2006). Handwashing and risk of respiratory infections: a quantitative systematic review.

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