Eau, assainissement et hygiène

Les risques environnementaux et les jeunes enfants

Image de l'UNICEF
© UNICEF/HQ98-0452/Brandt
Au Honduras, des enfants essaient de se laver dans un plan d’eau boueuse.

Les enfants—et en particulier les jeunes enfants—sont tout spécialement vulnérables aux risques sanitaires liés au milieu. Dans "The Environment For Children: Understanding and Acting on the Environmental Hazards that Threaten Children and their Parents", (Earthscan Publications Ltd., Londres, 1996 — produit avec l’appui de l’UNICEF), David Satterthwaite et al. présentent une utile  classification de ces risques, que nous adaptons ci-après :  

Au foyer et dans la communauté

  • Agents pathogènes biologiques (c’est-à-dire susceptibles de causer des maladies) et leurs voies de transmission dans l’environnement humain, qui nuisent à la croissance et à la santé des enfants – notamment les nombreux micro-organismes pathogènes présents dans les excréments humains et dans les vecteurs de maladies (comme les moustiques, les rats et les agents pathogènes aérogènes).
  • Polluants chimiques, tels que les pesticides, les engrais et les déchets industriels.
  • Insuffisance des ressources naturelles, telles que l’alimentation, l’eau et le combustible, dont dépend la santé humaine.
  • Dangers physiques, parmi lesquels ceux qui sont présents au foyer (comme les produits d’entretien puissants et d’autres sources de lésions) ou dans le voisinage (comme la circulation automobile là où les enfants jouent), et les phénomènes naturels (comme les inondations et les éboulements de terrain).

Foyer, communauté et niveaux supérieurs

  • Aspects du cadre bâti qui nuisent à la santé et au développement psychosociaux, tels que la peinture au plomb, et les infrastructures, les services et les conditions de sécurité  inadaptés.

Communauté et niveaux supérieurs

  • Dégradation des ressources naturelles, sous l’effet, notamment, de l’érosion du sol, du déboisement et de la dégradation de la qualité de l’air, du sol et de l’eau.

Niveaux national et mondial

  • Problèmes d’environnement ayant des répercussions plus indirectes, mais durables sur la santé humaine et le bien-être des générations futures, tels que l’épuisement des ressources énergétiques, la destruction des écosystèmes, le réchauffement de la planète et l’appauvrissement de la couche d’ozone.

 

 

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