Eau, assainissement et hygiène

Journée mondiale 2009 du lavage des mains : faites passer le message, pas les microbes

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© UNICEF/NYHQ2009-1244/Pirozzi
Des enfants utilisent un savon attaché à une ficelle pour se laver les mains avant le déjeuner à l'école primaire publique Ambohitsimelo à Madagascar.

NEW YORK, États-Unis, 9 octobre 2009 – Jeudi prochain 15 octobre marque la seconde Journée mondiale annuelle pour le lavage des mains que célèbreront des millions d'enfants et d'adultes avec des animations spéciales dans plus de 80 pays.

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Chaque jour, environ 4 000 enfants de moins de cinq ans meurent de maladies diarrhéiques. Se laver les mains avec du savon et de l'eau est un des moyens les plus efficaces et les moins chers de prévenir ces décès. Cela réduit le nombre de décès associés à la diarrhée de plus de 40% et de maladies respiratoires aiguës d'environ 25%.

La valorisation du lavage des mains avec du savon est aussi l'élément fondamental     d'une stratégie destinée à contrôler la propagation du virus H1N1, un autre point d'intérêt majeur des événements prévus dans de nombreux pays le 15 octobre.

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© UNICEF/NYHQ2008-1117/Nesbitt
Des enfants font la queue pour se laver les mains à l'école Transgambienne II, au Sénégal. Au Sénégal, les programmes de l'UNICEF ont pour but d'améliorer l'accès à l'eau potable et l'assainissement dans les écoles primaires et les communautés locales environnantes.

« Les mains propres sauvent les vies »

Parallèlement, les Wiggles, cette troupe de comédiens australiens très appréciée des enfants, se sont associés une nouvelle fois avec l'UNICEF pour mieux sensibiliser le public à l'importance du lavage des mains avec du savon.

« Apprendre aux enfants à se laver les mains avec du savon et de l'eau dès la petite enfance permet de leur inculquer cette habitude pour la vie, » dit Murray, le « Wiggle » rouge. « Se laver les mains avec du savon a un impact positif sur les enfants, les familles, les communautés locales et les pays en réduisant les maladies et en augmentant la productivité. »

Les enfants jouent aussi un rôle central pour faire passer le message et non pas les microbes. Avec le slogan « Les mains propres sauvent les vies », la Journée mondiale 2009 du lavage des mains rendra hommage aux enfants des écoles comme communicants et agents d’un changement efficace : ils apprennent à l'école les habitudes d'une bonne hygiène et les transmettent chez eux ou dans leurs communautés.

Pour les enfants, cette participation directe dans la valorisation de l'hygiène inculque un sentiment de renforcement des capacités personnelles. En fin de compte, elle permet à des comportements en matière d'hygiène, comme se laver les mains avec du savon, de   durer pour la vie.

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© UNICEF/NYHQ2003-0501/Noorani
A Bagdad (Iraq), une femme aide son fils à se laver les mains au cours d'une démonstration appuyée par l'UNICEF pour promouvoir de bonnes habitudes en matière d'hygiène et de santé afin de prévenir la diarrhée chez les enfants et la déshydratation qui y est associée.

Événements dans le monde entier

L'année dernière, plus de 80 pays ont participé à des événements de la journée du lavage des mains. Quelque 200 millions d'enfants se sont lavé les mains avec du savon et de l'eau lors de manifestations publiques. Ces animations allaient de réunions scolaires et de concours à des programmes de sensibilisation menées par les gouvernements, des campagnes par SMS (textos), des expositions photographiques et des invitations de stars.

Cette année, la Journée mondiale du lavage des mains est célébrée avec un enthousiasme renouvelé. Le Japon, le Guatemala et le Mali sont en train de préparer des programmes pédagogiques, des démonstrations et des spectacles. Le Népal effectue la promotion d'une chanson sur le lavage des mains qui doit être interprétée au cours de son festival annuel du Teej. La Côte d'Ivoire est en train de former les employés des restaurants aux techniques de lavage des mains et de prévention du H1N1. Et la liste continue...

Cette commémoration mondiale a été instituée en 2008 en tant qu'initiative du Partenariat public/privé pour le lavage des mains avec du savon. Elle est reconnue par un large éventail de gouvernements, d'institutions internationales, d'organisations de la société civile, d'ONG, d'entreprises privées et d'individus du monde entier.

En liaison avec cet événement, l'UNICEF et l'Organisation mondiale de la Santé publieront un nouveau rapport le 14 octobre portant sur la prévention et le traitement des maladies diarrhéiques en tant que facteur d'amélioration de la survie de l'enfant.


 

 

Vidéo (en anglais)

Regardez le message d'intérêt public mettant en scène les célèbres artistes de variétés australiens pour enfants, les Wiggles, à l'occasion de la Journée mondiale 2009 du lavage des mains.

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