Eau, assainissement et hygiène

De l’Afghanistan au Zimbabwe, des millions de personnes célèbrent la toute première Journée mondiale du lavage des mains avec du savon

Image de l'UNICEF
© UNICEF Central African Republic/2007Pirozzi
Un garçon se lave les mains avec du savon après avoir utilisé une latrine à l’école Cotanof dans la localité de Boda, au sud-ouest de la province de Lobaye, en République centrafricaine.

Par Saira Saeed Khan

NEW YORK, ETATS-UNIS, 14 octobre 2008 – Demain, des millions de personnes du monde entier se laveront les mains avec du savon lors de manifestations spécialement organisées pour célébrer la toute première Journée mondiale pour le lavage des mains avec du savon, le 15 octobre.

Le thème de cette journée est de faire savoir que se laver les mains avec de l’eau, cela  n’est tout simplement pas suffisant. Par contre, le lavage des mains avec du savon, particulièrement avant de préparer un repas et après avoir utilisé les toilettes, est susceptible de sauver la vie des quelque deux millions d’enfants qui, chaque année, meurent des suites de la diarrhée, une des deux principales causes de mortalité parmi les moins de cinq ans. 

L’autre cause principale, la pneumonie, emporte chaque année deux millions de jeunes vies supplémentaires.

Réduire la mortalité infantile

Image de l'UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2008/Sweeting
Des filles dans la province de Nangarhar en Afghanistan se lavent les mains avec du savon dans une source d'eau près de leur école.

« Se laver les mains avec du savon et de l’eau est un geste très ordinaire avec des résultats extraordinaires pour la santé des enfants, leur croissance et leur développement, » affirme Therese Dooley,  Conseillère principale pour l’assainissement et l’hygiène de l’UNICEF.

En fait, le lavage des mains avec du savon peut permettre de se rapprocher considérablement des Objectifs du Millénaire pour le développement qui consiste à réduire des deux tiers le nombre de décès chez les enfants de moins de cinq ans d’ici à 2015.

La toute première Journée mondiale du lavage des mains sera axée sur les enfants et les écoles afin d’accroître la sensibilisation et d’encourager les changements de comportement. Des responsables de gouvernements, des chefs religieux, des enseignants, des célébrités et les enfants eux-mêmes s’associent tous à cet effort pour encourager des millions de personnes à se savonner les mains et à combattre ainsi les maladies évitables.

Des moments forts dans le monde entier

Plus de soixante-dix pays sur cinq continents célèbrent la Journée mondiale du lavage des mains et des événements bien différents ont été organisés un peu partout. Voici quelques uns des moments forts :

  • En Australie, les artistes de variétés pour enfants, les Wiggles, présenteront en avant-première lors d’une conférence de presse leur nouvelle chanson, consacrée au lavage des mains.
  • Dans des écoles un peu partout en Inde, des millions d’enfants s’engageront à cesser de faire leurs besoins à l’air libre et encourageront le lavage des mains avec du savon; le célèbre joueur de cricket Sachin Tendulkar assurera également la promotion de la Journée mondiale du lavage des mains en se lavant les mains avec du savon.
  • En Colombie, environ 7 000 enfants se réuniront dans un stade de football pour célébrer la journée avec plusieurs responsables du gouvernement.
  • Aux Philippines, plus de 100 écoliers se réuniront à Makati Park, au centre de Manille, pour inciter des camarades de leur âge à prendre l’habitude de se laver les mains avec du savon, une habitude capitale.
  • Une exposition consacrée au lavage des mains avec du savon dans la capitale du Tadjikistan, Douchanbé, présentera des dessins, des essais et des photographies  d’écoliers ayant pour sujet le lavage des mains avec du savon.
  • A midi, le Président de Madagascar se joindra aux 3,5 millions d’écoliers pour se laver les mains avec du savon.
  • En Somalie, les enfants se laveront les mains avec du savon dans plus de cent écoles.
  • En Afrique du Sud, environ 900 000 personnes recevront des SMS leur rappelant de sortir des savons.
  • Le roi du Cambodge honorera de sa présence une manifestation officielle consacrée au lavage des mains et les élèves de chaque classe du pays se laveront les mains avec du savon.
  • Plus de 65 000 élèves du Malawi participeront à des activités consacrées au lavage des mains avec du savon présentées par le personnage de dessins animés SOPO.

 

 

Vidéo

14 octobre 2008 :
Le reportage de la correspondante de l’UNICEF Monique Vatin sur la toute première Journée mondiale du lavage des mains, le 15 octobre. Il montre comment le lavage des mains avec du savon peut sauver la vie des enfants.
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Vidéo (en anglais)


14 October 2008:
Les artistes de variétés pour les enfants, The Wiggles, donnent une conférence de presse pour annoncer leur appui à la Journée mondiale de lavage des mains et pour chanter la chanson qu'ils ont créée pour l'occasion.
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