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Photo: Kurdish girl. Iraq, 1997. Copyright Sebastiao Salgado/Amazonas
Photo: Fille kurde. Iraq, 1997. Copyright Sebastiao Salgado/Amazonas

Vous trouverez sur cette page des informations précédentes, mises à jour en mai 2002 pour la dernière fois et qui constituent une documentation de référence. Pour les dernières informations concernant la Session extraordinaire consacrée aux enfants, veuillez consulter la page d'accueil de la Session extraordinaire.

Hommage au travail qu’Audrey Hepburn a accompli pour les enfants du monde

Rassemblement de vedettes à l’inauguration d’une statue rendant hommage au travail accompli par Audrey Hepburn en qualité d’Ambassadrice itinérante de l’UNICEF.

© UNICEF/HQ02-0137/Donna DeCesare

(g. à d.) L'Ambassadeur régional de l’UNICEF et champion d’échecs Anatoly Karpov, le Secrétaire général des Nations Unies Kofi Annan et sa femme Nane Annan avec la statue « L’esprit d’Audrey ».

 
© UNICEF/HQ02-0134/Donna DeCesare

L'Ambassadeur itinérant de l’UNICEF Harry Belafonte.

 
© UNICEF/HQ02-0136/Donna DeCesare

L'Ambassadeur itinérant de l’UNICEF Roger Moore.

Le 7 mai 2002 – Une statue de bronze d’Audrey Hepburn de plus de 2 mètres de haut a été inaugurée aujourd’hui parmi un parterre de célébrités. Cette inauguration a eu lieu sur l’esplanade James P. Grant au siège de l’UNICEF à New York, et commémorait le zèle infatigable de Mme Hepburn en qualité d’Ambassadrice itinérante de l’UNICEF

Pour la plupart d’entre nous, dans le monde entier, Mme Hepburn est connue et adorée pour son oscar dans Vacances romaines, ainsi que pour ses autres rôles mémorables dans des films comme : Sabrina, Diamants sur canapé, Au risque de se perdre et tant d’autres. Toutefois, les enfants du monde en développement la connaissaient comme porte-parole exceptionnel de leur condition, qu’il s’agisse de faim, de maladie ou de malnutrition.

« Nous somme réunis pour célébrer la vie de notre amie Audrey Hepburn et sa seconde carrière, encore plus brillante, d’Ambassadrice de l’UNICEF », a déclaré Roger Moore, qui a présidé à l’ouverture de la cérémonie. « Et quelle carrière ! »

Mme Hepburn est devenue Ambassadrice itinérante de l’UNICEF en 1988. Pendant les cinq ans qu’elle y a consacrés, elle n’a cessé de voyager, se rendant en Ethiopie, au Guatemala, en Somalie, au Soudan, en Thaïlande et dans bien d’autres pays pour attirer l’attention sur la situation des enfants. Mme Hepburn a témoigné devant plusieurs comités parlementaires américains sur la faim dans le monde. Elle a rencontré des présidents, des rois et des premiers ministres et les a exhortés à améliorer la vie des enfants de la terre entière.

Elle-même n’ignorait pas la souffrance. Lors de son enfance dans les Pays-Bas sous l’occupation allemande, sa mère et elle-même avaient failli mourir de faim avant de s’échapper pour se réfugier au Royaume-Uni.

M. Moore a évoqué une conversation qu’il avait eue avec Audrey Hepburn avant que lui-même ne devienne un Ambassadeur de l’UNICEF : « J’étais une enfant sous-alimentée pendant les années de l’après-guerre. J’ai bénéficié des services de l’UNICEF, j’ai connu l’UNICEF toute ma vie », lui avait-elle confié.

Harry Belafonte, également Ambassadeur pour l’UNICEF, a déclaré : « Parmi les gens qui deviennent célèbres, on en compte peu qui s’engagent véritablement à faire bouger les choses dans ce monde tumultueux, et je crois qu’Audrey Hepburn donnait le meilleur exemple qui soit ; j’avais beaucoup d’affection pour elle, et je suis très heureux d’être présent à cette célébration ».

La statue est la création du célèbre artiste et sculpteur John Kennedy. Elle a été commandée par Robert Wolders, longtemps le compagnon de Mme Hepburn. Ayant pour titre « L’esprit d’Audrey », elle représente une dame grande et mince tenant un enfant par la main, évocation des moments où Mme Hepburn, lors de ses voyages, se retrouvait avec des enfants a parmi les endroits les plus déshérités et ravagés du monde. L’inauguration, initialement prévue pour l’année dernière, avait été ajournée en raison de la tragédie du 11 septembre

« Peut-on rêver meilleur emplacement pour sa statue qu’ici, sur l’esplanade en face de l’organisation qui l’a inspirée ? », dit M. Moore.

La commémoration a commencé avec le Young People’s Chorus de New York devant une foule de plusieurs centaines de personnes, parmi lesquelles le Secrétaire général des Nations Unies Kofi Annan et sa femme Nane, la Directrice générale de l’UNICEF Carol Bellamy, les Ambassadrices et Ambassadeurs itinérants de l’UNICEF Harry Belafonte, Mia Farrow, Vendela Thommessen, Anatoli Karpov, et de nombreuses autres célébrités.

Mme Hepburn est décédée le 20 janvier 1993 d’un cancer du colon.

 

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