La situation des enfants dans le monde 1998: Regard sur la nutrition
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Mobiliser la science

UNICEF/2064/Zaman

Plus d'un million d'enfants d'âge préscolaire souffrent d'une carence en vitamine A qui affecte le bon fonctionnement de leur système immunitaire. On estime qu'une supplémentation en vitamine A - comme celle que reçoit ici ce petit Bangladais - réduit de 23% le risque de décès chez les enfants.

La science et la technologie ne pourront jamais résoudre tous les problèmes associés à l'insuffisance de l'alimentation, des soins et services de santé, et de l'assainissement, qui aboutissent à la malnutrition des enfants. Mais les succès obtenus grâce aux percées scientifiques et aux enseignements retirés de l'expérience ont fait naître l'espoir de donner une vie plus saine, plus productive, aux enfants et aux adultes. Ce chapitre décrit quelques-uns des progrès scientifiques décisifs qui aident à modeler des interventions concrètes pour réduire la malnutrition, ou qui pourraient le faire un jour.

S'il est des points bien établis, comme l'effet renforçateur de la vitamine A sur le système immunitaire, d'autres commencent à peine à se dégager et méritent d'être approfondis. Il est probable que certaines des données scientifiques feront progresser plus rapidement la lutte contre la malnutrition, et amèneront à comprendre comment une meilleure nutrition pendant l'enfance ou la période prénatale peut réduire les maladies chroniques à l'âge adulte - et le lourd fardeau qu'elles font peser sur la santé publique. On dispose également de nouveaux outils pour cette tâche essentielle qu'est l'évaluation nutritionnelle, et de nouvelles manières de mettre l'agronomie au service de la lutte contre la malnutrition.

 

 
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