Page d'accueil de l'UNICEF La situation des enfants dans le monde La situation des enfants dans le monde
Présentation
Une ère nouvelle
Quatre mythes à propos du travail des enfants
Qu'est-ce que le travail des enfants?
Combien d'enfants sont au travail?
Les origines du travail des enfants
Les formes du travail des enfants
Agir
Mettons fin au travail des enfants
L'UNICEF réclame une action urgente pour mettre fin au travail des enfants dans des conditions dangereuses

«L'emploi des enfants à des travaux dangereux est une trahison de tous les droits de l'enfant en tant qu'être humain, et un outrage à notre civilisation.»

UNICEF, La situation des enfants dans le monde 1997

Ce rapport, que présente le directeur général de l'unicef, Carol Bellamy, met en lumière les progrès réalisés dans le monde en vue de protéger les enfants et de garantir leurs droits. Mais il dénonce également l'exploitation du travail des enfants comme l'une des pires violations de ces droits, et critique la légende qui voudrait que cette pratique ait disparu du monde industrialisé.

Le premier des trois chapitres du rapport La situation des enfants dans le monde 1997 est intitulé «Une ère nouvelle pour les enfants».

Il retrace le changement profond qui s'est opéré depuis 50 ans dans la façon dont le monde considère les enfants et leurs droits, une évolution qui a trouvé son aboutissement dans la Convention relative aux droits de l'enfant. Ce traité ­ qui est l'instrument juridique sur les droits de l'homme le plus largement ratifié de
l'histoire ­ oblige les Etats parties à protéger les droits de l'enfant et à veiller à ce que ses intérêts supérieurs soient pris en compte dans toute mesure le concernant.

L'enfant a notamment le droit d'être protégé contre l'exploitation et de n'être astreint à aucun travail comportant des risques.

Dans le chapitre II «Travail des enfants: danger!», le rapport examine l'étendue, et la complexité, du fléau dans le monde entier, en dénonçant au passage quatre mythes très répandus sur le travail des enfants. Il suggère une série de mesures essentielles pour supprimer l'emploi des enfants à des travaux dangereux: instauration de l'enseignement primaire gratuit et obligatoire, application réelle des dispositions légales, participation des plus pauvres aux décisions, mobilisation sociale ou encore adoption par les entreprises de codes de conduite adéquats.

Le chapitre III permet de se faire une image détaillée de la vie des enfants de par le monde, grâce à une série de tableaux statistiques sur la santé, la nutrition et l'économie et d'autres indicateurs comme les taux de mortalité des enfants, la vaccination, la scolarisation, ou l'accès à l'eau potable.