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Mettons fin au travail des enfants

Personne ne le sait avec certitude. Beaucoup de pays n'ont tout simplement pas de statistiques à cet égard ­ partant du principe que l'on ne saurait inclure dans des données officielles quelque chose qui n'est pas censé exister. Mais même les pays qui s'efforcent de recenser les enfants au travail sont confrontés à de grosses difficultés parce qu'une très grande partie de ce travail est «invisible» ­ caché dans le secteur non structuré, à l'intérieur des maisons, au foyer même de l'enfant, dans les champs. Dès lors, les estimations peuvent présenter d'énormes différences. La seule chose dont on soit sûr est que le nombre des enfants travailleurs dans le monde se chiffre en centaines de millions.

A l'échelle mondiale, il apparaît que la grande majorité des enfants qui travaillent se trouvent en Asie, en Afrique et en Amérique latine. L'Asie à elle seule en regroupe la moitié, bien que leur proportion semble diminuer en Asie du Sud-Est en raison de l'augmentation du revenu par habitant, de la généralisation de l'éducation de base et de la diminution de la taille de la famille. En Afrique, un enfant sur trois exerce une activité, un sur cinq en Amérique latine. Sur ces deux continents, seul un très faible pourcentage de la main-d'œuvre enfantine est employé dans le secteur structuré.

La grande majorité des enfants au travail sont dans leur famille, aux champs et dans la rue. Dans les pays d'Europe centrale et orientale, le travail des enfants a sensiblement augmenté après la transition brusque d'une économie planifiée à une économie de marché. Dans les pays industrialisés, comme les Etats-Unis et le Royaume-Uni, la croissance
du secteur des services et la recherche d'une main-d'œuvre plus souple ont contribué à l'expansion du travail des enfants.

Pour mettre en œuvre des solutions efficaces, il est absolument indispensable de réunir des données plus précises sur l'incidence du travail des enfants, en suivant les définitions acceptées au niveau international.