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Etats-Unis

Un partenariat communautaire offre un toit, et plus encore, à des sans-abri

Lorsque Cynthia Johnson (ce n’est pas son vrai nom), une mère célibataire de quatre enfants, a subitement perdu son emploi, elle a vu sa vie basculer. Comme elle n’arrivait plus à payer les remboursements mensuels de son hypothèque, la banque a repris possession de la maison qu’elle avait achetée à Atlanta, une ville du sud-est des Etats-Unis. N’ayant nulle part où aller et personne pour les aider, Mme Johnson et ses enfants ont fait appel à Nicholas House, Inc., un organisme à but non lucratif qui aide les familles sans abri. Là, ils ont trouvé bien plus qu’un toit.

Nicholas House aide les ménages sans abri à retrouver leur autonomie dans un environnement familial structuré. Ils sont logés pendant une période de deux ans maximum et ils bénéficient d’un suivi, d’une prise en charge, d’une aide pour acquérir les compétences indispensables à la vie quotidienne et d’autres services de soutien. Aujourd’hui, Mme Johnson espère une vie meilleure. Elle cherche un emploi à durée indéterminée et fait ce qu’il faut pour récupérer sa maison.

Un environnement sûr pour les enfants

Pendant que les adultes qui vivent à Nicholas House ont l’occasion de développer leurs compétences, leurs enfants peuvent vivre dans un milieu stable où les gens s’occupent bien d’eux. Dennis Bowman, directeur de l’agence, énumère les services dont bénéficient les enfants.

« Une fois que leur situation s’est stabilisée, les enfants vont à l’école du quartier, explique-t-il. Nous avons un programme parascolaire formidable, qui les aide dans leurs études ainsi qu’au niveau des interactions sociales ou du comportement. L’été, nous avons un camp à la journée qui accueille pendant neuf semaines tous les enfants de Nicholas House, comme ça, les parents qui travaillent n’ont pas s’inquiéter de ce que font leurs rejetons. Et nous nous sommes aperçus que ces jeunes s’en sortent extraordinairement bien. Ainsi, nous avons vu 50 pour cent des enfants qui vivent dans ce lieu-ci arriver en tête de classe en un seul trimestre. »

Une bénévole de Nicholas House qui travaille directement avec les enfants explique comment elle a vu s’épanouir ceux qui lui sont confiés.

« Le meilleur moyen d’aider les enfants sans abri n’est-il pas de s’occuper d’eux en leur consacrant le temps qu’il faut pour le jeu et l’apprentissage ? Cela m’a aidée à comprendre que les enfants ont la capacité de rebondir après un conflit ou une période difficile si on leur en donne l’occasion dans un environnement adéquat. »

« Le partenariat communautaire est un élément décisif. »

Si Nicholas House obtient d’aussi bons résultats, c’est grâce à une approche communautaire visant à aider les familles avec enfants qui se retrouvent sans abri. Shona Dismuke, directrice du service clientèle, explique pourquoi une telle approche est importante :

« Le partenariat communautaire est un élément décisif : nous leur offrons un logement, les écoles s’occupent de leur éducation et les services de santé mentale du suivi individuel. »

Comme la plupart des foyers sont unisexe et acceptent soit uniquement les hommes, soit uniquement les femmes et les enfants, quand une famille se voit privée de son logement, il arrive souvent que ses membres se retrouvent dispersés. Nicholas House permet aux ménages de rester ensemble en acceptant toute la famille, quelle qu’en soit la taille et la composition : femmes enceintes, mères ou pères célibataires, couples avec enfants, y compris les adolescents de sexe mâle, et familles nombreuses allant jusqu’à 10 personnes. L’an dernier, 72 familles comptant un total de 183 enfants ont reçu un logement et des services. Après avoir été logées pendant deux ans, les familles peuvent encore bénéficier d’un suivi pendant deux ans pour qu’elles puissent cimenter les acquis obtenus alors qu’elles suivaient le programme et mener une vie autonome.

Cette approche structurée donne de bons résultats. En moyenne, deux tiers des familles qui passent par ici ont retrouvé un logement stable et sont capables de gérer leurs finances et de s’occuper de leurs enfants. En reconnaissant le fait qu’une famille sans abri n’a pas besoin seulement d’un logement, Nicholas House donne aux parents et à leurs enfants les aptitudes et la stabilité dont ils ont besoin pour reconstruire leur foyer et leur vie.

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