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La pauvreté empêche les enfants d'accéder à des services essentiels et les prive de possibilités

Plus d'un milliard d'enfants souffrent d'une ou de plusieurs formes de privation extrême, qu'il s'agisse de nutrition adéquate, ou d'eau potable, d'équipements d'assainissement décents, de services de santé, de logement, d'éducation ou d'information. [figure 2.1_2005]

La pauvreté ne menace pas seulement les enfants en les privant des capacités nécessaires à leur survie, leur développement et leur épanouissement. Elle renforce ou approfondit les disparités sociales, économiques et sexospécifiques qui empêchent les enfants de jouir des mêmes possibilités et qui détruisent les cadres protecteurs de la famille et de la communauté, exposant les enfants à l'exploitation, la maltraitance, la violence, la discrimination et l'opprobre de la société.

Les enfants vivent la pauvreté sur les plans physique, mental et affectif. La pauvreté matérielle - commencer la journée sans repas nutritif ou être obligé de faire un travail dangereux - diminue les capacités cognitives et entrave la croissance physique.

En restreignant leur participation à la société et en affaiblissant leur potentiel, la pauvreté ne fait pas seulement souffrir les enfants - elle les prive des moyens de se prendre en charge.

La pauvreté vécue pendant l'enfance est une cause sous-jacente de la pauvreté à l'âge adulte. Des enfants pauvres deviendront souvent des parents pauvres, qui à leur tour élèveront leurs enfants dans la pauvreté. Afin de briser cet engrenage générationnel, la réduction de la pauvreté doit commencer par les enfants.