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Principaux arguments

Malgré des efforts importants pour améliorer la vie des enfants, nombre d’entre eux sont vulnérables et marginalisés et laissés pour compte. Les enfants victimes de la maltraitance, de l’exploitation et de la discrimination, et exclus de l’éducation, des soins de santé et d’autres services essentiels, ne bénéficient généralement pas des programmes de développement internationaux qui pourraient considérablement améliorer leur vie et leurs perspectives d’avenir.

Les enfants sans protection sont souvent invisibles. Des millions d’enfants sont invisibles aux yeux du monde car leurs souffrances sont occultes ou largement ignorées. Les enfants qui courent le plus de risques de devenir invisibles sont ceux qui n’ont pas d’identité officielle, qui grandissent sans l’affection de leurs parents ou d’une famille, qui sont obligés d’assumer très tôt des responsabilités d’adultes, et qui sont exploités à des fins de profit.

Le monde ne peut pas se permettre de perdre ces enfants de vue. En fermant les yeux sur le sort de ces enfants et en étant incapables de les protéger et de leur venir en aide, les sociétés les condamnent. Cela a des conséquences à long terme sur leur bien-être à eux mais aussi sur le progrès de leurs communautés et de leurs pays.

Les démarches actuelles ne pourront pas atteindre les enfants exclus et invisibles. Les Objectifs du Millénaire pour le développement offrent une occasion sans précédent de transformer la vie des enfants dans les dix prochaines années. Mais pour réaliser ces objectifs, et atteindre les enfants qui ont le plus besoin de soins et de protection, la communauté internationale devra aller au-delà des approches actuelles.

Les enfants ont besoin d’un environnement qui les protège du danger. Tous les niveaux de la société – y compris les familles, les gouvernements, les enseignants et les médias – ont un rôle à jouer individuellement et collectivement pour prévenir la maltraitance et s’assurer que les enfants ne soient ni invisibles ni oubliés.

Les enfants méritent de vivre en toute sécurité et avec dignité. Les mauvais traitements et l’exploitation bafouent la dignité de chaque enfant, outre qu’ils constituent une violation intolérable de leurs droits. Il est essentiel de protéger les enfants pour garantir leur santé physique et affective, leur bien-être général, et leurs chances de réaliser tout leur potentiel. Cette protection est donc fondamentale au progrès humain et économique des nations.