Unicef Logo and the text: Children Under Threat. The State of The World's Children 2005.

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Christine Nesbitt

Children Under Threat

Depuis l'adoption de la Convention, la notion d’enfance n’a jamais été plus forte, plus claire ou plus détaillée. Mais l’enfance est toujours en péril. La représentation éloquente que la Convention donne des droits de l’enfant, encore renforcée dans « Un monde digne des enfants », forme un contraste frappant avec l’enfance que vivent la plupart des enfants du monde.

Dans plusieurs régions et pays, certains des progrès accomplis depuis quelques décennies dans le domaine des droits des enfants – comme la baisse des taux de mortalité infantile, l’accroissement du taux net de scolarisation primaire, la réduction du nombre d’orphelins et les importants progrès réalisés pour créer un environnement protecteur pour les enfants – risquent d’être anéantis par trois grandes menaces : la pauvreté, les conflits armés et le VIH/SIDA. En outre, d’autres menaces pour la survie et le développement des enfants subsistent à cause de la pauvreté, des conflits armés et du VIH/SIDA.

Figure 3.2 Figure 1.1 : La pauvreté, les conflits armés et le VIH/SIDA menacent la survie des enfants.
Cliquez ici pour voir la figure.

  • La pauvreté est la cause fondamentale des taux élevés de mortalité et de morbidité des enfants. Les droits de plus d’un milliard d’entre eux – soit plus de la moitié des enfants des pays en développement – sont bafoués parce qu’ils sont gravement privés de l’un au moins des biens et services de base dont ils ont besoin pour survivre, se développer et s’épanouir. Dans le monde en développement, plus d’un enfant sur cinq n’a pas accès à l’eau salubre et un sur sept n’a aucun accès aux services de santé essentiels. Plus d’un enfant sur trois n’a pas de logement digne de ce nom; plus de 16 % des enfants de moins de cinq ans ne bénéficient pas d’une nutrition suffisante et 13 % de tous les enfants ne sont jamais allés à l’école.


  • Conflits armés. À mesure que les conflits civils prolifèrent et que les civils deviennent leurs principales victimes, des millions d’enfants grandissent dans des familles et des communautés déchirées par la guerre. Un grand nombre d’entre eux ont été placés de force en première ligne. Depuis 1990, les conflits ont tué directement non moins de 3,6 millions de personnes; il est tragique de constater que plus de 45 % de ces personnes ont sans doute été des enfants. Des centaines de milliers d’enfants se trouvent pris au milieu d’un conflit armé comme soldats, sont forcés de devenir des réfugiés ou sont déplacés dans le pays, subissent la violence sexuelle, la maltraitance et l’exploitation, ou sont victimes des débris de guerre explosifs.


  • VIH/SIDA. Le SIDA est d’ores et déjà la principale cause de décès dans le monde parmi les individus âgés de 15 à 49 ans; rien qu’en 2003, 2,9 millions de personnes sont mortes du SIDA et l’on a constaté 4,8 millions de nouveaux cas d’infection par le VIH. Plus de 90 % des personnes qui vivent avec le VIH/SIDA habitent des pays en développement et bien que le problème soit tout particulièrement grave en Afrique, les taux de prévalence sont en hausse dans les autres régions du monde. En Afrique subsaharienne, on doit au VIH/SIDA une augmentation de la mortalité des enfants, un recul spectaculaire de l’espérance de vie et des millions d’orphelins.

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La Convention relative aux droits de l'enfant [Web]

Un monde digne des enfants [PDF]

Les droits fondamentaux des enfants et des femmes : comment l'UNICEF contribue à les mettre en oeuvre [PDF]

Manuel pour l'application de la Convention relative aux droits de l'enfant - Edition totalement révisée [PDF]

Bâtir un monde digne des enfants [PDF]

Nous, les enfants [PDF]


"Si nous voulions vraiment éliminer cette maladie [le SIDA], si nous voyions vraiment les problèmes que cause cette maladie, nous chercherions en nous-mêmes la solution…"
Blue lagoon, 18 ans, Micronésie

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Dans les pays en développement, un enfant sur trois n'a pas de logement adéquat : 640 millions.

Un enfant sur cinq n'a pas accès à l'eau salubre : 400 millions.

Un enfant sur sept n'a pas accès à des soins de santé : 270 millions.

Plus de 140 millions d'enfants ne sont jamais allés à l'école; la majorité d'entre eux sont des filles.
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