Unicef Logo and the text: Children Under Threat. The State of The World's Children 2005.

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Giacomo Pirozzi

Childhood Defined

L’enfance est le moment où les enfants doivent pouvoir aller à l’école et jouer, acquérir force et confiance grâce à l’amour et aux encouragements que leur prodiguent leur famille et une communauté élargie d’adultes. C’est un moment important pendant lequel les enfants devraient vivre à l’abri de la peur et de la violence, être protégés contre la maltraitance et l’exploitation. L’enfance est donc bien plus que le simple intervalle séparant la naissance de l’âge adulte, l’enfance se définit par l’état et la condition de la vie d’un enfant : la qualité de ces années.

En dépit des débats intellectuels sur la définition de l’enfance et de la réalité des différences culturelles sur ce qu’il faut attendre des enfants et souhaiter pour eux, on s’est toujours largement accordé à considérer que l’enfance correspond à une période sécurisée bien distincte de l’âge adulte [cliquez ici pour voir le calendrier des progress accomplis vers la reconnaissance des droits de l’enfant]. En 1989, l'Assemblée générale des Nations Unies a adopté la Convention relative aux droits de l'enfant .

Cette Convention est le premier instrument international relatif aux droits de l'homme à rassembler l’ensemble des normes d’application universelle concernant les enfants et le premier qui présente les droits de l’enfant comme un impératif juridiquement contraignant.

La Convention:
  • Définit l’enfance comme une période distincte de l’âge adulte et considère que ce qui est approprié pour un adulte peut ne pas l’être pour un enfant.
  • Exige des gouvernements qu’ils fournissent une assistance et un appui matériels aux familles et qu’ils évitent aux enfants d’être séparés de leur famille.
  • Considère que l’enfant est détenteur de ses propres droits et n’est donc pas un bénéficiaire passif de la charité publique ou privée, mais un acteur ayant les moyens de prendre en main son propre développement.
Dans les années qui ont suivi l’adoption de la Convention, la communauté internationale a obtenu des résultats concrets. Entre le début des années 1990 et 2000, le taux de mortalité mondial des enfants de moins de cinq ans a baissé de 11 %; la prévalence de l’insuffisance pondérale a été ramenée de 32 à 28 % dans les pays en développement, et l’accès mondial à l’eau potable est passé de 77 à 82 %. Le nombre de décès dus à la diarrhée, première cause de mortalité parmi les enfants au début des années 90, a diminué de moitié au cours de la décennie; un million de vies ont ainsi été sauvées d’après les estimations. L’Initiative pour l’éradication mondiale de la poliomyélite, lancée en 1988, a contribué à ramener le nombre des cas de polio de 350 000 cette année-là à environ 700 à la fin de 2003.

Constatant qu’il y a encore beaucoup à faire en faveur des enfants du monde, 190 chefs d’État et de gouvernement se sont réunis à l’occasion de la Session extraordinaire de l’Assemblée générale des Nations Unies consacrée aux enfants, en mai 2002, et se sont engagés à accélérer les progrès accomplis pour le développement des enfants, en promouvant un bon départ pour une vie en bonne santé; en dispensant une instruction de qualité; en protégeant les enfants contre la maltraitance, l’exploitation et la violence; et en luttant contre le VIH/SIDA. Ces engagements ont été consignés dans un nouvel accord international intitulé « Un Monde digne des enfants ».

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La Convention relative aux droits de l'enfant [Web]

Un monde digne des enfants [PDF]

Les droits fondamentaux des enfants et des femmes : comment l'UNICEF contribue à les mettre en oeuvre [PDF]

Manuel pour l'application de la Convention relative aux droits de l'enfant - Edition totalement révisée [PDF]

Bâtir un monde digne des enfants [PDF]

Nous, les enfants [PDF]


"Le SIDA est un danger /le SIDA est un étranger/connais ta valeur/ recrée tes pensées /garde ta vie/change de style/ choisis toi-même /modifie tes perceptions/reçois une orientation/les émotions sont réelles/ attention aux sensations / mets-toi d’accord / passe un accord /fais un test, le SIDA est réel"
Chiyere, 21 ans, Nigéria]

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Pourcentage de personnes  utilisant Internet en Islande : 65; au Lichtenstein : 58; en Suède : 57; en République de Corée et aux États-unis : 55; au Canada, au Danemark, en Finlande et aux Pays-Bas : 51; et en Asie du Sud : 2.
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