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UNICEF La situation des enfants dans le monde
2002 © UNICEF

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Des enfants changent le monde au Libéria

Le Libéria porte encore les cicatrices de la guerre civile qui a fait rage de 1989 à 1997 : cent cinquante mille morts, un million de personnes déplacées et 666 000 réfugiés. Pire, peut-être, 15 000 enfants furent recrutés comme soldats, parfois dès l'âge de six ans. Dans un pays dont l'infrastructure a été détruite et où d'innombrables vies ont été réduites à néant, la situation des enfants du Libéria semblait désespérée.

© G. Russell Hill

Un groupe de filles déterminées au Libéria.

Et pourtant, le pays se redresse peu à peu et la population n'a rien perdu de sa volonté. Les enfants en sont le meilleur exemple : ceux-là mêmes qui ont par le passé été exploités à des fins destructrices s'emploient maintenant résolument à améliorer leur sort.

Agé de seize ans, Solomon fait partie de ces jeunes qui ont décidé de reprendre leur destinée en main. Après avoir appartenu à l'un des groupes les plus redoutés d'enfants soldats, Solomon participe maintenant à un programme de réinsertion et de formation à la vie active financé par l'UNICEF. En s'efforçant de se défaire de son tragique passé, il explique : « Je veux me débarrasser de toutes ces choses atroces ». Lorsqu'on l'interroge sur ses espoirs, il répond d'une voix douce : « Je veux retourner à l'école. Je veux renaître à la vie d'enfant. »

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