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Les effets de la pauvreté sur les jeunes enfants

Lorsqu'une famille est pauvre, ce sont ses membres les plus jeunes et les plus vulnérables qui souffrent le plus : leurs droits à la survie, à la croissance et au développement sont menacés. Sur dix enfants qui naissent aujourd'hui dans le monde en développement, quatre vivront dans une pauvreté extrême. Cette pauvreté influe sur tous les aspects de sa vie, de la malnutrition à l'absence d'eau salubre, du manque d'équipements sanitaires adéquats jusqu'à l'espérance de vie. C'est la principale cause sous-jacente de millions de décès évitables et la raison pour laquelle les enfants sont mal nourris, ne vont pas à l'école, subissent des mauvais traitements et sont victimes de l'exploitation.

La pauvreté est au cœur des violations constantes des droits des enfants. Le cycle de la pauvreté excède la durée d'une vie. Une fillette née dans la pauvreté est plus susceptible de se marier jeune et d'avoir un enfant à l'adolescence. Si elle souffre de malnutrition, une mère donnera naissance à un bébé d'un poids insuffisant. Et comme leurs parents, les enfants pauvres transmettront leur pauvreté à la génération suivante.

Les pauvres ne vivent pas uniquement dans le monde en développement. Des poches de pauvreté existent partout dans le monde industrialisé. Dans 15 pays de l'Union européenne, environ 3 millions de personnes n'ont pas de logement permanent. Aux États-Unis, environ 17 % de tous les enfants, à savoir près de 12 millions, vivent dans des foyers où l'on a du mal à répondre à leurs besoins nutritionnels de base.

Dans tous les pays industrialisés, on voit des parents, souvent avec leurs enfants à la traîne, à la recherche de services pour leurs enfants Les interventions en faveur des jeunes enfants sont d'une importance capitale pour briser l'engrenage de la pauvreté. Lorsque des fonds publics suffisants sont affectés aux services sociaux de base, les enfants et les communautés les plus pauvres peuvent mener une vie plus productive et en meilleure santé.

Dès la première année, au moment où les fondations de la réussite scolaire, de la santé et de la productivité à l'âge adulte sont posées, des programmes soutenus par l'UNICEF offrent aux enfants des soins de santé, une nutrition équilibrée, des activités d'éveil, une protection contre la violence et la possibilité de jouer. Garantir les droits et la survie des jeunes enfants et veiller à ce qu'ils reçoivent une éducation de qualité sont les deux armes les plus importantes dans la lutte contre la pauvreté.