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Le programme mondial pour les enfants



C'est à trois stades essentiels du développement, à savoir, la petite enfance, les années d'école primaire et l'adolescence, que se présentent des occasions inégalées de changer la vie d'une jeune personne.

En se renforçant mutuellement, les interventions effectués à chacun de ces stade et le soutien apporté aux enfants permettent d'espérer que cet engrenage de pauvreté et de sous-développement des enfants et des femmes, qui se perpétue de génération en génération, sera enfin brisé.

Cet espoir formidable pourrait même se réaliser en une génération. Pour y parvenir, l'UNICEF a identifié trois objectifs prioritaires :

Un bon départ dans la vie.

Tous les bébés doivent commencer leur vie en bonne santé et les jeunes enfants doivent grandir entourés d'affection, dans un milieu propice au développement de leurs aptitudes physiques, affectives et intellectuelles.

Une éducation de base de qualité.

Une éducation de qualité, qui encourage la participation et la réflexion critique tout en transmettant aux enfants les valeurs de la paix et de la dignité humaine, peut transformer la société en une génération. Lorsque leur droit à l'éducation est respecté, les enfants sont protégés contre de multiples fléaux tels que la pauvreté chronique, le travail en servitude, le travail domestique forcé, l'exploitation sexuelle à des fins commerciales ou l'enrôlement dans l'armée en période de conflit.

Quoique la majorité des enfants du monde soient scolarisés, 110 millions d'entre eux, dont près de 60 % de filles, restent privés d'instruction. En effet, dans certaines sociétés, on considère que celles qui sont destinées à être des mères et des épouses n'ont pas besoin d'aller à l'école.

Tous les enfants doivent avoir accès à une éducation de base dispensée dans un cadre propre, sans risque et intellectuellement stimulant afin d'acquérir la confiance en soi et les aptitudes dont ils auront besoin toute leur vie. Ils doivent également pouvoir achever cette éducation.

Des adolescents qui sont des citoyens attentifs, productifs et responsables.

L'adolescence est une période vulnérable, quoique remplie de promesses. Il faut donc offrir aux jeunes gens un milieu favorable et sans risque où ils auront fréquemment l'occasion de participer à la vie de la collectivité et de développer pleinement leur potentiel.

Protéger les droits des adolescents est un moyen efficace de les « vacciner » contre les maladies sexuellement transmissibles, notamment le VIH /SIDA, et de faire reculer les taux d'abandon scolaire, de toxicomanie et les comportements violents. Les jeunes sont souvent les mieux placés pour convaincre et aider les enfants du même âge. Les adolescents, comme tous les enfants, ont le droit d'être entendus et d'être associés aux décisions qui pèsent sur leurs intérêts, en fonction de leur âge et de leur maturité.

 

 

Le meilleur investissement

Priyanthi, une jeune mère du Sri Lanka, court précipitamment le long d'un sentier défoncé en tenant dans ses bras un petit baluchon étroitement ficelé qu'elle protège farouchement. Cette femme menue respire difficilement à mesure que ses enjambées s'accélèrent. Le soir tombe et elle trébuche sur des branches tombées à terre. Mais elle continue à avancer avec détermination.

Priyanthi, 28 ans, porte un trésor précieux. Dans un pays ravagé par la guerre et la pauvreté, ce fardeau très spécial pourrait guérir les maux d'une nation toute entière. C'est une ressource qui existe en abondance dans tous les pays. Si on lui donne les moyens de se développer, elle pourrait apporter la paix, la prospérité, la sécurité et l'espoir partout où on la trouve. Mais malheureusement, elle est souvent mal utilisée et même maltraitée.

Le trésor de Priyanthi est son jeune enfant

Paradoxalement, le plus grand espoir que puisse nourrir le monde réside aujourd'hui dans ses plus petits citoyens. Car la formation de l'identité individuelle des enfants, et par là même de nations tout entières, s'effectue entre la naissance et l'âge de trois ans. Les synapses crépitent et les structures qui détermineront le reste de sa vie se mettent en place. Pendant une extraordinaire période de 36 mois, le cerveau se développe et l'enfant acquiert la capacité de penser, de parler et de raisonner. C'est sur cette fondation que reposent les valeurs et le comportement social qu'il adoptera une fois parvenu à l'âge adulte.

Ces trois premières années de la vie offrent une possibilité exceptionnelle : chaque fois qu'un enfant vient au monde, une chance se présente de briser les cycles de la pauvreté, de la violence et des privations qui se perpétuent de génération en génération. En garantissant à cet enfant et à des milliers d'autres le respect de leurs droits, et en leur prodiguant des soins attentifs dès les premiers stades de leur développement, une nation donne à la nouvelle génération les moyens d'exploiter un potentiel auquel leurs parents n'avaient pas accès. Pour améliorer les conditions de vie de ses citoyens, un gouvernement ne peut faire de meilleur choix que d'investir dans les jeunes enfants. Force est de constater que cette solution est rarement retenue, ce qui est une tragédie.

La famille de Priyanthi a eu de la chance. Lorsqu'à 18 mois, la petite Madushika s'est affaiblie et a eu des difficultés à respirer, sa mère l'a enveloppée dans une couverture et a parcouru à pied les 7 km qui séparent leur maison de la clinique. Elle est arrivée après la tombée du jour et a été reçue par un jeune médecin qui a diagnostiqué une pneumonie. « Si vous étiez partie un quart d'heure plus tard », a-t-il déclaré en regardant la fillette épuisée, « votre enfant n'aurait pas survécu ».

Depuis, Priyanthi et sa famille ont adhéré aux programmes en faveur des jeunes enfants qui existent au Sri Lanka. La mère a été encouragée à subir des visites médicales régulières et à faire examiner ses enfants. Elle a appris que son bébé aurait un corps et un esprit plus sains si elle lui parlait tout en l'allaitant. Elle a découvert que les petits mots tendres murmurés à l'enfant sont très utiles : ce babillage l'aide à apprendre à parler.

La famille de Priyanthi est l'une des 22 de leur village qui participent à un programme à domicile appelé Sithuwama, ou « élever un enfant dans la joie ». Avec l'aide de l'UNICEF, ce programme offre aux jeunes enfants des soins qui vont de pratiques de puériculture saines à des activités d'éveil. Priyanthi a appris que pour grandir et se développer, ses enfants ont besoin d'une bonne nutrition, d'une bonne hygiène au foyer et d'un équipement d'assainissement adéquats, ainsi que d'activités d'éveil. Madushika est à présent une petite fille de cinq ans pleine de vie et en bonne santé. Les investissements en temps et en ressources réalisés par cette famille rapporteront des dividendes sur plusieurs générations.

Sélection de sites internet traitant de la petite enfance et du dévelopement des enfants
(L'UNICEF n'est pas responsable du contenu des sites externes).

UNESCO Early Childhood and Family Education Unit  
http://www.unesco.org/education/educprog/ecf/index.htm  
The World Bank: ABC of ECD  
http://www.worldbank.org/children/  
World Health Organization  
http://www.who.int/  
Bernard van Leer Foundation  
http://www.bernardvanleer.org  
Caribbean Child Development Centre  
http://www.childwatch.uio.no/key_institutions/latin_caribbean/jamaica.html  
Carnegie Corporation of New York  
http://www.carnegie.org  
Childcare Research and Resource Unit  
http://www.childcarecanada.org/  
Children's Defense Fund  
http://www.childrensdefense.org  
Child Rights Information Network  
http://www.crin.org/  
Child Welfare League of America  
http://www.cwla.org  
Early Head Start National Resource Center  
http://www.ehsnrc.org  
Families and Work Institute  
http://www.familiesandwork.org  
Global ChildNet  
http://edie.cprost.sfu.ca/gcnet/index.html  
I Am Your Child Campaign  
http://www.iamyourchild.org/  
Inter-American Development Bank: Children and Youth  
http://www.iadb.org/sds/SOC/site_10_e.htm  
Latin American Pre-School Education Reference Center  
http://www.oei.org.co/celep/  
National Association for the Education of Young Children  
http://www.naeyc.org  
National Center for Family Literacy  
http://www.famlit.org  
National Head Start Association  
http://www.nhsa.org  
National Institute on Early Childhood Development and Education  
http://www.ed.gov/offices/OERI/ECI/  
Nemours Foundations: KidsHealth  
http://www.kidshealth.org/  
The Children's House Early Childhood Floor  
http://www.child-abuse.com/childhouse/early_childhood/index.html  
The Consultative Group on Early Childhood Care and Development  
http://www.ecdgroup.com/  
The Early Childhood Educators' and Family Web Corner  
http://users.sgi.net/~cokids/  
National Center for Infants, Toddlers and Families  
http://www.zerotothree.org/