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Encadré 3

Grossesses sans risques : protection des droits de la femme et de l’enfant

Les causes de maladie, de handicap et de décès chez l’enfant sont nombreuses et variées, mais aucune n’est aussi répandue et n’a autant de conséquences à long terme que la mauvaise santé de la mère pendant la grossesse. Ce bilan est non seulement impardonnable mais inutile, car il suffit pour l’éviter d’interventions ne coûtant pas plus de trois dollars par tête et par an.

The short-term and long-term effects of early nutrition

S’assurer de la bonne santé des femmes pendant la grossesse peut avoir des répercussions profondes sur les femmes, les enfants et la société dans son ensemble. Les femmes enceintes doivent recevoir une alimentation adéquate et avoir facilement accès à des soins de bonne qualité, notamment le suivi prénatal, l’accouchement et les soins obstétriques et post-partum. Elles doivent vivre dans un milieu sans polluant, éviter les travaux pénibles et des conditions de stress extrême telles que les conflits armés par exemple. Les investissements dans une bonne nutrition maternelle (protéines, vitamine A et suppléments ou enrichissement en fer) donnent d’excellents résultats. En éliminant la malnutrition chez les femmes enceintes, on réduit d’environ un tiers le nombre de handicaps chez les nouveau-nés. Des programmes destinés à la petite enfance permettent de parer à certaines incapacités chez les nourrissons vulnérables.

Les jeunes femmes et les filles doivent avoir plus fréquemment l’occasion de s’instruire afin de pouvoir mieux soigner leurs enfants. Les femmes de tout âge doivent subir des tests de dépistage du VIH/SIDA et des maladies sexuellement transmissibles. Il faut inclure les pères dans l’éducation parentale. Les collectivités ont besoin d’eau salubre et de bonnes conditions sanitaires et les sociétés doivent respecter les valeurs et les lois qui encouragent le respect des femmes et l’absence de discrimination à leur égard.

 

Effects of maternal exposure to famine

 

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