Portraits de l’UNICEF

Leon Lai

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Leon Lai, l’un des plus célèbres acteurs et chanteurs de Hong Kong, a été nommé ambassadeur itinérant de l’UNICEF en juillet 1994.

Lai a collaboré pour la première fois avec l’UNICEF en 1993, lors du lancement d’un projet visant à éradiquer la polio en Chine. Grâce à son soutien actif, plus de 3,5 millions de dollars purent être récoltés entre 1993 et 1994 pour l’achat de vaccins anti-polio destinés à immuniser plus de 80 millions d’enfants dans toute la Chine. Lai donna lui-même des sommes importantes représentant une portion des recettes d’un de ses concerts. Lui et ses fans permirent également à l’UNICEF de tirer près de 300 000 dollars de la vente de barres chocolatées.

« Devises de l’espoir »

La même année, Lai enregistra une vidéo pour le programme Devises de l’espoir du Comité de l’UNICEF de Hong Kong. La vidéo, qui est diffusée sur tous les vols de Cathay Pacific chaque année de juin à octobre, pendant la campagne Devises de l’espoir,  a permis de récolter plus de 4 millions de dollars.

Lai eut pour la première fois l’occasion d’observer les activités de l’UNICEF dans divers pays lorsqu’il se rendit au Rwanda, en Afrique du Sud et en république de Tanzanie en juillet 1966. A son retour à Hong Kong, il entretint les médias des projets qu’il avait pu visiter et donna un concert qui permit de rassembler plus de 700 000 dollars pour les enfants touchés par la guerre. En 1997, Lai lança la campagne « Senteurs d’été », une vente de savons parfumés dans plus d’une centaine de boutiques de Hong Kong. En deux jours à peine, cette campagne permit de récolter 200 000 dollars pour des projets d’éducation des filles en Chine. Un peu plus tard cette année-là, Lai se rendit en Chine avec une équipe de télévision de Hong Kong pour promouvoir l’éducation des filles et des projets de développement pour femmes.

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© UNICEF/HQ95-0771/MERA

En octobre 1998, Lai alla passer une semaine au Brésil. Il y visita des programmes destinés aux enfants vivant dans la rue, impliqués dans le travail des enfants, exploités sexuellement à des fins commerciales ou vivant avec le VIH/SIDA. A son retour à Hong Kong, il organisa une exposition de photos et une série de programmes télévisés sur son voyage.

En 1999, Lai participa à la campagne télévisée Amis de l’UNICEF et donna un concert de bienfaisance au profit de l’organisation. Il donna également les recettes d’un autre concert à l’UNICEF.

Depuis, Lai ne rate pas une occasion de récolter des fonds pour l’agence et promouvoir ses initiatives, y compris les campagnes d’Halloween (qui encouragent les élèves à récolter des fonds pour l’UNICEF ce jour-là) et Dites oui pour les enfants (qui propose dix principes clés pour améliorer la vie des enfants du monde).

Popularité

Né à Beijing, Leon Lai est parti s’installer à Hong Kong avec toute sa famille quand il avait quatre ans. Il fit ses études en Angleterre. Il se fit remarquer lors d’un concours de chant à la télévision et commença une brillante carrière, autant comme chanteur que comme acteur. Sa popularité a gagné toute la Chine et le reste de l’Asie, la vente de ses disques bat tous les records avec plusieurs disques d’or et de platine. Il a également reçu plusieurs grands trophées pour sa musique.


 

 

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