Nutrition

Une course est engagée pour prévenir une crise alimentaire au Sahel

Par Chris Niles

NEW YORK, 24 février 2012 – l'UNICEF a engagé une course contre la montre pour prévenir une seconde crise alimentaire majeure en Afrique, d'ici un an.

VIDÉO (en anglais) : 15 février 2012 - le Directeur régional de l'UNICEF pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre, David Gressly nous parle de l'intervention de l'UNICEF pour répondre à la menace d'une crise alimentaire au Sahel.  Regarder dans RealPlayer

 

L'année dernière, l'attention du monde portait sur la Corne de l'Afrique, où la sécheresse et l'instabilité avaient nécesité de venir en aide d'urgence à plus de dix millions de personnes. Aujourd'hui, c'est une crise similaire, bien qu'en des proportions moins grandes, qui est en train d'émerger au Sahel, au Sud du désert du Sahara.

Une aide d'urgence y sera bientôt nécesssaire pour soigner plus d'un million d'enfants de moins de cinq ans dont on pense qu'ils souffriront de malnutrition sèvère aigüe – un état potentiellement fatal – en 2012.

« Il est primordial  de comprendre que la malnutrition peut  tuer. Nous devons agir immédiatement et avec décision si nous voulons sauver la vie d'un million d'enfants qui sont en grand danger si on ne leur fournit pas rapidement un traitement » déclare david Gressly, le Directeur régional de l'UNICEF pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre.

Image de l'UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-2207/Esteve
À l'entrepôt de l'UNICEf à N'Djamena au Tchad, des employés préparent la distributionde cartons d'aliments thérapeutiques prêts à l'emploi dans la ceinture sahélienne tchadienne . Les aliment thérapeutiques fournissent les nutriments indispensables au rétablissement des enfants sévèrement malnutris.

Déclencher l'alarme

Les signaux d'alarme ont commencé à apparaitre l'année dernière quand l'insuffisance des pluies a provoqué une sécheresse sévère dans beaucoup de parties du Sahel, une région qui s'étend sur huit pays d'Afrique de l'Ouest. Le pays le plus affecté est le Niger où près de 331 000 enfants de moins de cinq ans souffrent déjà de malnutrition sévère aigüe.

L'UNICEF et ses partenaires travaillent dans les pays afffectés pour mobiliser les interventions . Celles-ci vont  à la fois de l'expédition d'aliments thérapeutiques à l'embauche de personnels supplémentaires et à l'assurance d'un approvisionnement en eau potable pour que des enfants, déjà affaiblis par la malnutrition, ne meurent pas du paludisme ou du choléra.

Image de l'UNICEF
© UNICEF/NYHQ2012-0046/Asselin
Des femmes sont assises avec leurs enfants souffrant de malnutrition sévèrement dans un centre de nutrition thérapeutique soutenu par l' UNICEF de Mao au Tchad.

« L'essentiel est de devancer la crise. Nous avons déjà complété nos préparatifs, et la première action est déjà lancée », annonce david Gressly.

Une pression accrue

La crise politique en Libye a ajouté une pression sur le Sahel, augmentant la violence et le trafic d'armes – particulièrement au Mali, en Mauritanie et au Niger – et obligeant de nombreux expatriés à rentrer chez eux dans leur pays d'origine.

« Cela cause de l'insécurité, elle-même cause de mouvements de personnes déplacées et de réfugiés, ce qui provoque une seconde crise dans la région et complique le travail et réclame sa propre réponse »,  ajoute David Gressly.


 

 

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