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Communiqué de presse

Un enfant sur quatre dans les zones de conflit ne va pas à l’école

© © UNICEF/UN06847/Al Shami
Le 5 janvier, un jour d'école, Ayman, 9 ans, vend des bonbons dans les rues du village de Kafar Batmat, dans les environs de Damas

Photos et vidéos disponibles ici : http://uni.cf/1OR99qX

NEW YORK, 12 janvier 2016 – Près de 24 millions d’enfants qui vivent dans les zones de crise de 22 pays touchés par un conflit ne vont pas à l’école, a déclaré l’UNICEF aujourd’hui.

Une récente analyse de l’UNICEF montre que près du quart des 109,2 millions d'enfants en âge d’être scolarisés (dans le primaire et le premier cycle du secondaire, de 6 à 15 ans en général) qui vivent dans des zones de conflit ne sont pas scolarisés.

C’est au Soudan du Sud que l’on trouve la plus forte proportion d'enfants non scolarisés, plus de la moitié (51 %) des enfants d'âge primaire et de premier cycle du secondaire n’ayant pas accès à l'éducation. Le Niger est juste derrière avec 47 % d’enfants non scolarisés, suivi par le Soudan (41 %) et l’Afghanistan (40 %).

« Les enfants vivant dans les pays touchés par un conflit ont perdu leurs foyers, des membres de la famille, des amis, leur sécurité et leur routine. Maintenant, incapables d'apprendre ne seraient-ce que la lecture et l'écriture de base, leur avenir est compromis et ils risquent de ne pas avoir la possibilité de contribuer aux sociétés et aux économies de leur pays quand ils atteindront l'âge adulte », a déclaré Jo Bourne, la responsable de l’éducation à l’UNICEF.

Dans les pays touchés par les conflits, la collecte de données sur les enfants est extrêmement difficile et par conséquent, il se peut que ces chiffres ne reflètent pas correctement l'ampleur et la profondeur du problème.

L’UNICEF redoute que si l’on ne donne pas la priorité à l'éducation dans les situations d'urgence, toute une génération d’enfants vivant dans des zones de conflit va grandir sans acquérir les compétences dont elle a besoin pour contribuer à la vie et à l’économie de son pays. La situation déjà désespérée de millions d'enfants et de leurs familles en sera encore aggravée. L'éducation continue d'être l'un des secteurs les moins bien financés par les appels humanitaires. En Ouganda, où l'UNICEF fournit des services aux réfugiés sud-soudanais, le déficit de financement du secteur de l’éducation atteint 89 %.

« Les écoles donnent aux enfants les connaissances et les compétences dont ils ont besoin pour reconstruire leurs communautés une fois que le conflit est terminé et, à court terme, elles leur offrent la stabilité et la structure nécessaires pour surmonter les traumatismes qu'ils ont vécus. Les écoles peuvent également protéger les enfants des traumatismes et des dangers physiques présents dans leur environnement. Lorsque les enfants ne sont pas à l'école, ils risquent davantage d’être victimes de maltraitance et de se faire exploiter et recruter par des groupes armés », a ajouté Jo Bourne.

Lors des périodes d'instabilité et de violence, les écoles deviennent plus qu'un lieu d'apprentissage. L'UNICEF s’efforce de mettre en place des environnements sécuritaires où les enfants peuvent apprendre et jouer, en vue de rétablir une certaine normalité dans leur vie.

Malgré ces efforts, les restrictions en matière de sécurité et le déficit de financement affectent  l'éducation et la distribution du matériel d'apprentissage dans les situations de conflit.

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Notes aux rédacteurs :

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