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Communiqué de presse

Mme Bellamy se rend à Bagdad pour examiner la situation des enfants iraquiens et remercier le personnel de l’UNICEF

Genève/New York, le 16 mai 2003 – La Directrice générale de l’UNICEF Carol Bellamy se rendra en Iraq ce week-end pour attirer l’attention de la communauté internationale sur la situation difficile des enfants de ce pays. Elle passera trois jours à Bagdad et dans le nord du pays.

« Je tiens à remercier les membres iraquiens du personnel de l’UNICEF qui ont continué à travailler pendant la guerre pour aider les enfants, » a déclaré Mme Bellamy vendredi, la veille de son arrivée dans le pays.

« Mais je souhaite aussi attirer l’attention de la communauté internationale sur le sort des enfants en cette période extrêmement critique. Il y a encore énormément à faire pour améliorer les chances de survie des enfants et remettre le pays sur la bonne voie. »

L’UNICEF s’inquiète toujours des conséquences des désordres civils et des pillages dans l’ensemble du pays. Ces derniers jours, l’UNICEF a découvert que des stations de pompage de l’eau et des entrepôts avaient été vidés de leur matériel et de leurs équipements, ce qui complique la remise en route des services sociaux.

« J’espère pouvoir rencontrer tous ceux qui jouent un rôle capital dans la reconstruction d’un Iraq digne des enfants, a dit Mme Bellamy. Nous devons nous concentrer sur certains besoins essentiels : l’éducation, l’eau et les services de santé, ainsi que la protection des enfants. »

Depuis la fin de la guerre, l’UNICEF a envoyé des milliers de tonnes de matériel, y compris des fournitures médicales de première nécessité et de l’eau, ainsi que des aliments à haute teneur en protéines pour les enfants souffrant de malnutrition, et des médicaments pour lutter contre de graves flambées d’épidémies de maladies d’origine hydrique parmi les enfants. Ces trois dernières semaines, les camions-citernes de l’UNICEF ont acheminé plus de 20 millions de litres d’eau dans le sud de l’Iraq, et son personnel a remis en état des usines de traitement des eaux usées et livré des produits pour la purification de l’eau d’une valeur totale de plusieurs millions de dollars.

En dépit de cette réponse rapide à la crise, a déclaré Mme Bellamy, il reste beaucoup à faire.

« Nous sommes vivement préoccupés par le nombre d’enfants victimes de l’explosion de munitions ainsi que par les rapports faisant état de la disparition d’enfants. Nous devons remettre les réseaux scolaire et sanitaire en état de fonctionner, avec un personnel payé, le plus vite possible, pour empêcher que les enfants ne tombent entre les mailles du système. ».

Elle a également évoqué ce qu’elle a appelé « la perception d’éventuelles violences » qui faisait autant de dégâts que les pillages dont on parle tant. « Nous savons que beaucoup de femmes exerçant la profession d’enseignante ou d’agent de santé ne vont pas au travail à cause de rumeurs faisant état d’enlèvements, des rumeurs difficiles à vérifier. Nombre de parents ne veulent pas que leurs enfants aillent à l’école, surtout les filles. Alors ces enfants s’aventurent dans des zones dangereuses et se font blesser par l’explosion de munitions. Les agents humanitaires peuvent eux aussi avoir l’impression que des actes de violence peuvent être commis à tout instant. »

La directrice de l’UNICEF devrait rencontrer des fonctionnaires iraquiens, des directeurs d’agences de l’ONU et d’autres personnalités.

L’UNICEF a lancé un appel de fonds d’un montant de 165 millions de dollars en faveur des enfants d’Iraq, mais les donateurs n’en ont encore fourni que 45 %, soit 75 millions de dollars.

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Pour de plus amples informations, veuillez vous adresser à :

Geoffrey Keele, UNICEF Iraq (Amman)
 Mobile : (++88 – 2162 333 5948)
Rawhi Abeidoh, UNICEF Newsdesk, (Amman)
Mobile : (++962-79 504 2058)
Anis Salem, UNICEF – Bureau régional Office, Jordanie
Mobile : (++962-79 557 9991)
Damien Personnaz, UNICEF Média, Genève 
(++4122) 909-5517
Alfred Ironside, UNICEF Média, New York 
(++ 212) 326-7261


 

 

 

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