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Communiqué de presse

Il faut faciliter l’allaitement maternel, déclare l’UNICEF

NEW YORK, 1er août 2012 – À l’occasion du 20e anniversaire de la Semaine de l’allaitement maternel, l’UNICEF affirme qu’avec des politiques nationales encourageant vigoureusement l’allaitement maternel, on pourrait sauver chaque année la vie d’environ un million d’enfants de moins de cinq ans dans le monde en développement.

En dépit de preuves irréfutables qui établissent que l’allaitement exclusif protège de maladies comme la diarrhée et la pneumonie, qui tuent des millions d’enfants chaque année, les taux d’allaitement ont quasiment stagné dans le monde en développement, passant de 32 pour cent en 1995 à 39 pour cent en 2010.

« Si l’allaitement maternel était encouragé de manière plus efficace et qu’on protégeait les femmes des publicités pour les laits de substitution dont elles sont bombardées, on verrait davantage d’enfants survivre et grandir, et une baisse des taux de morbidité, de malnutrition et de retards de croissance », a déclaré le Directeur général de l’UNICEF Anthony Lake.

Il est difficile d’améliorer les taux d’allaitement maternel à cause d’une série d’obstacles : de vastes campagnes de marketing contraires à l’éthique menées par des fabricants de laits de substitution, des politiques nationales qui n’encouragent pas les congés de maternité et le manque de connaissances sur les risques encourus lorsque les mères ne nourrissent pas leurs enfants au sein.

En juin, les dirigeants de la communauté internationale qui se sont retrouvés à Washington dans le cadre du mouvement « S’engager pour la survie de l’enfant : une promesse renouvelée » ont promis d’oeuvrer pour éliminer les décès dus à des causes évitables. La semaine mondiale de l’allaitement est l’occasion de réaffirmer le rôle crucial que joue l’allaitement au sein pour réduire la mortalité de l’enfant.

La série 2008 sur la nutrition de The Lancet a mis en évidence un fait remarquable : un nourrisson a 14 fois plus de chances de mourir au cours des six premiers mois de sa vie s’il n’est pas allaité que s’il est nourri exclusivement au sein. Le lait maternel couvre totalement les besoins nutritionnels du nourrisson et représente l’un des meilleurs investissements qui soient dans la survie de l’enfant, puisque son coût réside essentiellement dans l’alimentation de la mère.

« Il faut montrer que l’allaitement profite non seulement aux bébés, aux mères et aux familles mais qu’à long terme, il représente également des économies pour les gouvernements », a déclaré M. Anthony Lake.

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À propos de l’UNICEF :
L’UNICEF est à pied d’oeuvre dans plus de 190 pays et territoires du monde entier pour aider les enfants à survivre et à s’épanouir, de leur plus jeune âge jusqu’à la fin de l’adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins aux pays en développement, l’UNICEF soutient la santé et la nutrition des enfants, l’accès à de l’eau potable et à des moyens d’assainissement, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles et la protection des enfants contre la violence, l’exploitation sous toutes ses formes et le SIDA. L’UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de particuliers, d’entreprises, de fondations et de gouvernements.

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Patrick McCormick, UNICEF Genève,
tél. : + 41 22 909 5713, Mobile : +41 79 303 0541,
courriel : pmccormick@unicef.org

Peter Smerdon, UNICEF New York,
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courriel : psmerdon@unicef.org


 

 

 

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