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Communiqué de presse commun

Une chance à saisir de stopper la polio en Afrique

Plus de 72 millions d’enfants vont être vaccinés dans 15 pays

Dakar/Brazzaville, 26 Octobre 2010 – Cette semaine, l’Afrique se mobilise pour saisir une opportunité sans précédent d’éliminer la polio en lançant une campagne de vaccination synchronisée  dans 15 pays d’Afrique. Le but est de vacciner 72 millions d’enfants et de capitaliser sur les résultats déjà atteints cette année.

Un total de 290 000 vaccinateurs se mobilise pour aller de porte à porte donner deux gouttes du vaccin oral de la polio à chaque enfant dans les zones considérées à haut risque de transmission du virus de la polio.

Les dirigeants africains ont fait montre d’un engagement et d’une coopération sans précédent pour mener à bien, en 2009 et en mars et avril 2010, une série d’activités de vaccination synchronisées suite à la propagation de la maladie du Nigéria à 24 pays en Afrique de l’ouest et du centre et dans la Corne de l’Afrique. Ces campagnes de vaccination ont eu pour résultat direct de réduire significativement l’épidémie de polio. En Afrique de l’Ouest et du Centre,  seuls le Libéria et le Mali ont enregistré des cas dans les cinq derniers mois et le Nigéria, seul pays en Afrique a n’avoir jamais réussi à stopper la transmission du virus, a diminué le nombre de cas de 98 pour cent en un an.

Toutefois, ces dernières semaines ont montré les risques réels de ne pas éradiquer complètement le virus.  En septembre, un cas a confirmé une transmission résiduelle du virus au Libéria, un cas importé de virus de type 3 a été enregistré au Mali (le premier depuis 2001) et un cas a également été enregistré en Ouganda qui était exempt de polio depuis plus d’un an. Dans tous les pays, des évaluations rapides sont conduites pour formuler des plans de réponse d’urgence consistant notamment à organiser deux tours supplémentaires de rattrapage. Tous les pays d’Afrique de l’Ouest vont également organiser deux campagnes en février et mars 2011, mais les campagnes de qualité doivent être complétées par un renforcement de la vaccination de routine et de la surveillance épidémiologique.

La propagation de l’épidémie en Angola (25 cas) aux provinces avoisinantes de la République démocratique du Congo (28 cas) fait de ces deux pays la plus grave menace en matière de polio en Afrique, avec 48 des 58 cas enregistrés en Afrique ces six derniers mois. Toutefois, le virus de la RD Congo reste circonscrit géographiquement et en Angola, les mesures prises par le Gouvernement pour palier les lacunes de la couverture vaccinale – notamment la récente campagne du 1er octobre a permis de réduire le nombre d’enfants manqués de près de 30 pour cent à 13 pour cent dans le réservoir principal de Luanda et de 15 pour cent à 8 pour cent au plan national.

Le Directeur régional pour l’Afrique de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), Dr Luis G. Sambo, a reconnu les mesures prises récemment par l’Angola et la RD Congo pour palier aux lacunes de la couverture vaccinale, et notamment les efforts du Ministre angolais de la santé vaccinant lui-même les enfants dans les rues de Luanda pendant la champagne d’octobre. « En Afrique, » a déclaré Dr Sambo,  « nous voyons que le soutien du gouvernement peut faire la différence entre le succès et l’échec. Mais beaucoup reste encore à accomplir pour combler les lacunes et consolider les progrès époustouflants faits cette année. »

« Nous sommes à la croisée des chemins, » a déclaré le Directeur régional de l’UNICEF pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre, Dr. Gianfranco Rotigliano. « Les dirigeants politiques à travers l’Afrique ont répondu au défi que pose cette maladie effrayante et nous sommes témoins des résultats accomplis. Cela démontre ce qui peut être accompli face à une question de santé publique si importante grâce au leadership et à un partenariat dynamique et au soutien des donateurs. Nous devons continuer ces efforts de vaccination et mettre les besoins des enfants d’Afrique au premier plan. » 

 Beaucoup des bénévoles participants à la vaccination sont membres du Rotary, qui a donné près d’un milliard de dollars pour l’élimination de la polio depuis 1985. Le Président du Comité africain PolioPlus du Rotary, M. Ambroise Tshimbalanga Kasongo, a appelé les donateurs internationaux à rester dans la course pour accomplir la mission en comblant le manque de financement de 810 millions de dollars  du Plan stratégique de l’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio dont l’objectif est d’éliminer la polio dans le monde d’ici 2013.

« Le slogan du Rotary est "Stoppons la polio", » a-t-il déclaré. « En Afrique, la fin est à portée de main, mais nous n’y sommes pas encore. Penser que nous pourrions ne pas passer la ligne d’arrivée du fait d’un manque de financement est inacceptable. »

Le coût des activités synchronisées dans les 15 pays est estimé à 42,6 millions de dollars. Ces activités sont financées par la Fondation Bill & Melinda Gates, le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC en anglais), USAID, Rotary International, UNICEF et les gouvernements de l’Allemagne et du Japon.

Notes aux rédactions:
La RD Congo et l’Angola vont débuter les activités de vaccination  les 28 et 29 octobre, respectivement, tandis que la vaccination synchronisée (10 pays) va débuter à partir du 26 octobre en Côte d'Ivoire, du 28 octobre au Bénin, Burkina Faso, Gambie, Guinée, Mali, Mauritanie, Sénégal et Sierra Leone, et du 29 octobre au Libéria. Le Tchad et le Soudan vont lancer des activités de vaccination le 1er novembre, et le Nigéria a entrepris, à partir du 23 octobre, la vaccination de plus de 29 millions d’enfants dans 20 Etats du Nord considérés à haut risque.

L’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio (GPEI) est placée sous l’égide des gouvernements nationaux, de l’OMS, du Rotary International, du Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC en anglais) et de l’UNICEF.

Depuis 1988 (année où l'Initiative a été lancée), l'incidence de la poliomyélite a été réduite de plus de 99 pour cent. En 1988, plus de 350 000 enfants étaient paralysés chaque année dans plus de 125 pays endémiques. Seuls quatre pays demeurent endémiques: le Nigéria, l'Inde, le Pakistan et l'Afghanistan.

A l’attention des organismes audiovisuels : pour obtenir gratuitement des images de qualité professionnelle, veuillez vous rendre sur le site : www.thenewsmarket.com/unicef et www.thenewsmarket.com/rotaryinternational

Pour plus d’informations, veuillez contacter :
Martin Dawes, UNICEF Afrique de l’Ouest et du Centre,
tél. : +221 77 569 1926,
courriel : mdawes@unicef.org

Melissa Corkum, UNICEF Afrique australe et de l’Est,
tél. : +254 20 762 2066,
courriel : mcorkum@unicef.org

Rod Curtis, OMS Genève,
tél. : +41 79 59 59 721,
courriel : curtisr@who.int

Samuel Ajibola, OMS/AFRO,
tél. : +47 241 39378,
courriel : ajibolas@afro.who.int

Christian Moen, UNICEF New York,
tél. : +1 212 326 7516,
courriel : cmoen@unicef.org

Petina Dixon, Rotary International,
tél. : +1 847 866 3054,
courriel : petina.dixon@rotary.org

Pour plus d’information sur l’Initiative (GPEI), veuillez visiter : www.polioeradication.org

 


 

 

 

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