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Note d'actualité

L'UNICEF répond en urgence à l'éruption de choléra en Haïti

PORT-AU-PRINCE, HAITI, October 22, 2010 – L'UNICEF et ses partenaires travaillent en urgence sur le terrain, pour répondre à l'éruption récente de choléra dans la région rurale de l'Artibonite au centre de Haïti.

L'épidémie, qui a tué au moins 135 personnes et rendu malade environ 1504 autres, a été liée à une rivière contaminée voisine appelée l'Artibonite. Environ 150 000 personnes vivent dans les secteurs affectés le long de cette rivière. Le chef de la section santé de l'UNICEF en Haïti, le docteur Jean-Claude Mubalama, explique que l'origine de cette éruption demeure inconnue et est en cours d'éxamen par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et le US Center for Disease Control (Centre américain pour le contrôle des maladies) .

Les symptômes rapportés comprennent des diarrhées sévères et abondantes, des vomissements et des douleurs abdominales. « Les enfants âgés de moins de cinq ans sont particulièrement vulnérables au choléra parce qu'ils se déshydratent plus rapidement, c'est pourquoi il est si crucial de les conduire rapidement aux hôpitaux. Cela a été un défi, » explique le docteur Mubalama. L'administration régionale de la santé publique locale dit que les décès surviennent typiquement dans les 3 ou 4 heures qui suivent les premiers symptômes, particulièrement aux niveaux communautaires.

« Le problème est que souvent, des populations locales affectées ne sont pas familiers de cette maladie et donc, ils ne se rendent pas dans les  hôpitaux à temps, » continue d’expliquer le docteur Mubalama, ajoutant que c'est la première fois depuis  plus d'un siècle que la maladie apparaît en Haïti.

L'UNICEF a rapidement expédié des fournitures spécilisées pour  l'eau, l'assainissement, la santé ainsi que des équipes logistiques pour aider aux actions sur le terrain. Afin d'aider à gérer et contenir la diffusion de l'épidémie, les équipes UNICEF conduisent des évaluations et conseillent les personnels locaux sur l'isolement des patients et la gestion des traitements, en même temps qu'ils reçoivent une formation pour se familiariser avec cette maladie. Avec ses partenaires, les équipes Eau et assainissement de l'UNICEF ont coordonné des évaluations pour mettre en oeuvre des plans d'action pour chlorer les puits et intensifier la promotion du lavage des mains au savon.

L'UNICEF et ses partenaires ont aussi distribué des fournitures vitales comme des Sels de réhydratation oraux (SRO), IVF, des antibiotiques et des produits chimiques de purification de l'eau. Six camions UNICEF ont quitté Port-au-Prince hier, apportant des fournitures d'urgence supplémentaires pour lutter contre l'épidémie de maladie en complément des stocks pré positionnés. Le chargement des camions comprenait 2500 Kits d'hygiène pour adultes (chaque kit couvrant 5 personnes), des milliers de savon et des seaux, 50 000 comprimés de purification de l'eau, 25 000 nattes en plastique et 5 tentes pour soutenir les centres médico-sociaux qui luttent pour absorber la surcapacité causée par l'afflux de patients.

En attendant, des mesures sont prises pour s'assurer que la maladie ne s'étendra pas plus loin dans le pays. On craint que l'épidémie n'atteigne les camps fortement peuplés par les rescapés du tremblement de terre autour de la capitale haïtienne Port-au-Prince. L'UNICEF se prépare à faire diffuser des messages de prévention pour aider à la sensibilisation des haïtiens. Faire circuler l'information et communiquer rapidement et efficacement est crucial pour arrêter la propagation de la maladie.

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À propos de l'UNICEF
L'UNICEF est à pied d'oeuvre dans plus de 150 pays et territoires pour aider les enfants à survivre et à s'épanouir, de leur plus jeune âge jusqu'à la fin de l'adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins aux pays en développement, l'UNICEF soutient la santé et la nutrition des enfants, l'accès à de l'eau potable et à des moyens d'assainissement, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles et la protection des enfants contre la violence, l'exploitation sous toutes ses formes et le SIDA. L'UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de particuliers, d'entreprises, de fondations et de gouvernements.

Pour de plus amples informations :
UNICEF bureu de pays, Haïti
Jean Jacques Simon, Chef de la Communication, 
Cell. : + 509-3702 3698,
courriel : jsimon@unicef.org

Patrick McCormick, UNICEF New York;
tél. : + 1 212 326 7426 / Cell. : + 1 917 582 7546
pmccormick@unicef.org


 

 

 

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