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Déclaration

Un coffre au trésor rempli d’espoir pour les enfants marqués par les désastres et la guerre

( Ce papier d'opinion par la directrice générale de l'UNICEF Ann M. Veneman, a été publié dans le Huffington Post le 5 août 2009 )

En mars dernier lors d'une visite de terrain à Gaza après que la région ait été dévastée par les bombardements soutenus et le conflit, j'ai visité un centre de secours où, grâce à l'art, les jeunes enfants étaient encouragés à exprimer leurs sentiments. On dit souvent qu'une image peut exprimer mille mots. Mais ce que j'ai vu, 'il n'y avait aucun mot pour le décrire.

Les jeunes enfants que j'ai rencontrés m'ont montré leurs dessins, dont beaucoup représentaient des roquettes visant  leur maison. Une petite fille qui avait peint la base de son dessin en noir m'a expliqué que c'était « l'endroit où enterrer les morts. »

Ces histoires font mal au coeur, mais elles ne sont pas rares malheureusement. Les enfants pris dans des désastres et ceux de tous bords dans chaque conflit, ont besoin qu'on les aide à surmonter leur anxiété et leurs craintes.

On estime que 175 millions d'enfants sont touchés par les désastres chaque année. Au cours des seules trois dernières années, l'UNICEF a réagi à plus de 800 urgences de par le monde, apportant un  témoignage de première main sur les traumatismes endurés par les enfants à la suite d'un conflit, d'une  guerre et de catastrophes naturelles.

Les statistiques sont alarmantes  et justifient pourquoi plus de ressources et d'interventions sont nécessaires pour aider ces victimes innocentes. Des études innombrables démontrent comment des investissements essentiels dans la petite enfance, particulièrement chez les enfants de moins de six ans, peuvent avoir un impact puissant sur les individus et les sociétés en général, aidant a briser le cycle de la pauvreté.

C'est la raison pour laquelle  l'UNICEF a lancé un nouveau programme qui apporte une aide aux milliers d'enfants des communautés les plus touchées par une catastrophe naturelle ou un conflit. Grâce au Kit de l'UNICEF pour le développement de la petite enfance (ECD), les jeunes enfants reçoivent les fournitures éducatives  les plus essentielles et cela créé un environnement où ils peuvent exprimer leurs émotions, jouer et apprendre en compagnie de leurs camarades et des adultes qui les prennent en charge.

Le premier de cette sorte dans la communauté humanitaire, le kit ECD contient des matériels  éducatifs et des outils pour l'apprentissage qui permettront aux jeunes enfants de retrouver un sens de la normalité dans un monde qui est tout sauf normal. Les kits contiennent des matériels, autrement indisponibles, destinés à aider au bon développement cérébral de ces enfants encore à l'âge critique de la petite enfance.

Le kit ECD contient 37 articles différents, pour environ 50 enfants jusqu'à l'âge de six ans. Chaque kit permet un éventail d'activités qui encouragent le développement et l'interaction sociale par le jeu, le dessin, l'invention d'histoires et des notions d'arithmétique. Les matériels - crayons de couleurs, cubes de construction, marionnettes, puzzles  et  jeux de mémoire - apportent aux enfants le sens de la sécurité, de l'amitié, de la propriété et plus important encore, des sourires et le rire.

les premiéres expériences de la vie créent les fondements de la santé mentale et physique, d'une croissance optimale, de l'apprentissage tout au long de la vie, des capacités sociales et émotionnelles et de la productivité. S'il y a une rupture dans le développement par exemple, à la suite d'un traumatisme sérieux, et que celui-ci n'est pas soigné dès le début cela peut aboutir à des problèmes de développement pour toute la vie.

Des séismes au Pakistan et du Tsunami dévastateur en Asie au conflit à Gaza, les enfants sont ceux qui souffrent le plus. Ils sont les plus vulnérables et ont besoin de soins spéciaux et d'une attention particulière pour s'assurer de leur bien-être social et émotionnel.

Tous les enfants ont droit à la survie, de grandir et de se développer pour avoir une enfance normale. Ces kits ne sont qu'une des interventions parmi tant d'autres menées par l'UNICEF et ses partenaires au bénéfice des enfants qui sont les plus touchés par la tragédie.

Au cours de mes voyages j'ai vu, grâce à ces coffres au trésor remplis d'espoir, les sourires et la joie illuminer tant de jeunes visages. Ils apportent un sens de la normalité à ces jeunes vies qui ont été brisées et apportent un endroit sûr où jouer et être un enfant.

Ann M. Veneman est la Directrice générale de l'UNICEF. Pour en savoir plus sur l'UNCEF le Kit  pour le développement de la petite enfance visitez le site  www.unicef.org/french.

Lancement du kit ECD : http://www.unicef.org/french/earlychildhood/index_50266.html

Les kits ECD à Tbilisi en Georgie : http://www.unicef.org/french/infobycountry/georgia_50265.html


 

 

 

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