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Note d'actualité

Le lavage des mains joue un rôle central dans la lutte pour la survie des enfants

La première Journée mondiale du lavage des mains est célébrée aux quatre coins du globe

New York, le 15 octobre 2008 – Aujourd’hui marque la première Journée mondiale du lavage des mains, célébrée dans plus de 60 pays répartis sur cinq continents, afin de mobiliser des millions de personnes à travers le monde et de les encourager à se laver les mains au savon.

Se laver les mains au savon représente l’un des moyens les plus efficaces et les moins coûteux de prévenir les maladies diarrhéiques et la pneumonie, qui, ensemble, tuent environ 3,5 millions d’enfants chaque année.

L’Assemblée générale des Nations Unies a déclaré 2008 Année internationale de l’assainissement. La Journée mondiale du lavage des mains renforce cet appel en faveur d’une amélioration de l’hygiène et de l’assainissement.

Les enfants sont particulièrement désarmés face aux maladies dues à un assainissement insuffisant et une mauvaise hygiène. Plus de 5 000 enfants de moins de cinq ans meurent chaque année de maladies diarrhéiques dues en partie à une eau non salubre, l’absence d’installations sanitaires de base et une mauvaise hygiène.

Si elles se lavent les mains au savon, les familles et les communautés peuvent réduire de près de 50 pour cent le taux de morbidité infantile lié aux maladies diarrhéiques.

Pour arriver à une telle réduction, et pour que surviennent des changements à grande échelle et durables, qui prennent en compte les besoins des communautés, il est essentiel de créer des partenariats avec les administrations locales et nationales, les organisations internationales, les organisations non gouvernementales (ONG), les chefs religieux et les dirigeants locaux, les écoles et le secteur privé.

La première Journée mondiale du lavage des mains se focalise sur les enfants et les écoles. Une fois qu’ils ont appris à pratiquer une meilleure hygiène  à l’école, les enfants peuvent devenir des agents du changement en transmettant ces messages à leur famille et à leur communauté. De l’Afghanistan au Pérou, les enfants, les enseignants et les parents se joindront à des célébrités, des représentants du gouvernement et des membres de la société civile ou du secteur privé pour sensibiliser le monde à l’importance de se laver les mains au savon.

Le lavage des mains au savon, en particulier après avoir été aux toilettes ou avant de manger, pourrait avoir un impact significatif sur la santé, la survie ou la mortalité infantile et aider à réduire la pauvreté.  Augmenter les investissements pour l’eau, l’assainissement et l’hygiène accélérera la réalisation des huit Objectifs du Millénaire pour le développement.

Parmi les autres activités ayant trait au lavage des mains au savon dans le monde, citons une chanson sur le lavage des mains chantée par les Wiggles et destinées à un public d’enfants, des messages d’intérêt public lus par des célébrités et des manifestations simultanées impliquant des enfants du monde entier.

La Journée mondiale du lavage des mains est une initiative du Partenariat public/privé pour le lavage des mains, dont l’UNICEF est une figure de proue avec USAID, les US Centers for Disease Control and Prevention, la Banque mondiale, le Programme pour l’eau et l’assainissement, Unilever et Procter &Gamble.

On trouvera le site web de la Journée mondiale du lavage des mains ici : http://www.globalhandwashingday.org/

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Pour de plus amples informations, veuillez contacter

Programme pour l’eau et l’assainissement
Christopher Walsh, Tél. : +1 202-473-4594, Email : cwalsh@worldbank.org  

Partenariat public/privé pour le lavage des mains (Secrétariat)
Eloy Parra, Tél. : +1 202-458-5292, Email : eparra@worldbank.org


 

 

 

Vidéo

Le reportage de la correspondante de l'UNICEF Monique Vatin sur la toute première Journée mondiale du lavage des mains, le 15 octobre. Il montre comment le lavage des mains avec du savon peut sauver la vie des enfants.
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Voir l'annonce de service public dans laquelle les artistes de variétés pour les enfants, les Wiggles, chantent la chanson qu'ils ont produite et offerte à l'occasion de la Journée mondiale du lavage des mains.
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Voir l'annonce de service public mettant en vedette l'un des meilleurs joueurs de cricket de tous les temps, Sachin Tendulkar, encourageant les enfants indiens de se laver les mains.
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