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Quelque 300 000 enfants affectés par une série d’ouragans en Haïti, affirme l’UNICEF

PORT-AU-PRINCE, Haïti, 6 septembre 2008 – Des inondations provoquées par les pluies qui se sont abattues sur Haïti lors d’une récente série d’ouragans ont affecté 650 000 personnes, dont 300 000 enfants, d’après les estimations.

Dans le sillage des ouragans Fay, Gustav et Hanna, qui se sont succédé au cours de ces trois dernières semaines dans la région, des milliers de personnes ont dû trouver refuge sur les toits de leurs habitations et nombre d’entre elles ont longtemps été dans l’impossibilité de rentrer chez elles. Des ponts importants ont été emportés par les crues et les glissements de terrain rendent les routes impraticables dans tout le pays, entravant l’acheminement de l’aide à ceux qui en ont besoin. Et la situation est encore aggravée par le risque d’agitation sociale et politique dans un pays où la crise alimentaire qui avait entraîné de violentes émeutes en avril dernier reste sans solution.

De l’eau, des vivres et des fournitures humanitaires indispensables ont été expédiées de toute urgence vendredi à Gonaïves, la ville la plus éprouvée, par les seuls moyens de transport possibles : bateaux et hélicoptères. Les 70 000 personnes qui, d’après les estimations, ont trouvé refuge dans des abris de la ville, reçoivent de l’eau potable et des vivres de la part de l’UNICEF et du Programme alimentaire mondial (PAM). L’UNICEF distribue également des bâches pour abriter des familles, des comprimés de purification d’eau et autres fournitures d’assainissement d’importance capitale, pour empêcher la propagation de maladies d’origine hydrique, qui comptent parmi les principales responsables des décès d’enfants suite à une catastrophe naturelle.

« Cet effort initial pour apporter des secours à Gonaïves est un commencement, mais il faut faire bien davantage pour aider les enfants et les familles affectés par ces tempêtes dans tout le pays », a affirmé le Directeur régional de l’UNICEF pour l’Amérique latine et les Caraïbes, Nils Kastberg.

L’UNICEF a mobilisé plus d’un million de dollars É.-U pour répondre aux besoins immédiats des personnes affectées et un Appel d’Urgence sera lancé dans les jours qui viennent par toutes les institutions de l’ONU en Haïti pour financer l’aide à donner immédiatement aux personnes qui en ont besoin. Le Service d'Aide Humanitaire de la Commission européenne (ECHO) a promis 300 000 euros jusqu’à présent pour soutenir l’intervention de l’UNICEF. Des fournitures supplémentaires, notamment des trousses d’hygiène familiale, des couvertures et des sels de réhydratation orale, sont en route pour Haïti où elles seront distribuées aux victimes de ces tempêtes dans tout le pays.

La République dominicaine, Cuba et la Jamaïque, trois pays voisins, ont également été touchés par ces récentes tempêtes et l’UNICEF apporte des fournitures humanitaires aux familles touchées et procède à une évaluation des besoins.

A propos de l'UNICEF :
L'UNICEF est à pied d'oeuvre dans plus de 150 pays et territoires du monde entier pour aider les enfants à survivre et à s'épanouir, de leur plus jeune âge jusqu'à la fin de l'adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins aux pays en développement, l'UNICEF soutient la santé et la nutrition des enfants, l'accès à de l'eau potable et à des moyens d'assainissement, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles et la protection des enfants contre la violence, l'exploitation sous toutes ses formes et le SIDA. L'UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de particuliers, d'entreprises, de fondations et de gouvernements.

Pour de plus amples informations :
Annamaria Laurini, Représentante, UNICEF Haïti
Tél. : +509 2245-3525, courriel : alaurini@unicef.org

Louis-Etienne Vigneault-D.,  Chargé de communication, UNICEF Haïti
Mobile: +509 3463 0056, courriel : lvigneault@unicef.org

Tamar Hahn, Chargée de communication régionale, UNICEF, Bureau de l’Amérique latine et des  Caraïbes
Mobile : +507 6780 9075, courriel : thahn@unicef.org


 

 

 

Vidéo (en anglais)

4 Septembre 2008:
Le directeur du bureau des programmes d'urgence Louis-Georges Arsenault parle de la préparation et de la réaction aux catastrophes naturelles dans les Caraïbes.
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Audio (en anglais)

8 Septembre 2008:
Directeur régional de l'UNICEF, Nils Kastberg parle à la radio de l'UNICEF sur les dommages causés par l'ouragan Ike dans les Caraïbes.
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4 septembre 2008:
Le chargé de communications de l'UNICEF en Haïti Louis-Etienne Vigneault parle des conséquences de trois grandes tempêtes qui ont passé à travers Haïti au cours des trois dernières semaines.
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