Centre de presse

Communiqué de presse

Le plus grand défi pour les enfants d’Haïti, c’est de survivre

Un rapport exhorte le nouveau Gouvernement haïtien à intervenir pour aider les enfants

Montréal/Madrid, le 22 mars 2006 – Les enfants qui naissent en Haïti risquent plus de mourir pendant leur petite enfance que ceux qui naissent dans n’importe quel autre pays de l’hémisphère occidental, affirme un rapport,  « SOS Enfants : Haïti », publié aujourd’hui par l’UNICEF.

« Il y a peu d’endroits dans le monde où il est plus difficile d’être un enfant en bonne santé, a déclaré Adriano González-Regueral, Représentant de l’UNICEF en Haïti. Alors que Haïti ne recense que deux pour cent des naissances en Amérique latine et dans les Caraïbes, il comptabilise 19 pour cent des décès d’enfants de moins de cinq ans dans la région. Il a de loin le taux de mortalité le plus élevé des moins de cinq ans, avec 177 enfants qui meurent pour 1000 naissances. »

« SOS Enfants : Haïti » est la deuxième étude de la série SOS Enfants, qui présente les principaux obstacles auxquels se heurtent les enfants des pays en crise. Elle rapporte que pour des milliers de jeunes Haïtiens, la vie est un combat quotidien. Dans les zones rurales, les enfants ne disposent d’aucun service de base ; ils doivent marcher pendant des heures rien que pour arriver au dispensaire le plus proche ou à une source d’eau. Dans les villes, la violence et la maltraitance les enferment dans un engrenage d’où il est quasiment impossible de sortir.

« Nous saluons l’engagement qu’a pris le nouveau Président Préval d’améliorer la vie des enfants de son pays, a affirmé M. González-Regueral. Les dirigeants politiques peuvent favoriser le type de changements nécessaires pour qu’une bonne éducation de base et des soins médicaux décents ne soient plus une question de chance pour les enfants mais deviennent la norme commune. »

« SOS Enfants : Haïti » détaille les menaces qui pèsent sur la santé et le bien-être des enfants haïtiens :

  • Soins de santé insuffisants : le taux de vaccination contre la rougeole (qui est hautement contagieuse et souvent mortelle) est bien plus bas en Haïti que dans le reste de la région, plus bas même qu’en Afrique subsaharienne. Un peu plus de la moitié des enfants sont vaccinés contre la rougeole, et deux tiers d’entre eux n’ont pas accès à des installations sanitaires de base.
  • Dégradation de l’environnement : à peine trois pour cent du pays sont encore couverts de forêts, ce qui aggrave considérablement les effets des tempêtes. On a déploré 3 000 victimes pendant la saison des ouragans, rien qu’en 2004.
  • Scolarisation insuffisante : alors que l’éducation offre l’espoir d’une vie meilleure, de nombreux ménages ne peuvent se permettre d’envoyer leurs enfants à l’école, car les frais scolaires sont trop élevés. Seuls 55 pour cent des enfants en âge d’école primaire sont scolarisés. La plupart des filles ne le sont que pour une moyenne de deux ans. Un tiers des adolescents de 15 à 24 ans est analphabète.
  • Violence et maltraitance : il y a des milliers d’enfants des rues dans tout Haïti. Beaucoup d’entre eux sont obligés de se battre pour le compte de gangs ou de devenir membre de la sous-culture des « restaveks » qui vivent dans de véritables conditions de servage. Ils sont 300 000 enfants à travailler ainsi comme domestiques sans contrepartie monétaire. Les trois quarts de ces enfants sont des filles.

Les activités de l’UNICEF en Haïti comprennent une aide à la vaccination de routine, l’amélioration de la nutrition, et des campagnes de rentrée des classes afin d’encourager la scolarisation des enfants. Les programmes de l’UNICEF en Haïti, qui a la plus forte population d’orphelins de la région, permettent d’aider les enfants qui ont perdu un de leurs parents ou les deux, ainsi que ceux que le VIH/SIDA a rendus vulnérables. L’UNICEF fournit aux ménages haïtiens des trousses sanitaires contenant des bidons d’eau, des tablettes de purification de l’eau et du savon qui font partie d’un ensemble de fournitures d’urgence.

***
« SOS Enfants : Haïti » est tout à la fois un rapport et une présentation multimédia comprenant des photographies de Roger LeMoyne, de Redux Pictures. Cliquez sur ce lien pour lire le rapport complet, y compris la présentation multimédia. Pour les photos du rapport, envoyer un e-mail à photo@unicef.org ou voir http://www.reduxpictures.com/.  

Pour les journélistes: les B-rolls de cet évènement sont disponibles sur www.thenewsmarket.com/unicef

Depuis 60 ans, l’UNICEF est le principal défenseur de la cause des enfants. En menant des programmes sur le terrain dans 155 pays et territoires, il aide les jeunes à survivre et à s’épanouir, de leur plus jeune âge jusqu’à la fin de l’adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins aux pays en voie de développement, l’UNICEF travaille pour la santé et la nutrition des enfants, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles, et la protection des enfants contre la violence, l’exploitation sous toutes ses formes et le SIDA. L’UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de gouvernements, d’entreprises, de fondations et de particuliers.


Pour de plus amples informations :

Gordon Weiss, UNICEF Média, New York (1)212 326 7426
Susan Lagana, UNICEF Média, New York (1)212 326 7516 


 

 

 

Vidéo

21 mars 2006 :
Reportage de la correspondante de l'UNICEF Jane O'Brien sur la situation difficile des enfants en Haïti

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