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Communiqué de presse

L’UNICEF se réjouit de la décision du tribunal spécial décrétant que l’enrôlement d’enfants est un crime de guerre

New York/Freetown, le 17 juin 2004 – Le Tribunal spécial pour la Sierra Leone a récemment décrété que l’enrôlement d’enfants de moins de 15 ans ou leur utilisation au combat représentait un crime de guerre aux termes du droit international. Ce jugement historique pourrait déboucher sur les premières condamnations jamais prononcées pour le recrutement d’enfants soldats. L’UNICEF applaudit la décision du tribunal, qu’il qualifie d’initiative courageuse visant à exiger des comptes des auteurs de crimes graves commis contre des enfants.

La décision de la Cour d’appel répond à l’argument de l’un des accusés, qui s’estimait à l’abri des poursuites judiciaires, car l’enrôlement d’enfants de moins de 15 ans et leur utilisation au combat n’avaient pas été considérés comme crimes de guerre durant la période pour laquelle le Tribunal spécial est compétent, c’est-à-dire à partir de 1996. La Cour d’appel a rejeté la motion par une majorité de trois voix contre une.


En réponse à la décision de la Cour, Carole Bellamy, Directrice générale de l'UNICEF, a déclaré : « Il s’agit d’une décision historique, car elle tient les auteurs de ces méfaits pour responsables de leurs crimes. Elle devrait alarmer les groupes armés du monde entier et empêcher à l’avenir le recrutement d’enfants et leur utilisation au combat. »

La décision du tribunal survient à un moment capital, alors que garçons et filles continuent d’être enrôlés pour des guerres d’adultes.  Des dizaines de milliers d’enfants soldats sont contraints de commettre des atrocités ou servent de cuisiniers, de porteurs ou d’esclaves sexuels. Ils subissent souvent les pires brutalités, y compris des séances de torture physique, de violence sexuelle ou de viol. Quelque 6 000 enfants ont été démobilisés à la fin de la guerre civile en Sierra Leone. Beaucoup de gens estiment que le nombre d’enfants (de filles surtout) qui ont servi en diverses capacités au sein des groupes armés est en réalité beaucoup plus élevé.

Onze personnes provenant des trois anciennes factions armées de Sierra Leone ont été mises en examen par le Tribunal spécial. Elles sont accusées de crimes de guerre, de crimes contre l’humanité et autres violations du droit international. Toutes sont accusées d’avoir recruté des enfants ou de les avoir utilisés comme soldats.

Le Tribunal spécial pour la Sierra Leone a été créé conjointement par le Gouvernement sierra-léonais et par les Nations Unies en janvier 2002. Son mandat est de juger ceux qui portent la plus grande responsabilité pour les graves violations du droit humanitaire international et du droit national commises dans ce pays depuis le 30 novembre 1996.

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Pour de plus amples informations :
Jehane Sedky-Lavandero, UNICEF New York, 212 326 7269,
Alexandra Westerbeek, UNICEF Sierra Leone,  +232 76 601 310
 
 
L'UNICEF est depuis près de 60 ans la première organisation du monde consacrée aux enfants. Il travaille sur le terrain dans 158 pays pour aider les enfants à survivre et à s'épanouir, de la petite enfance jusqu'à la fin de l'adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins pour pays pauvres, l'UNICEF travaille pour la santé et la nutrition des enfants, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles, et la protection des enfants contre la violence, l'exploitation et le VIH/SIDA. L'UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de particuliers, d'entreprises, de fondations et de gouvernements.


 

 

 

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17 juin 2004: Karin Landgren, chef de la section sur la protection de l'enfant de l'UNICEF, parle des enfants soldats

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