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Communiqué de presse

Le Canada donne des fonds supplémentaires pour l’assaut final contre la polio

Ses partenaires dans la lutte contre le fléau se félicitent de ce financement qui permettra de redoubler d’efforts pour l’éradication

New York, Genève, 11 mars 2004 - Les principaux alliés dans la lutte mondiale contre la polio – l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), Rotary International, les U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l’UNICEF –  ont salué le don du Canada de 13 millions de dollars canadiens (environ 10 millions de dollars E.-U) accordé pour financer l’éradication de la polio dans le monde.

Cette contribution, annoncée aujourd’hui, survient au moment où l’on redouble d’efforts pour éradiquer la polio dans les rares pays d’endémie qui restent et alors même que l’on signale que des flambées de polio se propagent du Nigéria jusque vers des régions de l’Afrique de l’Ouest et du Centre qui avaient réussi à s’en débarrasser.

« Ces fonds tombent à un moment capital de notre lutte », a constaté le Dr David Heymann, Représentant de l’OMS pour l’éradication de la polio.  « La polio a été repoussée jusque dans ses derniers retranchements, essentiellement au Nigéria, en Inde et au Pakistan. Le but est d’en finir avant la fin de 2004 mais pour réussir, il faut redoubler d’efforts et cela signifie que l’on a besoin de toute urgence de ressources financières supplémentaires. Cette contribution du Canada n’aurait pas pu arriver à un moment plus opportun. »

La contribution canadienne, accordée à l’OMS et à l’UNICEF par le biais de l’Agence canadienne de développement international (ACDI), est la dernière en date des contributions faites pour honorer les promesses du Sommet du G8 contre la polio dans le « Plan d’action du G8 en Afrique ». Lancé lors du Sommet du G8 à Kananaskis, (Canada), en juin 2002, ce plan d’action engage les dirigeants du G8 à, entre autres, fournir les ressources financières nécessaires à l’éradication de la polio en Afrique et dans le monde d’ici à la fin de 2004. En qualité de pays hôte du Sommet,  le Canada a pris la tête des efforts menés en ce sens, en promettant 50 millions de dollars canadiens pour éradiquer ce fléau.
 
Mme Carol Bellamy, Directrice générale de l’UNICEF, a salué le geste du Canada : « Le Canada est depuis longtemps un allié fidèle des enfants africains et cette contribution reflète une fois de plus l’engagement du Canada en faveur du développement sur le continent. La générosité du Gouvernement canadien  revêt une importance capitale alors que l’Afrique se bat pour enrayer la propagation de la polio, du Nigéria vers les pays voisins. Ces ressources supplémentaires aideront l’Afrique dans cette bataille et permettront à la communauté internationale de se rapprocher de l’objectif d’un monde libéré de la polio ».

Ces13 millions de dollars canadiens viennent en supplément de l’engagement d’ACDI à verser un dollar chaque fois que Rotary Canada en collecte trois. Comme Rotary Canada semble en mesure de collecter 9 millions de dollars canadiens au total, ACDI devrait donner 3 millions de dollars en fonds de contrepartie ce qui porterait à plus de 95 millions de dollars (E.-U.) le total des contributions allouées par le Canada depuis 1998 à la lutte mondiale contre la maladie.

« L’éradication de la polio est depuis 1985 le but philanthropique no.1 du Rotary », a rappelé M. Jonathan Majiyagbe, Président du Rotary International.  « Au nom du 1,2 million de compagnons du Rotary, et au nom en particulier des membres canadiens, je salue l’engagement du Canada à nos côtés pour affranchir le monde de la polio. Ce partenariat public-privé sans précédent permettra de protéger à jamais tous les enfants des souffrances de la paralysie de la polio ».

Les partenaires ont toutefois mis en garde contre la persistance d'un déficit de 130 millions de dollars (E.-U.) qui risque de compromettre la réalisation de l’objectif et ils ont exhorté la communauté internationale à s’inspirer de l’exemple canadien et à allouer les ressources nécessaires.

L’Initiative mondiale d’éradication de la polio est menée par l’OMS, Rotary International, les U.S. Centers for Disease Control and Prevention et l’UNICEF.  Le virus de la polio circule maintenant dans six pays seulement, contre 125 au moment du lancement de l’Initiative, en 1998. Ces six pays sont : Nigéria, Inde, Pakistan, Niger, Afghanistan et Egypte.

Pour de plus amples informations, veuillez vous adresser à : 

Melissa Corkum, OMS/Genève, tél. : +41 22 791 2765, corkumm@who.int
Oliver Rosenbauer, OMS/Genève, tél. : +41 22 791 3832, rosenbauero@who.int
Vivian Fiore, Rotary Int’l/Chicago, tél. : +1 847 866 3234, fiorev@rotaryintl.org
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327, znc4@cdc.gov
Claire Hajaj, UNICEF/New York, +1 212 326-7566, chajaj@unicef.org

Pour en savoir plus sur l'Initiative mondiale d'éradication de la poliomyélite, cliquez sur : www.polioeradication.org, visitez le site Polio Plus de Rotary International : http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, www.cdc.gov, ou le site de l'UNICEF consacré à la polio : www.unicef.org/polio


 

 

 

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