Afrique du Sud

Les jeunes de Soweto accueillent la Reine Rania de Jordanie

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© UNICEF Afrique du Sud
Sa Majesté la Reine Rania de Jordanie visite l’école secondaire Phefeni de Soweto.

SOWETO, Afrique du Sud, 30 mars 2009 – La Reine Rania al Abdullah de Jordanie, Éminent défenseur des enfants pour l’UNICEF, a récemment passé quelques heures avec les membres du club GEM/BEM de l’école secondaire Phefeni de Soweto, la banlieue tentaculaire de Johannesburg.

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Ce club, qui fait partie du mouvement d’éducation des filles et des garçons (GEM/BEM), offre un espace sûr où les jeunes peuvent discuter de leurs problèmes, acquérir des compétences d’organisateurs, faire la promotion de l’égalité des sexes et de l’autonomisation des filles, apprendre à renforcer la confiance en soi nécessaire pour résister à la pression des pairs.

Pour les adolescents qui vivent à Soweto, la vie quotidienne peut être un redoutable défi. Cette banlieue, qui abrite près de la moitié de la population de la ville de Johannesburg, souffre de taux très élevés de chômage et de pauvreté. Comme les jeunes des mêmes générations dans les autres régions du monde, les adolescents d’ici sont exposés aux dangers que présentent la drogue, le VIH, la violence et les grossesses prématurées. 

Trouver leurs propres solutions
En écoutant les jeunes élèves du club parler de leurs expériences, la Reine Rania a constaté combien leurs vies pouvaient être transformées quand ils apprennent à prendre des décisions et quand ils ont l’appui de leurs pairs – particulièrement face aux problèmes de la violence et des harcèlements.

« Je pense que la meilleure manière de faire face à la violence, pour vous les jeunes, c’est d’y être sensibilisés, et surtout vous, les garçons, de façon à pouvoir dire à vos amis que l’on ne se comporte pas ainsi », a déclaré la Reine Rania aux jeunes élèves. « Travailler ensemble comme membres d’un club GEM/BEM, cela signifie que vous apprendrez à mieux respecter le rôle des femmes et des filles, » a-t-elle ajouté.

« Le système est punitif pour les filles, » a expliqué la directrice adjointe pour les questions sexospécifiques du département de l’Éducation de la province de Gauteng, Wowb Likoetla Mburi. « Elles ne tombent pas enceintes toutes seules, comment donc amener toutes les parties à se retrouver ensemble ? Le succès du club tient à ce que, plutôt que ce soit nous qui leur apportions des solutions, ce sont eux qui trouvent leurs propres solutions aux problèmes auxquels ils sont confrontés. »

Un mouvement en plein essor
Le club de Soweto est l’un des 10 000 créés dans toute l’Afrique du Sud avec le soutien du ministère de l’Éducation et de l’UNICEF. Les clubs GEM/BEM ont connu un tel succès qu’ils vont bientôt être implantés dans toutes les écoles du pays.

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SM la Reine Rania de Jordanie et M. Ronnie Lapshe, Directeur de l’école secondaire Phefeni de Soweto, dansent avec des élèves.

« Nous sommes très heureux que le ministère de l’Éducation ait annoncé que le mouvement bénéficierait de son soutien dans chaque école d’Afrique du Sud, déclare la représentante de l’UNICEF Aïda Germa. C’est le genre de travail que fait l’UNICEF – nous le commençons et le gouvernement le poursuit. Nous avons été très satisfaits de cette évolution. »

Des mouvements d’éducation des filles et des garçons existent également dans d’autres pays de la région comme le Botswana, l’Ouganda, le Zimbabwe et dans le Sud du Soudan. 

Chefs de file et modèles
Par leurs activités dans le club GEM/BEM, certains élèves ont pris un rôle de chef de file dans leurs salles de classe et de modèle à imiter pour leurs amis ; ces activités comprennent des débats, la lecture de poésie, du théâtre et de la musique.

« Il faut d’abord commencer par prendre commande de soi-même pour pouvoir diriger les autres, » explique Zanele Nkutha, un membre du club de Soweto depuis sa création il y a deux ans. « Et où que vous alliez, je pense qu’il est important que chaque personne ait des qualités de chef. »

La visite de la Reine Rania s’est conclue par une nouvelle chanson que lui ont chantée les membres du club ; cette chanson explique ce que leur mouvement représente et leur désir d’apporter une contribution positive à leur propre avenir et à celui de leur pays. « Nous marcherons vers nos lendemains, ont-ils chanté, nous n’aurons pas peur de ce que nous verrons. Nous nous élèverons sur les ailes de l’aigle et nous aurons foi en nos convictions. »


 

 

Vidéo (en anglais)

Un reportage de Shantha Bloemen de l'UNICEF sur la visite récente de la Reine Rania al Abdullah de Jordanie en Afrique du Sud.
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