Pakistan

Arrêter net une flambée épidémique de polio

Image de l'UNICEF
© UNICEF Pakistan/2005/Zaidi
On administre à un nourrisson des gouttes de vaccin contre la polio au cours d’une campagne de vaccination antipolio menée à l’échelle du pays et appuyée par l’UNICEF.

Par M. Ali Fahim

DISTRICT DE THATTA, Pakistan, 5 juillet 2005 – Asma, neuf mois, était une petite fille robuste lorsqu’elle est soudain tombée malade, avec une forte fièvre, un jour fatal de mai 2003. Dans un centre de soins voisin, installé à la campagne, l’examen et les tests ont confirmé qu’elle avait la polio. Sa jambe gauche était paralysée, et encore aujourd'hui Asma ne peut toujours pas se tenir debout toute seule.

« En septembre 2003, le district de Thatta était au bord de l’épidémie », se rappelle le docteur Hfiz Memon, le responsable exécutif pour la Santé du district. « Il a été recensé dans ce seul district sept cas de polio confirmés - 4 filles et 3 garçons. Cette situation alarmante a provoqué une véritable onde de choc dans tout le pays », a poursuivi le docteur Memon.

Image de l'UNICEF
© UNICEF Pakistan/2005/Zaidi
Asma, trois ans, a été victime de la polio alors qu’elle avait neuf mois. Sa jambe gauche paralysée, Asma ne peut toujours pas se tenir debout toute seule.

Malgré la gravité de la flambée épidémique de polio, la population locale était réticente à faire vacciner ses enfants. « Il y avait une absence d’engagement à tous les niveaux – chez les parents, les dirigeants religieux, les enseignants, les agents sanitaires. Il apparaissait clairement que la vaccination était considérée comme une corvée et qu’elle n’intéressait pas les gens », a expliqué le docteur Memon.

Afin d’éradiquer la polio et de protéger les enfants de Thatta et d’autres régions du Pakistan, l’UNICEF a soutenu le lancement de campagnes de vaccination. Plus de 560 équipes mobiles de vaccination ont parcouru le pays à pied, en bicyclette et en moto pour atteindre 220 000 enfants de moins de cinq ans, disséminés dans un district vaste et aride. En outre, 85 relais sanitaires ont été créés pour la vaccination de routine, ainsi que 32 points de passage pour atteindre les enfants qui n’avaient pas été touchés par les campagnes de vaccination.

Des campagnes massives de promotion à la radio et des annonces faites dans les mosquées ont joué également un rôle déterminant, encourageant les parents à présenter leurs enfants à la vaccination. « D’une manière générale, les populations réagissent bien, mais ce n’est pas toujours facile », a remarqué le Dr Dawood, un responsable sanitaire de l’OMS.

Image de l'UNICEF
© UNICEF Pakistan/2005
Une marche organisée pour sensibiliser la population à la campagne de vaccination dans le district de Thatta, Province de Sindh.

Le Dr Dawood se rappelle le cas d’un dirigeant communautaire qui refusait l'accès de son secteur aux vaccinateurs. Il avait lu dans un journal un article indiquant que le vaccin contre la polio était inefficace. « Lorsque j’ai eu connaissance de cela, je suis allé voir ce dirigeant et je me suis efforcé de le persuader mais il restait intraitable. Aussi ai-je pris mon plus jeune fils – devant le dirigeant et tous les villageois – et je lui ai donné quelques gouttes de vaccin. Le procédé a bien fonctionné », raconte le médecin.

Depuis 2003, le Pakistan a réalisé des progrès remarquables dans l’élimination de la polio. Lors de chaque cycle de vaccination, près de 32 millions d’enfants de moins de cinq ans ont reçu le vaccin oral contre la polio. En 2004, le nombre de cas de polio est descendu à 53, et cette année, en 2005, seulement neuf cas ont été confirmés jusqu’à présent. Le district de Thatta, tout comme les autres régions du Pakistan, devrait atteindre rapidement l’objectif de l’éradication de la polio. Toutefois, la polio reste encore endémique au Pakistan et dans cinq autres pays – le Nigéria, le Niger, l’Égypte, l’Inde et l’Afghanistan. L’éradication de la polio au niveau local constitue une étape déterminante dans l’arrêt de la transmission de la polio à l’échelle mondiale.


 

 

Liens

Éradiquer la polio

Recherche