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Communiqué de presse commun

L’UNICEF et la Fondation Gates mettent leurs forces en commun pour appuyer les tentatives d’éradication de la polio en Angola

LUANDA, 21 janvier 2011 - La Fondation Bill & Melinda Gates et l’UNICEF ont annoncé aujourd’hui que M. Anthony Lake, Directeur général de l’UNICEF et le Dr Tachi Yamada, président du Programme mondial pour la santé de la Fondation Gates, arriveront ce week-end en Angola, où les pouvoirs publics sont sur le point de lancer de nouvelles initiatives pour enrayer une flambée de polio centrée à Luanda.

La visite du Dr Yamada et de M. Anthony Lake  a pour but de soutenir les initiatives du gouvernement angolais, qui s’efforce d’arrêter la transmission de la polio dans le pays en améliorant l’indispensable couverture vaccinale. Le gouvernement a dû surmonter de nombreuses difficultés suite à la guerre, notamment une immigration rurale massive vers les zones urbaines qui grève les services de santé et d’assainissement et favorise la propagation de la maladie.

En 2010, 32 personnes ont contracté la polio en Angola, un recul décevant par rapport à 2004, quand le pays se félicitait d’avoir connu trois années consécutives sans apparition du virus et s’apprêtait à ce qu’on le proclame libéré  de la polio. Mais la maladie est revenue en mai 2005 et s’est rapidement étendue à la Namibie (2006), la République démocratique du Congo (2006, 2008 et 2010) et la République du Congo (2010). La façon dont la maladie s’est propagée montre bien que les enfants partout continueront de courir des risques tant que la polio ne sera pas éradiquée au plan mondial.

« Chaque nouveau cas de polio représente une tragédie personnelle, mais c’est aussi un échec dans notre combat mondial pour vaincre cette maladie débilitante, voire mortelle », a affirmé Anthony Lake. « L’UNICEF s’est engagé à appuyer l’Angola dans ses efforts pour arrêter la transmission du virus mortel de la polio en faisant en sorte que chaque enfant soit vacciné ».

Pendant leur séjour à Luanda, Anthony Lake et le Dr Yamada rencontreront de hauts responsables gouvernementaux ainsi que leurs partenaires dans la lutte contre la polio afin de réclamer un engagement plus poussé à tous les niveaux de la société. Ils discuteront aussi des moyens d’appuyer les initiatives nationales, provinciales ou municipales  visant à interrompre la transmission en Angola. Dans le cadre de leur mission, ils rendront visite à des familles, des bénévoles et des services sanitaires dans les zones périurbaines de Luanda, qui représentent la ligne de front contre le virus et ils observeront les mesures que prennent les communautés.

« Nous appuyons le gouvernement, qui s’est engagé à renforcer le programme anti-polio dans le pays et à se battre pour que l’Angola se débarrasse du virus », a déclaré le Dr Yamada. « Vaincre la polio peut aussi préparer le terrain pour mettre les jeunes Angolais à l’abri de toutes les maladies évitables par la vaccination ».

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En outre, des images hautes résolution et des images vidéo non montées sont disponibles sur demande et à titre gracieux à l’adresse suivante : www.thenewsmarket.com/unicef

À propos de l’UNICEF
L’UNICEF est à pied d’oeuvre dans plus de 150 pays et territoires pour aider les enfants à survivre et à s’épanouir, de leur plus jeune âge jusqu’à la fin de l’adolescence. Premier fournisseur mondial de vaccins aux pays en développement, l’UNICEF soutient la santé et la nutrition des enfants, l’accès à de l’eau potable et à des moyens d’assainissement, une éducation de base de qualité pour tous les garçons et toutes les filles et la protection des enfants contre la violence, l’exploitation sous toutes ses formes et le SIDA. L’UNICEF est entièrement financé par des contributions volontaires de particuliers, d’entreprises, de fondations et de gouvernements.

Pour de plus amples informations :
Lone Hvass, UNICEF Angola,
tél. : +244 912 653 017
courriel : lhvass@unicef.org

Kathryn Donovan, UNICEF New York,
tél. : +1 212 326 7452
courriel : kdonovan@unicef.org

Melissa Covelli, Fondation Bill & Melinda Gates, 
tél. : +1 206-799-3664
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