Kenya

L'insécurité alimentaire et nutritionnelle s'aggrave dans la Corne de l'Afrique alors que de fortes pluies y sont annoncées

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© UNICEF/NYHQ2009-0644/Kamber
Un enfant nomade se dirige avec un réservoir d'eau vers ses chameaux à un point d'eau situé aux abords de la localité d'Adado, dans la région centre de Galguduud, en Somalie. La plupart des points d'eau de la région n’ont plus d’eau à cause de la sécheresse ou ont été contaminés.

Par Kun Li

ISIOLO, Kenya, 16 octobre 2009 – Sous le soleil brûlant, Ekwam Joseph, 20 ans, et son jeune frère Ekai Francis, 11 ans, conduisent leur bétail sur un terrain recouvert de tout sauf de verts pâturages.

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« J'avais 161 vaches et taureaux, 155 d'entre eux sont morts, » dit Ekwam. « Comme il ne m'en reste plus que six, je ne sais pas quoi faire : mourir ou aller ailleurs. »

Conséquences de la sécheresse

Cela fait quatre années que les pluies saisonnières sont insuffisantes et les conséquences de la sécheresse, la faim et la maladie ne se font pas seulement ressentir au Kenya mais dans toute la Corne de l'Afrique. Dans la région, environ 24 millions de personnes, à Djibouti, en Éthiopie, en Érythrée, au Kenya, en Somalie et dans certaines parties de l'Ouganda, ont aujourd'hui besoin d'aide humanitaire par rapport aux 20 millions du début de cette année. Près de cinq millions d'entre elles sont des enfants de moins de cinq ans.

« Dans de tels moments de crise, les chiffres et les statistiques ne nous diront jamais la vérité sur les véritables conséquences que cela a sur les enfants et les familles et les plus vulnérables, » dit le Directeur régional de l'UNICEF pour l'Afrique de l'est et du sud, Elhadj As Sy. « Nous avons affaire à une région où jusqu'à la moitié des enfants de moins de cinq ans sont victimes d’une malnutrition chronique et où un enfant sur huit meurt avant d'avoir atteint son cinquième anniversaire. Si nous ne réussissons pas à réduire l'extrême vulnérabilité des enfants et de leurs familles, nous verrons des situations comme celle-ci se reproduire sans cesse. »

A court terme, la situation est urgente. Près de 18,5 millions de personnes ont besoin d'une aide de secours d'urgence et davantage encore comptent sur l'aide alimentaire. On estime que, dans la région, 250 000 cas de malnutrition sévère nécessiteront un traitement avant la fin de l'année.  

C'est une situation qui exige davantage qu'une augmentation des fonds, dit le Conseiller régional de l'UNICEF pour les situations d'urgence, Robert McCarthy.

« Ce que l'UNICEF ne veut pas faire, c'est seulement tirer la sonnette d'alarme une fois de plus et dire : « Nous avons affaire à une crise importante dans la Corne d'Afrique et nous avons besoin de tant d'argent. » Bien sûr, nous devons le faire mais cela doit se faire dans le cadre d'une action  nettement plus portée vers des solutions plus durables, vers des méthodes plus sérieuses qui vont nous aider pour le long terme,» dit Robert McCarthy.

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© UNICEF Kenya/2009/Li
Des pastoraux, Ekwam Joseph, 20 ans, et son jeune frère Ekai Francis, 11 ans, conduisent leur troupeau à la recherche de pâturages dans l'est du Kenya. La famille est confrontée à d'extrêmes difficultés car la plus grande partie de leur troupeau est mort, suite à la sécheresse qui sévit actuellement dans la région.

Flambée de choléra

Nuria, cinq ans, et Sophia, trois ans, sont toutes les deux atteintes de diarrhée. Leur village de Basa, dans l'est du Kenya, se trouve sur un terrain très aride où l'eau doit être amenée par des camions de secours une fois par semaine. Récemment, cinq personnes sont décédées dans ce village de pastoraux et plus de 80 d'entre eux ont été soignés contre la diarrhée et les vomissements.

Il s'est avéré ultérieurement que le village était victime d'une flambée de choléra.

« Notre école est fermée à cause d'une pénurie d'eau, de nourriture et de toilettes. Nos enfants sont malades, » dit  Fatuma, 40 ans, une habitante du village de Basa. « Les femmes aussi souffrent. Elles se réveillent à quatre heures du matin et reviennent à six heures quand le soleil se lève et elles trouvent leurs enfants qui ont soif et faim. »

Insuffisance de fonds

Malgré l'augmentation des besoins humanitaires dans la Corne de l'Afrique, des agences caritatives comme l'UNICEF sont confrontées à une insuffisance de fonds. A la fin du mois de septembre, l'UNICEF avait reçu seulement un tiers des 189 millions de dollars pour lesquels l'agence avait lancé un appel afin de mener ses opérations de secours dans les six pays. 

L'UNICEF et ses partenaires sont en train de prendre des mesures pour renforcer les interventions d'urgence en associant les programmes de nutrition, d'hygiène et ceux relatifs aux micronutriments. Des plans de secours pour les inondations d'ores et déjà prévues provoquées par El Niño, les flambées de choléra et les incidences de plus en plus importantes de la pandémie de H1N1, sont également en cours.

« Nous appelons l'ensemble des donateurs à augmenter leur soutien de toute urgence et à nous aider à renforcer les capacités des gouvernements et celles des acteurs de l'aide humanitaire dans la Corne pour pouvoir aider les enfants et les familles dans le besoin, » dit Elhadj As Sy, de l'UNICEF. « Il est également urgent que nous tirions des enseignements du passé : la préparation et une intervention dynamique sont fondamentales. Si nous attendons qu'une situation d'urgence se présente – bien sûr, nous pouvons toujours réagir, mais les opérations ne seront pas aussi efficaces que si elles avaient été préparées longtemps à l'avance. »


 

 

Vidéo (en anglais)

9 octobre 2009 :
le reportage de la correspondante de l'UNICEF Kun Li sur l'aggravation de la sécheresse dans l'est du Kenya.

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Audio (en anglais)

Le Conseiller régional pour les situations d'urgence dans l'est et de sud de l'Afrique auprès de l'UNICEF Robert McCarthy lance un appel en faveur de « solutions durables » face à l'insécurité alimentaire actuelle.

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