Coupe du Monde de la FIFA 2006

Le football est porteur d’espoir pour Zhang Kai, 16 ans, et d’autres anciens enfants des rues en Chine

Image de l'UNICEF: UNICEF image China Zhen Zhou playing football
© UNICEF China/2006/Li
Zhang Kai, 16 ans, a quitté le domicile familial, où il était maltraité, pour errer dans les rues de Zheng Zhou.

Au moment ou la Coupe du Monde de la FIFA 2006 démarre, l'UNICEF et la FIFA font campagne pour assurer un monde en paix pour les enfants. Ceci est le profil d'un des joueurs phare de l'équipe de l'UNICEF.

Par Kun Li

Zheng Zhou, Chine – Zhang Kai, seize ans, rêvait de beaucoup de choses, mais après le divorce de ses parents, il s’est retrouvé seul et sans ressources dans cette ville de sept millions d’habitants.

« Je suis arrivé à Zheng Zhou avec ma mère, dit-il. Elle me maltraitait, alors je me suis enfui et j’ai commencé à errer dans les rues. »

Zheng Zhou est une ville qui est au carrefour de toutes les grandes lignes ferroviaires chinoises. Non seulement elle accueille des dizaines de milliers de voyageurs chaque jour, mais elle attire également une foule d’enfants perdus venus de toute la Chine.

« D’après nos recherches, la plupart des enfants des rues viennent de familles éclatées, explique le directeur adjoint du Centre de protection des enfants des rues de Zheng Zhou, Xie Xiaowei. Et puis, beaucoup de jeunes des zones rurales quittent leur village pour chercher du travail en ville. Mais comme ils n’ont ni instruction ni aptitudes techniques, ils se retrouvent à errer dans les rues au lieu de trouver un emploi. »

Image de l'UNICEF: UNICEF image China Zhen Zhou playing football
© UNICEF China/2006/Li
Zhang Kai, 16 ans, dit que le football l’endurcit et lui permet de se faire des amis.

L’espoir d’un avenir meilleur

Même s’il a échappé aux mauvais traitements que lui infligeait sa mère, Kai a dû se débrouiller seul. « J’ai trouvé du travail dans un petit restaurant, se rappelle-t-il. Ils étaient sympas avec moi. J’avais à manger et un endroit où dormir. Je recevais même un salaire. »

Sa vie s’est encore améliorée lorsqu’il est arrivé au Centre de protection des enfants des rues de Zheng Zhou. Cet établissement, qui bénéficie de l’aide de l’UNICEF, offre des repas, un endroit où dormir et des activités récréatives aux enfants. Les membres du personnel aident ceux-ci à retrouver leur famille et leur donnent la possibilité de rattraper leur retard scolaire et de suivre une formation professionnelle.

Au cours des dix dernières années, le centre a secouru plus de 8 000 enfants des rues et il les a aidés à acquérir des connaissances utiles. Il cherche également des familles pour accueillir les plus jeunes.

« Ce que nous essayons de faire, c’est d’aider ces enfants à reprendre un jour leur place au sein de la société, dit M. Xie. Nous voulons qu’ils grandissent en bonne santé et qu’ils se rendent utiles. »

Image de l'UNICEF: UNICEF image China Zhen Zhou playing football
© UNICEF China/2006/Li
Zhang Kai, 16 ans, fait des études d’informatique.

Le football au service de l’amitié

Kai, qui fait des études d’informaticien, a aussi découvert le football. Pendant la récréation, on le voit souvent en train de jouer avec ses amis près du jardin du centre. Même s’ils ne disposent pas encore d’un vrai terrain, et qu’aucun des garçons n’est habillé pour ce genre de sport, les enfants sont heureux de se trouver là.

« J’adore le foot, s’exclame un Kai tout essoufflé après le match du dimanche après-midi. Pour commencer, je deviens plus fort. Et puis, ça m’aide à me faire beaucoup d’amis. »

Kai et ses copains ont laissé derrière eux leur misérable vie d’enfants des rues. A présent, ils passent leurs journées à préparer un avenir bien meilleur. « J’espère que quand il prendra sa retraite, ce sera moi, le nouveau Beckham », lance Kai dans un large sourire.


 

 

Vidéo et audio (en anglais)

Reportage du correspondant de l’UNICEF Kun Li sur un ancien enfant des rues chinois qui aime le football.

 VIDEO  haut | bas

 AUDIO écouter

Obtenez des vidéos
de qualité professionnelle
chez The Newsmarket

Messages vidéo d'intérêt public

Les messages d'intérêt public « Superfans » réunissent des footballeurs internationaux de la Coupe du Monde de la FIFA 2006
 VIDEO  haut | bas

L'esprit de l'équipe UNICEF
 VIDEO  haut | bas

En anglais

Les coulisses de "Superfans"
 VIDEO  haut | bas

Recherche

 
UNICEF - FIFA World Cup 2006 - UNITE FOR PEACE