Haïti

En Haïti, en situation de post-séisme, l'UNICEF et ses partenaires apportent leur soutien à l'alimentation des nourrissons et des jeunes enfants

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© UNICEF/NYHQ2010-0128/LeMoyne
À l'aube, à Port-au-Prince, en Haïti, un bébé et de nombreuses autres personnes déplacées par le tremblement de terre du 12 janvier commencent à s'activer après avoir passé la nuit dehors.

Par Roshan Khadivi

PORT-AU-PRINCE, Haïti, 10 février 2010 – Dans des circonstances normales, février est l'époque du Carnaval dans la capitale y compris dans son parc situé en plein centre-ville, le Champ de Mars.

Mais cette année, à la suite du tremblement de terre du 12 janvier, le parc sert de refuge à au moins 15 000 personnes déplacées. Parmi celles-ci se trouvent quelques uns des plus jeunes rescapés du séisme et une partie de ceux qui sont nés après.

Pour soutenir le gouvernement haïtien, l'UNICEF a distribué de l'eau potable au campement du Champ de Mars, coopérant avec la Direction nationale de l'eau et de l'assainissement et l'ONG partenaire Action contre la faim. Pour également subvenir aux besoins des enfants les plus jeunes et les plus vulnérables, un programme intégralement appuyé par l'UNICEF a permis l'installation d'une tente « amie des bébés » dans le parc.

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Une femme déplacée cajole sa fillette au moment du réveil à Port-au-Prince, la capitale haïtienne, où l'UNICEF et ses partenaires apportent leur soutien à une alimentation qui convienne aux nourrissons et aux jeunes enfants touchés par le tremblement de terre.

« Je vous en prie, continuez à allaiter au sein »
La tente « amie des bébés » offre un soutien nutritionnel intégré » et une aide psychosociale aux mères déplacées et à leurs bébés. Quatre infirmières haïtiennes et une assistante sociale repèrent les mères enceintes et allaitantes et les invitent à faire une visite dans la tente où elles peuvent se reposer et trouver un espace personnel pour allaiter au sein, obtenir de l'eau potable et recevoir orientation et conseils.  

Le ministère de la Santé a récemment lancé une mise en garde contre une information erronée selon laquelle les femmes qui allaitent au sein et qui ont subi des expériences stressantes et traumatiques ne pouvaient pas allaiter leurs enfants sans risques.

« Je veux que ce message parvienne à toutes les mères et à tous les jeunes enfants d'Haïti : je vous en prie, continuez à allaiter au sein. Cela peut sauver la vie de votre bébé, » a déclaré le ministre de la Santé, le Dr Alex Larsen. « Et pour ceux qui se trouvent hors des frontières et souhaitent apporter leur aide, merci beaucoup pour votre gentillesse mais veuillez comprendre qu'envoyer du lait en poudre pour les nourrissons n'est pas ce dont nous avons besoin. »

La Spécialiste de la nutrition pour l'UNICEF Mija Ververs a ajouté : « Protéger, encourager et appuyer les meilleures habitudes alimentaires possibles en mettant l'accent sur l'allaitement au sein pour tous les enfants en bas âge de moins d'un an est l'une des priorités les plus importantes. » 

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© UNICEF/NYHQ2010-0177/Noorani
Un garçon transporte un colis de fournitures de l'UNICEF qui viennent d'arriver et qu'il a déchargées d'un camion au centre Lakay Don Bosco de Port-au-Prince, en Haïti.

Conseils nutritionnels et fournitures
Dans l'intervention coordonnée de la crise en Haïti, l'UNICEF est l'institution chef de file du groupe sectoriel sur la nutrition qui offre des conseils sur l'alimentation des nourrissons, l'administration de vitamine A, le traitement de la malnutrition aiguë et la déshydratation diarrhéique.  

Outre ce travail à Port-au-Prince, un groupe de coordination pour la nutrition est en train d'être mis en place dans la cité portuaire de Jacmel et un autre est prévu pour la localité de Leogane.

En attendant, l'UNICEF et ses partenaires continuent à distribuer des fournitures pour la prévention et le traitement de la malnutrition. Parmi celles-ci figurent des produits alimentaires comme le Plumpy'nut, un aliment thérapeutique prêt à l'emploi, ainsi que des ustensiles pour préparer les repas, des trousses d'équipement pour l'eau à l'intention des familles, du matériel d'évaluation nutritionnelle et des médicaments.

Les mères et les enfants déplacés reçoivent aussi de quoi traiter la diarrhée, dont du zinc, ainsi que des informations sur les substituts au lait maternel qui ne conviennent pas. De plus, des kits pour le développement de la petite enfance sont en cours de distribution, à destination des enfants de moins de six ans. Le kit contient du matériel pédagogique et des outils d'apprentissage ainsi que des récipients pour l'eau et du savon afin d'encourager une hygiène correcte.  


 

 

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