Haïti

L'UNICEF aide les enfants d'Haïti orphelins et séparés à retrouver leurs familles

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L'UNICEF a effectué des évaluations dans plus de 60 orphelinats de Port-au-Prince, en Haïti, identifiant et enregistrant les enfants qui sont orphelins ou ont été séparés de leurs familles suite au tremblement de terre du 12 janvier.

Par Guy Hubbard

PORT-AU-PRINCE, Haïti, 29 janvier 2010 – Rodrigue essuie ses larmes et continue à parler. C'est un acte étonnant de courage pour ce garçon haïtien de 12 ans qui a vu ses parents mourir dans le tremblement de terre qui s'est produit ici le 12 janvier.

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Il raconte à un agent humanitaire de l'UNICEF comment il a survécu au séisme et s'est retrouvé dans un orphelinat, seul.

« Je jouais au foot dehors avec deux de mes amis, » dit Rodrigue, « et puis j'ai entendu le tremblement de terre et j'ai senti le sol vibrer. Je suis allé en courant à ma maison. Je l'ai trouvée détruite et mes parents étaient morts. »

Soutien physique et affectif

L'UNICEF a effectué des évaluations dans plus de 60 orphelinats partout dans la capitale dévastée, Port-au-Prince. Des équipes mobiles sont en train d'identifier et d'immatriculer les enfants qui, comme Rodrigue, sont devenus orphelins ou ont été séparés de leurs familles par le séisme.

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Dans un orphelinat de Port-au-Prince, un agent humanitaire de l'UNICEF discute avec Rodrigue, 12 ans, qui a perdu ses parents dans le tremblement de terre et espère retrouver ses trois sœurs aînées.

Alors qu'il existe des milliers de parents de substitution prêts à les adopter, des enfants comme Rodrigue qui sont depuis peu orphelins ont besoin, dans l'état d'esprit où ils se trouvent, d'un soutien physique et affectif.

L'expérience de l'UNICEF montre qu'un tel soutien est le mieux assuré dans le cadre d'un programme cherchant à réunir les enfants à leurs familles.

Programme de recherche des familles
Rodrigue a trois soeurs aînées. Il pense qu'elles sont vivantes et il veut les revoir. Pour l'aider, lui et les autres enfants orphelins et séparés d'Haïti, l'UNICEF et ses partenaires doivent faire tous les efforts possibles pour retrouver non seulement leurs parents mais aussi les membres de leur famille.

« Nous faisons le maximum d’efforts pour retrouver leurs parents ou leurs proches, » dit Caroline Bakker, Spécialiste régionale de la protection de l'enfance pour l'UNICEF. 

« C'est seulement quand nous avons éliminé toutes les options possibles, » poursuit-elle, « que nous considérons les autres formes de prise en charge pour ces enfants. Les adoptions entre pays et les adoptions nationales sont des alternatives. »

L'histoire de Sindy
Bien que la réunification des familles semble être parfois une tâche impossible, il existe des cas de réussite.

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Sindy, 11 ans, a été réunie avec sa mère et son père dans leur maison, située dans la campagne haïtienne, après avoir été séparée des membres de sa famille chez qui elle vivait dans la capitale, Port-au-Prince.

Sindy, 11 ans, avait quitté la maison familiale, dans la campagne haïtienne, pour aller à l'école à Port-au-Prince. Elle habitait avec sa tante et son oncle mais a été séparée d'eux pendant le séisme. Blessée et livrée à elle-même, elle a réussi à aller à l'hôpital. 

 Quand ses parents ont appris le lendemain qu'un tremblement de terre s'était produit, ils se sont précipités dans la capitale pour rechercher leur fille. « Mais nous ne pouvions pas la trouver, j'étais désemparé, je ne savais pas quoi faire, » dit le père de Sindy.

L'hôpital a contacté l'UNICEF qui a retrouvé son oncle puis ses parents et la famille a été réunie.

En pleine tragédie, la joie
Pour Sindy, le soulagement était énorme. « Ils ont appelé mon oncle et m'ont emmenée chez mes parents, » se souvient-elle. « J'étais tellement contente de les voir. Je les ai serrés dans mes bras et ils étaient si heureux de me revoir. »

En pleine tragédie, la joie d'être réuni à ses parents et à d'autres membres de sa famille aide de nombreux enfants haïtiens à surmonter leur traumatisme. L'UNICEF continuera à travailler avec les enfants orphelins et séparés pour veiller à ce qu’un nombre bien plus élevé encore puisse avoir la même possibilité.


 

 

Vidéo (en anglais)

27 janvier 2010 : le reportage du correspondant de l'UNICEF Guy Hubbard sur les opérations destinées à réunir les enfants perdus et orphelins avec les membres de leurs familles.
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