Haïti

L'UNICEF et des bénévoles haïtiens collaborent pour protéger les enfants à risque

Les opérations de secours se poursuivent à la suite de la « double catastrophe » d'Haïti

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© UNICEF/NYHQ2010-0090/Smeets
Du personnel de l'UNICEF rend visite à des déplacés rescapés du tremblement de terre d'Haïti sur la place Boyer à Pétionville, un district de Port-au-Prince, afin d’évaluer le nombre d'enfants ayant besoin d'espaces sécurisés pour leur protection.

PORT-AU-PRINCE, Haïti, 25 janvier 2010 – Des représentants de l'ONU et les dirigeants de 15 pays se réunissent aujourd'hui à Montréal afin de s'entretenir de la reconstruction à long terme d'Haïti, anéanti par le tremblement de terre. Leur but : reconstruire en mieux. Parallèlement, l'UNICEF et ses partenaires sur le terrain apportent aux enfants le soutien et la protection qui sont essentiels à leur survie.

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Les opérations de secours ainsi que le redressement à long terme représentent un défi dans le contexte de « double catastrophe » d'Haïti parce que les contraintes de développement auxquelles l'île était déjà confrontée ont considérablement empiré.

Cependant, les enfants restent la toute première priorité dans la zone sinistrée. Ils doivent être retrouvés, nourris, maintenus en vie et placés dans des conditions de sécurité.

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Des enfants reçoivent de l'aide alimentaire dans un orphelinat de Pétionville, un district de Port-au-Prince, en Haïti.

Eau, nutrition et protection

Par exemple, pour empêcher les flambées de maladie hydriques – qui peuvent être particulièrement mortelles pour les jeunes enfants – la distribution d'eau potable s'est poursuivie pendant le weekend sur les 115 sites de la capitale, touchant environ 200 000 personnes. L'UNICEF mène les opérations  interorganisations de l'ONU concernant l'eau et l'assainissement en Haïti.

Aux côtés de l'Organisation mondiale de la Santé, l'UNICEF se consacre également aux besoins alimentaires des enfants, cela en concentrant particulièrement ses moyens sur l'alimentation des nourrissons et des jeunes enfants.  

L'UNICEF fait également des progrès dans son opération destinée à protéger les enfants haïtiens des mauvais traitements et de l'exploitation, un domaine qui est en train de recevoir de plus en plus d'attention deux semaines après la catastrophe. Une grande partie de cette opération implique la mise en place d'espaces amis des enfants, sûrs, pour les enfants qui sont perdus ou séparés de leurs familles.

Citoyens bénévoles

Un élément qui rend l'UNICEF efficace dans ce travail – pour la crise en Haïti et dans le monde entier – est sa coopération avec les organisations locales.

A Haïti, un groupe comme le Bureau d'implication citoyenne (BIC) intervient depuis le tremblement de terre pour aider les habitants du district de Pétionville, dans la capitale. Le BIC conduit ses opérations à partir d'une vaste habitation privée située à quelques pas de la place Boyer, un des nombreux jardins publics du district, et est dirigé par des habitants du quartier, une femme et son mari.

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Olsin, 7 ans, est de Port-au-Prince. Il est devenu orphelin à la suite du tremblement de terre du 12 janvier en Haïti.

Le couple et sa fille ont recruté leurs voisins pour qu'ils s'emploient à aider les rescapés du tremblement de terre qui ont été obligés de s'installer sur la place Boyer et dans divers jardins publics et places.

Établir la confiance

« Que d'autre pouvons-nous faire sinon aider? » demande la directrice du CBI, Margarite Arsen. « Nous vivons dans cette communauté. Nous connaissons les gens et les gens nous connaissent. Ceux qui vivent dans le jardin public sont dans la pire situation et il y a tant d'enfants qui ont besoin qu'on s'occupe d'eux correctement. »

Les spécialistes de l'UNICEF de la protection de l'enfance collaborent avec le CBI pour évaluer exactement le nombre d'enfants et de familles qui vivent dans les jardins publics et ont besoin d'aide.

« Davantage de familles et d'enfants arrivent chaque jour, » explique un agent humanitaire bénévole du secteur, Maria Garmendia. « Dans cette catastrophe, il existe un vaste éventail de problèmes qui touchent les enfants et notre capacité de travailler en partenariat avec le CBI  nous permet d'instaurer la confiance et nous aide à être plus efficace. »

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© UNICEF/NYHQ2010-0088
Une vue de la Rue principale au cœur de la capitale haïtienne, Port-au-Prince, montre l'étendue des dégâts causés par le tremblement de terre.

Des espaces sécurisés pour les enfants

Tout en se consacrant aux graves problèmes de santé et d'assainissement sur la place Boyer, remplie de  monde, l'UNICEF et le BIC travaillent à la mise en place d'espace sécurisés pour les enfants séparés de leurs familles et non accompagnés qui vivent ici et dans d'autres espaces publics de Pétionville.

Les espaces sécurisés permettent à l'UNICEF et à ses partenaires de s'occuper des enfants qui n'ont pas d'autre endroit où aller. Ils peuvent aussi servir de centres où des vivres, de l'eau et des médicaments sont disponibles, aux côtés d'écoles provisoires et d'espaces récréatifs pour leur permettre de soulager l'intense stress psychosocial que les enfants subissent pendant et après une situation d'urgence.

Comme la moitié des Haïtiens a moins de 18 ans, ce type de protection est indispensable.

Ce weekend, l'UNICEF et ses partenaires ont déjà mis en place des centres pouvant offrir à 900 enfants non accompagnés des services pour retrouver leurs familles ainsi que des services de réunification, d'alimentation, de conseil psychosocial et d'aide médicale. Le nombre d'espaces sécurités à l'intérieur et autour de la capitale devrait considérablement augmenter dans les jours à venir, ceux-ci devant pouvoir accueillir jusqu'à 200 000 enfants à risque.

Richard Alleyne a collaboré à ce reportage en Haïti.


 

 

Vidéo (en anglais)

22 janvier 2010 : le reportage de la correspondante de l'UNICEF Chris Niles sur la façon dont les habitants d'Haïti et l'UNICEF coopèrent pour protéger les enfants..
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