Haïti

L'UNICEF préoccupé par la sécurité des enfants les plus vulnérables d'Haïti

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Le bassin brisé, un enfant non accompagné gît sur un lit d’hôpital dans une pièce remplie d'autres patients blessés dans le tremblement de terre, dans une antenne hospitalière installée près de l'aéroport principal de Port-au-Prince, à Haïti.

NEW YORK, États-Unis, 19 janvier 2010 – Le tremblement de terre qui a frappé Haïti il y a une semaine a fait des milliers d'orphelins, des enfants perdus ou séparés de leurs familles et exposés aux mauvais traitements et à l'exploitation. 

Même s'il est à pied d'oeuvre pour satisfaire les besoins immédiats des jeunes rescapés de la catastrophe, l'UNICEF concentre ses moyens sur la façon de protéger les plus vulnérables d'entre eux. La question est fondamentale étant donné que près de la moitié de la population d’Haïti ont moins de 18 ans et que presque 40 pour cent d'entre eux ont moins de 14 ans. 

« Tous les efforts seront faits pour réunir les enfants avec leurs familles, » a déclaré aujourd'hui la Directrice générale de l'UNICEF Ann M. Veneman dans un communiqué reflétant les graves préoccupations de l'organisation concernant la situation des enfants non accompagnés. « Ce n'est que si cela s'avère impossible et qu'après avoir soigneusement examiné chaque situation, que les autorités compétentes devraient envisager d'autres solutions permanentes comme l'adoption, » a-t-elle ajouté.

Réunir les familles

En fait, l'UNICEF a entamé le processus de réunification des enfants avec leurs familles et avec les différentes personnes qui en ont la charge, en coordination avec le gouvernement haïtien, Save the Children et la Croix-Rouge. L'UNICEF et ses partenaires sont également en train de mettre en place des espaces sécurisés pour les enfants séparés de leurs parents; ils approvisionnent également en nourriture et en fournitures les orphelinats de Port-au-Prince, la capitale sinistrée.

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Près du centre de Port-au-Prince, un garçon marche à travers la fumée d'herbes en train de brûler à proximité d'un camp de tentes de fortune abritant des déplacés rescapés du tremblement de terre d'Haïti.

« Ces enfants sont confrontés à des risques accrus de malnutrition et de maladie, de traite, d'exploitation sexuelle et de graves traumatismes émotionnels, » a déclaré Ann M. Veneman. « Nous sommes lancés dans une véritable course contre la montre pour leur procurer des fournitures et services indispensables à leur survie, vivres et médicaments d'urgence, abris, protection et soins. »

Susan Bissell, Chef de la Protection de l'enfance à l'UNICEF, a souligné l'importance de la santé à la fois physique et psychosociale des enfants dans la zone qui a été touchée par le séisme. « Comment les enfants font-ils face aux traumatismes ? » a-t-elle demandé. « C'est une situation effrayante. »

Susan Bissell  a fait valoir que les trafiquants s'attaquent aux personnes vulnérables, « et ce que nous voyons actuellement en Haïti est un grand "réservoir" d'enfants très vulnérables. » Elle a affirmé qu'il était « déconcertant » que le séisme ait détruit la plupart des infrastructures d'assistance qui, autrement, auraient permis de protéger les jeunes des dommages. 

Malgré ces problèmes, Susan Bissell a prédit que « l'UNICEF trouverait un moyen, comme nous le faisons toujours en ces circonstances, pour une solution et ferait ce qu'il y a de mieux en terme de protection des enfants. »

Protection de l'enfance et droits des enfants

La question de la protection de l'enfance à la suite du tremblement d'Haïti a également été posée par d'autres au sein de la communauté de l'aide humanitaire, dont le Comité de l'ONU des droits de l'enfant.

Dans un communiqué daté du 15 janvier, le Comité a attiré l'attention sur « la vulnérabilité particulière des enfants dans cette situation, » ajoutant : « Des mesures sont rapidement nécessaires pour protéger les enfants, particulièrement ceux qui se trouvent séparés de leurs familles, de tout maltraitance possible... »

Le communiqué concluait par un appel en faveur « d'efforts visant à permettre aussitôt que possible le retour des enfants à une situation normale et à la stabilité afin qu'ils regagnent espoir en l'avenir. »


 

 

Vidéo (en anglais)

15 janvier 2010 : La Responsable Protection de l'enfant Susan Bissell parle des besoins pour maintenir la sécurité des enfants à la suite du tremblement de terre haïtien.
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