Haïti

En Haïti L'UNICEF et ECHO se préparent pour une nouvelle saison des cyclones

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© UNICEF/NYHQ2008-1419/LeMoyne
Depuis que le réseau hydrographique de la ville a été détruit par des tempêtes tropicales successives et des ouragans, l'UNICEF, avec l'aide d'ECHO et d'autres partenaires, assure la distribution d’eau purifiée aux résidants des Gonaives. Des petites filles portent des conteneurs pour aller chercher de l'eau à point de distribution de la ville.

Par Chris Niles

NEW YORK, États-Unis, 4 juin 2009 - la saison des cyclones dans l'Atlantique cette année a commencé lundi et beaucoup de prévisionnistes s'attendent à ce qu'elle ne soit pas aussi intense que l'année dernière, qui avait connu pas moins de 16 tempêtes tropicales et huit ouragans.

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Haïti a été très durement frappée. Presque 800 personnes ont été tuées et environ 800 000  autres ont été déplacées. Les dégâts aux services et 'infrastructures ont été évalués à presque un milliard de dollars. Le département d'Aide humanitaire de la Commission européenne (ECHO) a fait don de plus de 400 000 dollars à l'UNICEF pour apporter eau potable, assainissement et services d'hygiène aux victimes des tempêtes. 

Intensifier les efforts

Cette année, l'UNICEF et ECHO vont intensifier leurs efforts pour  répondre efficacement et rapidement aux cas d'urgence.

Des approvisionnements pré-positionnés ont été stockés dans des entrepôts à travers tout le pays et dans chaque zone L'UNICEF a identifie des abris de secours. La Commission européenne a réouvert son bureau en Haïti pour qu'il puisse travailler plus étroitement avec ses partenaires.

Dans un pays aussi fragile que Haïti, une réponse immédiate est plus cruciale que jamais. L'année dernière, l'UNICEF et ECHO ont pu s'assurer que le bilan des tempêtes n'a pas été alourdi par les maladies.

De l'eau insalubre

« Une eau insalubre c'est presque pareil à pas d'eau du tout. La déshydratation peut tuer un enfant littéralement en quelques heures - et non des jours, » déclare Steve Abbott coordinateur  Eau et assainissement du bureau de l'UNICEF en Haïti.

Même en l'absence d'une forte saison des tempêtes, Haïti est sur le fil du rasoir. Sa population est la plus pauvre de l'hémisphère occidental. Presque tous ses arbres ont été coupés, notamment pour la consommation de bois de feu. Cela a fortement aggravé les effets de la saison des tempêtes de 2008 pour  la ville des Gonaives qui pourtant n'était pas directement sur le passage des tempêtes. Elle a été submergée de  boue qu'il a fallu évacuer presque entièrement à la main.

Des maisons remplies de boue

« Ce qui m'a impressionné le plus ce n'était pas tant le fait de voir des maisons détruites que  de voir combien avaient été détruites. Ces maisons sont toujours remplies de boue jusqu'au plafond, » raconte le Directeur général d'ECHO, Peter Zangl, après avoir visité les Gonaives à la suite de la tempête.

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le Directeur général d'ECHO, Peter Zangl, à Port-au-Prince après avoir visité la ville des Gonaives, qui avait été dévastée par la tempête tropicale Hanna en 2008.

Le voyage de M. Zangl marque le début d'un nouvel effort pour atténuer les souffrances des Haïtiens. « Nous avons décidé de revenir en Haïti et d'y renforcer considérablement notre action avec un projet traitant à la fois de la malnutrition, de la santé et de l'eau, » a annoncé M. Zangl.

La montée du prix des denrées alimentaires

L'essor du prix des denrées alimentaires et des troubles sociaux s'ajoute à ces défis, rendant nécessaire une présence permanente d'ECHO. Son bureau a donc été réouvert plus tôt cette année. 

« Quand vous rassemblez tous ces facteurs, la situation dans ses aspects humanitaires apparaît chroniquement alarmante. Cela a justifié la réouverture du bureau - afin d'être capables d'évaluer les besoins et la situation, et répondre en conséquence. Mais également afin que le bureau humanitaire d'ECHO puisse offrir à ses partenaires  et à la population un suivi plus important et de proximité, » a déclaré le Représentant d'ECHO en Haïti Damien Berrendorf.


 

 

Vidéo (en anglais)

1er juin 2009 : Le reportage de la correspondante de l'UNICEF Chris Niles : comment l'UNICEF et ECHO aident ils Haiti  à se  préparer à faire face à la saison des cyclones qui arrive.
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