En bref : Ghana

Le footballeur Stephen Appiah milite pour l’éducation lors d’une visite surprise dans son ancienne école.

Image de l'UNICEF: Stephen Appiah, Education for All, Ghana
© UNICEF Ghana/2008/ Asselin
Le footballeur Stephen Appiah (au centre, 2ème rang) lors d’une visite surprise à son ancienne école, avec une foule d’élèves surexcités et d’anciens professeurs. C’est la première fois qu’Appiah retournait dans son école depuis qu’il est devenu une grande vedette du foot..

Par Robin Giri

ACCRA, Ghana, 13 février  – Stephen Appiah, l’un des footballeurs du Ghana les plus connus, a fait une visite surprise dans son ancienne école primaire pour insister sur l’importance de l’éducation dans ce pays de l’Afrique de l’Ouest.

L’ancien capitaine de l’équipe nationale, surnommée les Black Stars (Etoiles Noires), est l’un des nombreux footballeurs africains à s’engager dans un partenariat avec l’UNICEF pour la promotion de la campagne « Une Education de qualité pour tous les enfants ».

« Vous avez de la chance d’avoir des chaises sur lesquelles vous pouvez vous asseoir, et des jouets, parce que de mon temps, nous, on n’avait pas de jouets et on était assis par terre », a dit Appiah en plaisantant, en évoquant son enfance difficile dans ce faubourg d’Accra très pauvre.

« L’école est le premier pas »

Ses anciens enseignants l’ont serré dans leurs bras et les enfants fous de joie se sont pressés autour de lui alors qu’il répondait à leurs questions et distribuait des ballons de foot, des autocollants et des calendriers de poche. Il a martelé l’importance de l’éducation, rappelant qu’elle est la clef d’une vie réussie – même en football..

« A l’école, on vous enseigne tous les jours comment résoudre des problèmes. C’est la même chose en football. Il faut constamment apprendre de nouvelles techniques et travailler dur pour les perfectionner, a dit le footballeur, qui joue maintenant pour le club turc de Fenerbahçe. « Alors rappelez-vous, l’école est la première étape vers tout ce que vous voulez devenir dans la vie – même un footballeur comme moi ».

Image de l'UNICEF: Stephen Appiah, Education for All, Ghana
© UNICEF Ghana/2008/ Asselin
Stephen Appiah a distribué des autocollants et des calendriers de poche aux élèves de son ancienne école primaire au Ghana.

Campagne de téléphonie mobile

La visite d’Appiah dans son école s’inscrit dans le cadre d’une vaste campagne de sensibilisation du public et de collecte de fonds organisée par l’UNICEF avec la Confédération Africaine de Football (CAF) pour faire prendre conscience à la population de la campagne « Une Education de qualité pour tous les enfants », pendant la Coupe d’Afrique de football MTN, GHANA 2008, la plus importante compétition internationale de foot en Afrique.

Bien qu’il n’ait pas pu jouer lors du tournoi en raison d’une blessure au genou, Appiah est l’une des cinq vedettes de football à avoir enregistré une série de messages d’intérêt public pour encourager les supporters de foot à envoyer un « texto » depuis leur téléphone cellulaire, pour faire un don.

Les amoureux du foot au Ghana, Bénin, Cameroun, Côte d’Ivoire, Nigéria et Afrique du Sud qui sont abonnés au service de téléphonie mobile MTN donnaient l’équivalent d’un dollar E.-U. en envoyant un texto avec le mot « kids » au 1388.

Un message aux parents

L’ancien capitaine des Etoiles noires était accompagné de journalistes de la presse nationale et du Représentant adjoint de l’UNICEF au Ghana Liv Elden. Il en a profité pour envoyer un message aux parents qui n’envoient pas leurs enfants à l’école.

« Si vous envoyez vos enfants à l’école, a-t-il dit, ils auront la possibilité de devenir des médecins, avocats et même Président un jour. Et ils s’occuperont de vous lorsque serez vieux ». Son message, adressé aux parents des quelques 800 000 enfants ghanéens qui ne sont pas scolarisés, a été diffusé sur toutes les grandes chaînes et radios nationales aux cours des actualités du soir.

La visite fut particulièrement mémorable pour Appiah car il n’avait pas remis les pieds dans son école depuis qu’il est devenu une star du foot.

« C’est ici même que j’ai appris les éléments de base du foot et c’est ici que j’ai commencé à rêver, a-t-il dit aux jeunes élèves. Mais vous aussi, vous devez rester à l’école et étudier dur, si vous voulez réaliser vos rêves ».


 

 

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