République démocratique du Congo

En République démocratique du Congo, des adolescents en quête de normalité grâce à l'éducation

« La situation des enfants dans le monde 2011 - l'adolescence, l'âge de tous les possibles », le rapport phare de l'UNICEF, est axé sur le développement et les droits de plus d'un milliard d'enfants dans le monde entier âgés de 10 à 19 ans. Cette série d'articles, d'essais et de reportages multimédia a pour objectif d'accélérer et accroître la lutte des adolescents contre la pauvreté, l'inégalité et la discrimination entre les sexes. Voici l'un de ces reportages.

Par Vivian Siu

WALIKALE, République démocratique du Congo, 4 mars 2011 – La vie d'Ujumbe Kiwabantu, 12 ans, a été soudainement mise en pièces il y a deux ans par la guerre civile en République démocratique du Congo (RD du Congo). Elle et sa famille ont des souvenirs traumatisants des membres des forces armées pillant à plusieurs reprises leur maison et en incendiant d'autres dans leur village.

VIDÉO (en anglais) : le reportage de la correspondante de l'UNICEF Vivian Siu sur la capacité de résistance d'Ujumbe Kiwabantu, 12 ans, à survivre au déplacement de sa famille et sur ses espoirs de terminer ses études primaires en République démocratique du Congo.  Regarder dans RealPlayer

 

Fuyant les violences, ils sont venus vivre avec des parents éloignés à Walikale, un territoire éloigné dans la jungle à l'est de la province du Nord-Kivu. À un moment, 16 personnes habitaient ensemble dans la minuscule maison de leurs parents pendant plus d'une année. Il y a peu d'autres choix. « Il est très difficile de vivre ici », dit Ujumbe.  « Mais chez nous, il y a la guerre et alors je dois rester ici ».

Travail des enfants

La RD du Congo vient en seconde position parmi les pays les plus pauvres du monde, figurant aussi parmi l'un des plus dangereux pour les enfants. Les forces armées et les milices ont utilisés ces derniers comme soldats, esclaves sexuels et pour les soumettre au travail. Plus de 30 pour cent des enfants âgés de 5 à 14 ans ont été soumis au travail et, en 2009, près de 40 pour cent des femmes de 20 à 24 ans étaient mariées avant leur dix-huitième anniversaire.

Image de l'UNICEF
© UNICEF video
Ujumbe Kiwabantu, 12 ans, prépare le dîner pour sa famille, à Walikale, dans la province du Nord-Kivu Province, en RD du Congo. Seulement 27 pour cent des adolescents congolais en âge de fréquenter une école secondaire le font.

Les adolescents représentent à peu près un cinquième de la population mondiale. C'est dans cette phase décisive de la vie que les jeunes ont besoin de se maintenir à l'école, particulièrement les filles des pays les plus en marge qui sont vulnérables au mariage précoce, au travail forcé et aux violences.

Ujumbe, qui adore la musique et chanter, est parfaitement consciente du fait que son enfance diffère fortement de celle des adolescents d'autres parties du monde. Elle reconnaît qu'elle est loin d'être aussi privilégiée et aspire à la possibilité de pouvoir mener une vie pleine et productive en tant qu'adulte. « Ma vie est différente de leurs vies parce qu'ils ont des moyens », dit Ujumbe. Aller à l'école et chercher de la nourriture pour sa famille occupe ses journées. 

« Une vie meilleure »

Être en classe chaque jour a été un des quelques éléments permanents positifs de la vie d'Ujumbe. « Aller à l'école c'est bien parce qu'on nous apprend comment exister et comment vivre en dehors de l'école », dit -elle. Ujumbe espère finir son année mais craint qu'une nouvelle guerre civile n'interrompe ses études et ne l'oblige à fuir une fois de plus.

Image de l'UNICEF
© UNICEF video
A Walikale, dans la province du Nord-Kivu, en RD du Congo, Ujumbe Kiwabantu,12 ans, va à l'école dans le cadre d'un programme d'éducation dans les situations d'urgence appuyé par l'UNICEF, le gouvernement néerlandais et l'ONG italienne AVSI.

Près de la moitié des adolescents en âge de fréquenter un établissement scolaire secondaire n'y vont pas pas. En RD du Congo, seulement 27 pour cent le font et même s'ils sont inscrits, beaucoup ne réussissent pas à en sortir avec des connaissances suffisantes. La plupart, comme Ujumbe, sont confrontés, au quotidien, à des besoins bien plus pressants. « J'ai peur d'avoir faim », dit-elle.

Ujumbe dit que son rêve le plus important est d'avoir une vie meilleure. Et, alors que ceci sera un défi personnel et pour le reste de sa génération, elle reste pleine d'espoir. « Je veux que mon pays soit un pays en paix, » dit-elle. « Pour que chacun retourne chez soi, pour que chacun vive bien. »

Pour que cela arrive, des adolescents comme Ujumbe doivent être entendus, encouragés et protégés.


 

 

La Situation des enfants dans le monde 2011

Télécharger le rapport [PDF]


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