Afghanistan

Progrès et défis : le Directeur régional pour l’Asie du Sud Dan Toole effectue une visite en Afghanistan

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© UNICEF Afghanistan/2008/ Sahil
Le Directeur régional pour l’Asie du Sud Dan Toole s’entretient avec Massoud, un jeune garçon qui habite dans la vallée du Panjshir, en Afghanistan. Depuis 2001, la mortalité infantile du pays a chuté de 25%.

Par Ash Sweeting

KABOUL, Afghanistan, 28 janvier 2008 – Le nouveau Directeur régional de l’UNICEF pour l’Asie du Sud, Dan Toole, a effectué la semaine dernière une visite en Afghanistan. Durant celle-ci, il a participé au lancement à Kaboul du rapport phare de l’UNICEF,  La Situation des enfants dans le monde 2008». Le quatrième jour de sa visite coïncidait avec la parution officielle à Genève de la publication.  

« L’Afghanistan est un des pays qui a les taux de mortalité infantile et post-infantile les plus élevés du monde, » a déclaré M. Toole. « Ce que l’on ne sait pas vraiment, c’est que nous avons réalisé d’énormes progrès au cours des cinq dernières années. »  

M. Toole a cité une récente étude de l’université américaine Johns Hopkins qui relève que, depuis 2001, la mortalité post-infantile en Afghanistan a chuté de 25%. Cependant, malgré cette amélioration importante, l’Afghanistan reste toujours en troisième position parmi les pays ayant les taux de mortalité les plus élevés du monde chez les enfants de moins de cinq ans. 

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© UNICEF Afghanistan/2008/ Sweeting
Au cours de sa visite, M. Toole a participé à Kaboul au lancement de la publication phare de l’UNICEF, La situation des enfants dans le monde 2008.

Au cours de sa visite, M. Toole a rencontré divers représentants du gouvernement dont le Président de l’Afghanistan, Hamid Karzai, ainsi que les Ministres de la santé, de l’éducation et du développement rural afin de s’entretenir des programmes de l’UNICEF.

« J’ai été une fois de plus impressionné par les investissements en ressources humaines et financières engagés par le Gouvernement afghan afin d’améliorer la vie quotidienne des femmes et des enfants dans ce pays meurtri par la guerre, » a déclaré M. Toole à la suite de ces entretiens. 

Réussites et défis

M. Toole a également rencontré la présidente du Croissant-Rouge afghan, Fatemah Gailani, afin de s’entretenir de la possibilité d’un partenariat pour utiliser le vaste réseau de bénévoles existant.

«Il y a de grandes réussites, comme la scolarisation des enfants et la forte baisse de mortalité infantile et maternelle, obtenues en dépit des conditions de sécurité difficiles dans lesquelles a travaillé l’UNICEF, » a affirmé M. Toole. « Nous savons tous qu’il y existe un engagement politique destiné à apporter quelque chose de positif à la vie des enfants. Celui-ci exige aujourd’hui des  investissements supplémentaires et cohérents. » 

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© UNICEF/AFGA003D/ Sahil
A Kaboul, M. Toole remet un exemplaire du rapport La Situation des enfants dans le monde 2008 à la présidente du Croissant-Rouge afghan, Fatemah Gailani (à gauche).

Sur la question des défis que l’UNICEF doit relever cette année en Afghanistan, M. Toole a répondu : « Sans eau salubre et sans assainissement, les enfants tomberont malades et nous aurons toujours une mortalité infantile et post-infantile élevée. »

« La voie du changement »

Lors du dernier jour de sa visite, M. Toole a affronté des conditions météorologiques glaciales pour se rendre dans la vallée enneigée du Panjshir et observer les résultats de l’engagement à long terme de l’UNICEF en Afghanistan. Il a pu observer comment les équipes d’agents sanitaires locaux se rendent dans des villages isolés situés loin dans les montagnes pour vacciner les enfants, leur apporter des soins de première nécessité et éduquer les habitants sur les problèmes de nutrition, de santé et d’hygiène.   

M. Toole a rencontré la shura (le conseil tribal) du Panjshir devant lequel il a souligné à quel point il était important de permettre aux enfants – aux filles en particulier – d’achever leur éducation.

« L’Afghanistan est sur la voie du changement, » a affirmé M. Toole. « Il est sur la voie d’une amélioration de la survie de l’enfant mais la route est très longue et nous devons progresser encore beaucoup plus. »


 

 

Vidéo (en anglais)

28 janvier 2008:
Le reportage du correspondant de l’UNICEF, Ash Sweeting, sur la visite du Directeur pour l’Asie du Sud Dan Toole dans la vallée du Panjshir, en Afghanistan.
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