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Les enfants et le VIH/SIDA

La « trousse pour la mère et l'enfant » de l'UNICEF permet d'éviter la transmission du VIH de la mère à l'enfant

Le don de la vie pour des mères et bébés à risque

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© UNICEF/NYHQ2009-0704/Nesbitt
Dans leur maison à Lusaka, en Zambie, Chabu sourit comme elle finit de baigner Lackson, son fils âgé de 10 semaines. Agness participe à un programme sur la prévention de la transmission du VIH de la mère à l'enfant, grâce auquel Lackson a reçu un traitement antirétroviral prophylactique après sa naissance et un dépistage du VIH six semaines aprés la naissance.

NEW YORK, 7 mai 2010 - La Fête des mères, qui est célébrée dans de nombreux pays le deuxième dimanche de mai, constitue une double occasion pour l'UNICEF. Sur toute la planète, ce jour de fête reconnaît les soins protecteurs apportés par les mères et leur dévouement. C'est aussi une chance de réunir les fonds absolument nécessaires pour aider les femmes et les enfants confrontés aux difficultés écrasantes causées par la pauvreté, la maladie et la malnutrition.

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Pour cette Fête des mères, les Comités nationaux de l'UNICEF - qui soutiennent le travail de l'organisation grâce à la collecte de fonds et à un travail de sensibilisation et de mobilisation dans 36 pays industrialisés - offrent un cadeau qui rend à la fois hommage aux mères et apporte aux donateurs une chance de faire un don capable de sauver des vies.

 Ce cadeau est la trousse pour la mère et l'enfant de l'UNICEF.

Impact en Afrique de l'Est et Afrique australe

Cette trousse est la réponse innovante à l'effet dévastateur de l'épidémie de VIH dans la région où elle frappe le plus fort : l'Afrique de l'Est et l'Afrique australe. C'est là en effet que vivent environ 90 pour cent des  2,1 millions d'enfants séropositifs de la planète.

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© UNICEF/NYHQ2010-0243/Markisz
Dans une trousse pour la mère et l'enfant, les composants sont emballés dans une boîte à code couleur contenant des antibiotiques et des médicaments antirétroviraux pour les femmes enceintes séropositives et leurs nouveau-nés.

Chaque jour, plus de 1000 bébés sont infectés par le VIH par des mères qui sont elles-mêmes porteuses du virus. La transmission se déroule dans le cadre du processus qui entretient et supporte une vie nouvelle : la grossesse, l'accouchement, la naissance et l'allaitement au sein.

Sans intervention médicale, au moins la moitié de ces bébés nés avec le VIH mourront avant leur second anniversaire. Mais les bons médicaments antirétroviraux administrés au bon moment peuvent empêcher la transmission du VIH et protéger la santé de la mère et du bébé.

Mettre un terme à la propagation du VIH

Cette approche, appelée prévention de la transmission de la mère à l'enfant - ou PTME - est le meilleur moyen d'arrêter la propagation du VIH chez les jeunes enfants. Quand les mères et les bébés reçoivent à temps un traitement complet, de la grossesse à l'allaitement au sein, la PTME est extrêmement efficace.  

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© UNICEF/NYHQ2009-1963/Nesbitt
A Samfya, en Zambie, Mirriam Chongo (à droite), qui participe à un programme de prévention de transmission du VIH de la mère à l'enfant, observe sa mère en train d'envelopper Peter, son bébé, dans une couverture.

Pour de nombreuses mères et enfants en bas âge des pays en développement, des obstacles décourageants s'érigent sur la voie d'un traitement complet destiné à empêcher l'infection. Une femme vivant dans la pauvreté loin d'un dispensaire, par exemple, peut ne pas pouvoir se permettre de longs déplacements répétés pendant de nombreux mois pour un traitement. Et tous les pays ne possèdent pas un système de santé assez solide pour maintenir un approvisionnement en médicaments où pour suivre les progrès des patients. 

La trousse pour la mère et l'enfant surmonte ces problèmes en offrant aux femmes enceintes séropositives un ensemble complet de médicaments pré-emballés destinés à les empêcher de transmettre le virus à leurs enfants.

Mieux encore, la trousse accroît pour les mères et les bébés l'importance des visites dans les dispensaires : les mères la reçoivent des mains d'agents sanitaires pendant la grossesse et reviennent pendant l'allaitement au sein pour que leurs enfants subissent un test de dépistage du VIH.

« La tradition de prendre soin et de protéger »
Inspirée d'une idée développée par des agents sanitaires du Lesotho, la trousse pour la mère et l'enfant donne aux mères un contrôle direct sur la protection de leurs enfants contre l'infection. Elle sera distribuée dans quatre pays de l'Afrique subsaharienne : le Cameroun, le Kenya, le Lesotho et la Zambie.

Le Comité pour l'UNICEF au Royaume-Uni fait cette année partie de ceux qui offrent la trousse pour la mère et l'enfant comme « cadeau de circonstance » à l'attention des personnes qui soutiennent l'action de l'UNICEF pour qu'elles l'achètent au nom d'un être qui leur est cher.

« La Fête des mères représente  pour tous la chance de réfléchir non pas seulement sur nos propres mères mais sur les graves défis auxquels sont confrontés les mères et les enfants des pays en développement, » explique David Bull, le Directeur général de l'UNICEF Royaume-Uni.

« La trousse pour la mère et l'enfant de l'UNICEF est un cadeau parfait pour les mères à l'occasion de cette journée importante ou pour n'importe quel jour de l'année, » ajoute-t-il. « Il permet à chacun d'entre nous d'honorer nos mères en perpétuant la tradition de prendre soin et de protéger qu'elles nous ont inculquée tout en apportant une aide vitale à une mère et à un enfant qui en ont désespérément besoin. » 

Les fleurs, les bonbons et les autres cadeaux traditionnels de la Fête des mères sont agréables en eux-mêmes. Mais des cadeaux comme la trousse pour la mère et l'enfant offrent une satisfaction durable : l'assurance qu'ils apporteront aux autres le bonheur, pas seulement pendant des heures et des jours, mais pendant des années et pour des générations entières. Comme les mères elles-mêmes, elles offrent le don de la vie.


 

 

Vidéo (en anglais)

Le reportage de la correspondante de l'UNICEF Shantha Bloemen sur une nouvelle campagne au Lesotho destinée à aider les femmes enceintes séropositives à éviter de transmettre l'infection à leurs enfants.
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