Santé

Les Kiwanis et l’UNICEF lancent le « Projet Éradiquer » pour vaincre le tétanos maternel et néonatal

Un engagement historique afin de sauver la vie des mères et les nouveau-nés à l’échelle mondiale

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© Isaac Brekken/Getty Images for UNICEF
À la convention des Kiwanis de Las Vegas, Nevada, aux États-Unis, de gauche à droite : le Président de Kiwanis International, Paul Palazzolo, l’Ambassadrice itinérante de l’UNICEF, l’actrice Téa Leoni, et Caryl Stern, Présidente et Directrice générale de l’US Fund for UNICEF, fêtent l’annonce du « Projet Éradiquer » pour vaincre le tétanos maternel et néonatal.

Par Elizabeth Kiem

NEW YORK, États-Unis, 25 juin 2010 – Kiwanis International a choisi l’UNICEF comme partenaire dans une opération de 110 millions de dollars É.-U. visant à éradiquer le tétanos maternel et néonatal partout dans le monde d’ici 2015.

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L’Ambassadrice itinérante de l’UNICEF Téa Leoni a annoncé le projet hier lors du 95e Congrès annuel de Kiwanis International à Las Vegas. Le projet va mobiliser près de 600 000 Kiwanis bénévoles pour la collecte des fonds et la sensibilisation au problème du tétanos maternel et néonatal; il entre dans le cadre de la mission de cette organisation qui aide les enfants du monde.

Ce nouveau soutien va permettre à l’UNICEF de vacciner 129 millions de femmes. En effet, les femmes sont très exposées au risque de contracter le tétanos au cours du travail et pendant l’accouchement.

« Les Kiwanis estiment qu’aucun bébé ou mère ne devrait subir les effets dévastateurs du tétanos maternel et néonatal, » a déclaré Paul Palazzolo, Président de Kiwanis International.

Une maladie évitable

En 1989, l’Assemblée mondiale de la Santé a lancé un appel en faveur de l’éradication du tétanos néonatal, une maladie très souvent mortelle mais que l’on peut éviter. Dix ans plus tard, l’objectif est devenu plus large afin d’inclure l’éradication du tétanos maternel aussi.

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© Kiwanis International/2010/Brockley
Une mère et son enfant au village de Basay situé dans le Negros Oriental, Aux Philippines, l’un des 40 pays où le risque de tétanos maternel et néonatal demeure présent.

Grâce au partenariat avec les Kiwanis qu’on vient d’annoncer, l’UNICEF va pouvoir atteindre les 40 pays encore exposés à cette maladie.

« Nous sommes on ne peut plus satisfaits de travailler avec un tel groupe de gens engagés et compatissants, » a déclaré Caryl Stern, Présidente et Administratrice de l’US Fund for UNICEF, qui a soumis la proposition retenue concernant le deuxième projet d’aide mondial de Kiwanis International.

Des services de santé d’une importance cruciale

Le « Projet Éradiquer » comme on l’appelle, a comme objectif de fournir environ 387 millions de doses du vaccin contre le tétanos afin de vacciner des femmes en âge d’avoir des enfants dans les cinq années à venir. Mais il est prévu d’aller plus loin que la vaccination contre le tétanos et de jeter des bases de la prestation de services de santé d’une importance cruciale à des communautés qui figurent parmi les plus marginalisées et pauvres du monde.

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© UNICEF/BANA2008-00111/Noorani
Une jeune femme est vaccinée contre le tétanos dans le village de Lelan, situé dans le district de Chittagong au Bangladesh.

« Les causes que vous auriez pu choisir sont légion, » a expliqué Mme Léoni aux participants de la convention. « Celle que vous avez choisie constitue une crise sanitaire qui sévit en silence dans bien des parties du monde. »

Le tétanos tue près de 100 000 mères et nouveau-nés chaque année, essentiellement à cause d’une couverture vaccinale insuffisante, d’un manque de services d’accouchement sûrs et de soins postpartum insuffisants. La majorité de ces décès ont lieu dans 40 pays situés en Afrique, en Asie de l’Est et du Sud. Les mères à risque sont des femmes qui n’ont pas eu la chance d’avoir bénéficié d’un diagnostic exact ou d’un traitement approprié. La plupart de ces femmes n’ont pas accès ou un accès insuffisant aux soins hospitaliers.

Un partenariat mondial réussi

L’UNICEF et les Kiwanis se sont associés en 1994 lors de la première campagne mondiale des Kiwanis en faveur des enfants – l’éradication des troubles dus à une carence en iode (IDD), la cause principale d’arriération mentale chez les enfants. Ces troubles sont prévenus par le sel iodé.

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© US Fund for UNICEF/2010/Banbury
Lenora Hanna, représentante de Kiwanis International, rencontre une mère et son nouveau-né au dispensaire de Dumaguete City, aux Philippines, où une délégation des Kiwanis s’est rendue récemment, pour voir sur place les efforts de l’UNICEF consacrés à l’éradication du tétanos.

Aujourd’hui, 70 pour cent des habitants du monde en développement ont accès au sel iodé, ce qui représente un progrès énorme : en 1990, ils n’étaient que 20 pour cent à avoir accès au sel iodé. Plus de 80 millions d’enfants des pays en développement vont naître débarrassés des troubles causés par la carence en iode. Ceci figure parmi les plus grands triomphes sanitaires du siècle dernier.

Dans une vidéo d’hommage, diffusée lors de cette annonce à Las Vegas, l’Ambassadeur itinérant Sir Roger Moore a salué la réalisation conjointe de Kiwanis International et l’UNICEF, reconnaissant « qu’on doit beaucoup aux Kiwanis. »

 « Je sais que vous allez réussir votre prochaine aventure, » a-t-il lancé aux Kiwanis assemblés et au personnel de l’UNICEF.

Pour davantage d’informations sur le « Projet Éradiquer » en vue de mettre fin aux décès causés par le tétanos maternel et néonatal, consulter le site suivant : www.TheEliminateProject.org.


 

 

Vidéo (en anglais)

24 juin 2010 : Nina Martinek,  correspondante de l’UNICEF, rend compte du nouveau partenariat qui réunit Kiwanis International et l’UNICEF pour éradiquer le tétanos maternel et néonatal.
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Liens

Communiqué de presse :
L'UNICEF se félicite du partenariat avec les Kiwanis pour combattre le tétanos maternel et néonatal dans le monde entier

Élimination du Tétanos maternel et néo-natal

Les liens externes suivants s'ouvrent dans une nouvelle fenêtre :  

Kiwanis International: The Eliminate Project will protect mothers and babies from tetanus
(Le « Projet Éradiquer » va protéger les mères et les bébés du tétanos)

US Fund for UNICEF: Introducing The Eliminate Project
(Fonds américain pour l'UNICEF : introduire le « Projet Éradiquer »)

Site Web du
« Projet Éradiquer »

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