Vaccination

La polio dans ses derniers retranchements avant son éradication

Image de l'UNICEF
© Michael Loccisano/WireImage
Lors de la présentation du film, de gauche à droite : la Directrice générale Ann M. Veneman et le « responsable des actions caritatives » de Google.org, le Dr Larry Brilliant.

Par Chris Niles

NEW YORK, 3 avril 2009 – Plus de cinquante ans après la découverte du premier vaccin sûr et efficace contre la polio, le temps presse pour réussir à éradiquer la maladie.

VIDÉO : regarder maintenant

D'énormes progrès ont été réalisés pour faire de  la polio une chose du passé mais les effets du changement climatique pourraient la faire revenir en force. Cette perspective alarmante a été l'un des divers sujets traités la nuit dernière lors d'un débat au cours de la présentation à New York de « The final inch » (Le dernier pouce), un film sur la polio en Inde nominé pour les Oscars.

Diminution du nombre de cas de polio
« Au cours des vingt dernières années, il y a eu une réduction de 99 pour cent des cas de polio grâce à l'engagement du Rotary et des différents partenaires de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la polio, » a déclaré la Directrice générale de l'UNICEF, Ann M. Veneman.
 
« L'éradication de la polio dans le monde entier est à notre portée grâce à l'investissement constamment effectué en faveur de la vaccination des enfants, » a-t-elle ajouté. 

Produit par Vermillion Films et Google.org et réalisé par Irene Taylor-Brodsky, « The final inch » décrit les efforts réalisées pour supprimer la polio des États indiens de l'Uttar Pradesh et du Bihar, qui figurent parmi les quelques dernières régions du monde où la maladie infantile, qui entraîne la paralysie et est souvent fatale, reste endémique.

Eviter une menace plus grande
« Nous avons une marge de manœuvre très étroite pour éradiquer la polio d'Inde à cause du changement climatique, » a déclaré le Dr Larry Brilliant,  responsable des actions caritatives chez Google.org. « Si nous ne l'utilisons pas aujourd'hui, que le niveau des mers s'élève et que les maladies hydriques augmentent, nous n'aurons plus jamais aucune chance de débarrasser l'Asie de cette terrible  maladie. »

Ann Veneman a observé que les efforts énormes menés pour éradiquer la polio au cours des vingt dernières années ont fait passer le nombre de pays où la polio se trouve à l'état endémique de 25 à 4 : le Pakistan, l'Afghanistan, l'Inde et le Nigéria.
 
« Cependant, a-t-elle affirmé, si la polio n'est pas vaincue dans ces quatre pays, elle deviendra une menace plus grande. »  

« Derrière le rideau de la pauvreté »
Le Dr Brilliant a affirmé qu'éradiquer les dernières traces de polio constituait aussi un impératif moral.

Image de l'UNICEF
© Michael Loccisano/WireImage
« The final inch », le film nominé aux Oscars, relate les efforts menés pour éliminer la polio de l'Uttar Pradesh et du Bihar, en Inde, l'un des quatre pays où la maladie reste endémique.

« Les environnements les plus contaminés du monde sont les environnements les plus pauvres, » a-t-il affirmé. « Par conséquent, il n'est pas surprenant que ‘les derniers pouces de terrain à prendre’ seront ceux où vit une humanité que nous ne voyons pas, qui se trouve derrière le rideau de la pauvreté, où les gens meurent en silence sans personne pour les entendre. C'est un test pour notre civilisation, sur la façon dont nous nous occupons des plus vulnérables parmi nous, comment nous nous occupons des personnes que nous ne voyons pas. »

« The final inch » a été diffusé pour la première fois le 1er avril sur la chaîne de télévision câblée HBO qui rediffusera le documentaire à l'occasion de la Journée mondiale de la santé, le 7 avril. Le film sera aussi diffusé sur HBO.com et YouTube.com.


 

 

Vidéo (en anglais)

2 avril 2009 : le reportage de Chris Niles, correspondant de l’UNICEF, sur la présentation spéciale du film  « The final inch » qui décrit la lutte menée pour l'éradication de la polio dans les poches où elle subsiste encore.
 VIDÉO  haut | bas

Recherche